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Salute

Creare un futuro "senza fumo" nell'industria del tabacco

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Neuchâtel in Svizzera è un polo tecnologico entusiasmante e un sito chiave per il futuro dell'industria del tabacco. Philip Morris International fa leva su un'attenta ricerca e sviluppo presso lo stabilimento The Cube da oltre un decennio e, più recentemente, ha fissato l'obiettivo ambizioso di far sì che i suoi prodotti senza fumo rappresentino il 50% delle entrate totali entro il 2025. L'ambizione dell'azienda è quella di eliminare gradualmente le sigarette e sostituirle con prodotti migliori. Secondo PMI, potrebbe accadere entro i prossimi 15 anni nei paesi in cui viene adottato un approccio progressivo alla regolamentazione. La PMI è la prima e l'unica azienda produttrice di tabacco che si è impegnata a porre fine allo stesso prodotto che ha plasmato questo settore, scrive Tori Macdonald, reporter dell'UE.

Il motivo principale? Una domanda retorica ovviamente, ma il fatto che dare priorità alla salute pubblica avrebbe dovuto essere un fattore motivante abbastanza, ora che emergiamo dall'altra parte di una pandemia globale incentrata principalmente sulla salute dei polmoni, dobbiamo garantire che ogni misura possibile sia presa per migliorare il nostro benessere collettivo di fronte ai rischi futuri.

Sigaretta elettronica IQOS vs sigaretta normale

PMI ha già lavorato a una trasformazione senza fumo per più di un decennio, essendo stato il pioniere di IQOS, il suo prodotto di punta a base di tabacco riscaldato. Nel 2021, i prodotti senza fumo rappresentavano circa il 29% dei suoi ricavi netti totali, sulla base dei dati rilasciati a maggio 2022, i prodotti senza fumo dell'azienda sono ora disponibili in 71 mercati in tutto il mondo.

Un malinteso comune sul fumo è che il componente più pericoloso della sigaretta sia la nicotina, tuttavia, uno dei principali scienziati di PMI, Gizelle Baker, rivela che sono le sostanze tossiche nel fumo di sigaretta i veri colpevoli delle malattie legate al fumo. Lo sviluppo chiave di IQOS, il principale prodotto del tabacco "heat not burn" di PMI, è l'eliminazione della combustione. Invece, lo stick di tabacco viene riscaldato a una temperatura sufficientemente bassa da evitare la combustione, ma sufficientemente alta da produrre un aerosol contenente nicotina che ha livelli di sostanze tossiche significativamente inferiori e inferiori rispetto a quelli presenti nel fumo della classica procedura di combustione delle sigarette. L'ampia ricerca di PMI sull'assenza di fumo è stata pubblicata in oltre 425 pubblicazioni peer-reviewed e capitoli di libri. Tuttavia, poiché la disinformazione persiste, alcuni paesi come il Belgio continuano a regolamentare allo stesso modo le sigarette e i prodotti per non fumatori, come IQOS.

L'UE ha lanciato quest'anno un piano ambizioso, intitolato Piano europeo contro il cancro, volto a invertire la tendenza crescente nella diagnosi del cancro. ¼ delle morti mondiali per tabacco sono europee nonostante rappresentino solo 1/10 della popolazione mondiale. Ogni anno a 2.7 milioni di europei viene diagnosticato un cancro, ma il 40% è prevenibile, secondo la Commissione. L'obiettivo è ridurre il numero di fumatori in Europa dall'attuale tasso del 25% al ​​5% entro il 2040.

Tuttavia, per raggiungere questo obiettivo, è fondamentale che la scienza, la tecnologia e lo sviluppo siano sfruttati in tutto il mondo. Ciò inizia con lo sfatare le idee sbagliate garantendo una regolamentazione differenziata tra sigarette e alternative senza fumo.

Effetti di un fumo di sigaretta medio rispetto all'aerosol dell'uso di IQOS sui filtri (a sinistra: IQOS, sigaretta classica a destra)

Ciò potrebbe sembrare, ad esempio, l'applicazione di un principio di tassazione basato sul buon senso basato sul profilo di rischio dei prodotti. I governi dovrebbero fare di questo un principio chiave, incentivando al contempo l'innovazione e l'adozione della tecnologia.

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Ironia della sorte, il Belgio non ha a disposizione prodotti del tabacco riscaldati (HTP). Un'opportunità persa per 2 milioni di fumatori in Belgio poiché non hanno accesso a alternative migliori a differenza della maggior parte dei paesi dell'UE. In Lituania, ad esempio, uno dei paesi più avanzati in termini di adozione di prodotti senza fumo, la quota di mercato di IQOS è già superiore al 25% e solo a Vilnus è vicina al 40%.

Un altro esempio è la Nuova Zelanda, dove il governo ha compiuto sforzi sostanziali per prevenire l'iniziazione giovanile e eliminare gradualmente il fumo implementando un nuovo quadro normativo antifumo, cessando la parità di messaggi sulla confezione di sigarette e HTP e, invece, abbandonando le avvertenze grafiche per la salute per il testo avviso sugli HTP per differenziare i prodotti in base al livello di rischio. Il governo ha lanciato lo scorso anno il piano d'azione Smoke-free Aotearoa 2025, con l'obiettivo di accelerare i progressi verso un futuro senza fumo nel paese. Ciò include incentivi per gli attuali fumatori adulti che non possono smettere di passare a alternative senza fumo come un modo per allontanarsi dalle sigarette.

La domanda è: potrebbe succedere lo stesso nell'UE?

Ciò che è importante è che la normativa e la tassazione dell'UE forniscano incentivi comportamentali per i fumatori ad abbandonare le sigarette in modo da affrontare la questione del consumo di sigarette nell'UE. È essenziale che venga creato un solido quadro di regolamentazione globale per rendere fattibile l'agevolazione della sostituzione con metodi senza fumo, altrimenti l'iniziativa sarà controproducente. L'idea dovrebbe essere quella di non lasciare indietro nessuno e rendere accessibile la transizione indipendentemente dallo stato socioeconomico del fumatore. PMI si impegna a svolgere un ruolo chiave in questa transizione incoraggiando i fumatori esistenti a passare a alternative senza fumo, con una visione a lungo termine di sradicamento delle sigarette classiche. Dal 9 sono stati investiti oltre 2008 miliardi di dollari nell'innovazione, nella produzione e nella convalida scientifica di prodotti senza fumo, con 120 milioni di dollari per la costruzione dell'innovativo centro di ricerca "Cube" a Neuchâtel, in Svizzera.

La struttura di ricerca "Cube", Neuchâtel, Svizzera

Se la chiave per ridurre il numero di fumatori risiede nelle misure preventive, dobbiamo considerare in primo luogo ciò che formula la dipendenza. Comprendere la psicologia umana è essenziale in questo processo. La formulazione della dipendenza è ovviamente soggettiva, ma alcuni dei fattori che giocano un ruolo cruciale sono i comportamenti sociali, cognitivi, orientati alla famiglia e di assunzione di rischi.

Prevenire scelte di vita sbagliate è senza dubbio una grande sfida. Molti fumatori sanno che fumare fa male, ma ancora non smettono. L'uso di sostituti per ridurre al minimo le conseguenze oi rischi è un punto di partenza solido e tangibile, tuttavia dobbiamo anche affrontare il problema in modo intangibile. Fornire istruzione e esplorazione emotiva nella psiche dell'individuo è necessario per capire meglio da dove derivano i pensieri e le convinzioni che fanno sì che il soggetto faccia così tanto affidamento sulla sua abitudine al fumo.

In conclusione, per diventare un mondo più sostenibile, è necessario creare un quadro solido e coerente per creare un cambiamento effettivo. Continuare lo sviluppo di alternative meno dannose alle sigarette è il primo passo, seguito da una maggiore consapevolezza e accesso per i fumatori adulti che altrimenti continueranno a fumare per passare permanentemente a prodotti senza fumo. Queste sono le soluzioni più pratiche a breve termine, ma a lungo termine è necessaria una maggiore capacità creativa per innovare ulteriormente, impegnandosi intenzionalmente a eliminare gradualmente le sigarette.

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.

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