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Tabacco

Il passaggio dalle sigarette: come si vince la battaglia per liberarsi dal fumo

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L'unico produttore di sigarette ad essersi chiaramente impegnato a lasciare indietro il suo prodotto tradizionale ha annunciato che entro il prossimo anno la maggior parte delle sue entrate proverrà dalla produzione di alternative senza fumo. PMI ora ha una nuova ambizione: rendere le sigarette la fonte di non più di un terzo delle sue entrate entro la fine del decennio, scrive Nick Powell.

L’ambizione strategica di rendere PMI un’azienda senza fumo risale al 2008, quando l’azienda ha riconosciuto di avere sia il dovere che la capacità di aiutare i fumatori a smettere. I prodotti che soddisfano il desiderio dei fumatori di nicotina ma eliminano il fumo che causa la maggior parte delle malattie legate alle sigarette sono di gran lunga il modo più efficace per affrontare la sfida posta dal tabacco per la salute pubblica.

Una nuova gamma di prodotti è stata lanciata da PMI nel 2016, con l’impegno di abbandonare completamente la produzione di sigarette. Naturalmente sono stati i proventi delle sigarette a finanziare la ricerca e lo sviluppo di nuove alternative. I fumatori sarebbero semplicemente passati ad altre marche di sigarette se la PMI avesse immediatamente interrotto la loro produzione.

L’approccio è stato quello di riconoscere l’impatto delle sigarette sulla salute e che, come per molti problemi sociali, le imprese hanno un ruolo essenziale come parte della soluzione. Non si è trattato di un atto di beneficenza ma piuttosto di un riconoscimento da parte di un'azienda dei propri obblighi nei confronti di tutti i suoi stakeholder.

In effetti, è un'etica che si estende all'impatto del modo in cui l'azienda produce i suoi prodotti, nonché all'impatto di ciò che produce. Il 30% dei compensi dei dirigenti è determinato dalla performance di sostenibilità del PMI.

In occasione della presentazione a Parigi del rapporto integrato sulla performance dell'anno scorso, Miguel Coleta, direttore globale per la sostenibilità del PMI, ha sottolineato che è un requisito dell'UE per un'azienda valutare il proprio impatto sulla società.

In Europa ciò ha significato misure che vanno dai programmi di ritiro dei prodotti senza fumo alla certificazione di ecodesign al 100% fino a passi positivi per aumentare il numero di donne in ruoli senior a oltre un terzo del totale .

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A livello globale, si pone l’accento sul miglioramento della qualità della vita delle persone nella catena di fornitura. Dal 10 sono state effettuate 2018 valutazioni d’impatto sui diritti umani, i cui risultati sono stati affrontati. Il PMI richiede che i suoi coltivatori di tabacco a contratto non facciano ricorso al lavoro minorile e che il 100% dei coltivatori riceva un reddito dignitoso.

Anche ridurre a zero le emissioni di carbonio è una priorità, così come ridurre il consumo di acqua da parte delle piantagioni di tabacco. Il 100% del tabacco acquistato non comporta alcun rischio di deforestazione dei boschi naturali gestiti e nessuna conversione degli ecosistemi naturali. 

Tuttavia, Miguel Coleta ha chiarito che il PMI non ha dubbi sul fatto che la principale esternalità dell'azienda è l'impatto sulla salute dei suoi prodotti, che è sempre più positivo.

Tommaso Di Giovanni, Vicepresidente Comunicazione Internazionale di PMI, è in azienda da più di 20 anni ed è stato coinvolto nella sua trasformazione fin dall'inizio. Mi ha detto che con l'obiettivo che le sigarette diventino la fonte di meno della metà delle sue entrate entro il prossimo anno, “stiamo già guardando oltre il 2025, verso il 2030, perché ci stiamo arrivando velocemente.

“Vediamo che stiamo procedendo secondo il nostro piano, quindi abbiamo deciso di spostare i paletti in modo che entro il 2030 vogliamo che due terzi dei nostri ricavi, non il 50% ma due terzi, provengano dal fumo. prodotti gratuiti. E vogliamo almeno 60 mercati in cui i ricavi di quei prodotti rappresentino almeno il 50%”.

I massicci investimenti nello sviluppo della produzione e nel marketing sono stati cruciali, ha spiegato. “Per noi l’investimento più grande e pionieristico fin dall’inizio è stato Iqos, il nostro prodotto a tabacco riscaldato. Recentemente abbiamo lanciato l'ultima versione, la migliore di sempre, Iqos Iluma, con una nuova tecnologia che consente il riscaldamento dello stick di tabacco dall'esterno, che chiamiamo Terea, anziché dall'interno. Il nuovo design del prodotto, che tiene conto degli input dei consumatori, migliora l'esperienza complessiva del consumatore, che riteniamo fondamentale per impedire ai consumatori di tabacco riscaldato di tornare a fumare.

“Con Iqos siamo già al punto in cui 28 milioni di fumatori l'hanno adottato e il 73% di loro ha abbandonato le sigarette, quindi i progressi sono grandi. Ma recentemente abbiamo aggiunto altri due prodotti senza fumo al nostro portafoglio, quando abbiamo acquisito Swedish Match. 

“Avevamo già le sigarette elettroniche e ora abbiamo lo snus e le buste. Le buste, in particolare con un prodotto leader chiamato Zyn, stanno andando molto bene negli Stati Uniti. Zyn rappresenta il 60% del mercato della nicotina, il mercato delle buste, negli Stati Uniti e la Svezia corrisponde al 60% di quel mercato a livello globale.

Tommaso Di Giovanni ha sottolineato l'importanza di rivolgere i prodotti direttamente ai fumatori di sigarette per aiutarli a smettere e non come un modo per avvicinare i giovani alla nicotina. Ha sottolineato i risultati dei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie, l’agenzia americana per la sanità pubblica.

"Una cosa che ci incoraggia davvero è vedere gli ultimi dati rilasciati dal CDC, negli Stati Uniti, che indicano che la percentuale di utilizzo da parte dei giovani è pari a circa l'1.5%, perché non vogliamo che i giovani fumino, o che non usare affatto il tabacco”.

Sebbene i piani di espansione di PMI siano basati principalmente su Iqos e Zyn, l'azienda punta ad avere un portafoglio completo nel settore dei prodotti senza fumo. È importante offrire ai consumatori un percorso diverso rispetto alle sigarette, in modo che i fumatori possano optare per quello più adatto a loro. Ho chiesto a Tommaso Di Giovanni del vaping, che non è stata una grande area di investimento per PMI. 

“Non è un investimento così grande… ma fa parte della nostra agenda. Crediamo nelle sigarette elettroniche perché sono un'alternativa migliore rispetto alle sigarette e ci sono consumatori in tutto il mondo che preferiscono le sigarette elettroniche ad altri prodotti.

“Nel Regno Unito la stragrande maggioranza di coloro che hanno abbandonato le sigarette lo hanno fatto grazie alle sigarette elettroniche perché in quel paese c'è una preferenza per le sigarette elettroniche. Quindi, chiaramente, offriamo sigarette elettroniche a questi fumatori se vogliamo convincerli a smettere di fumare”.

Naturalmente è un mercato che è influenzato dalla regolamentazione della sanità pubblica. In alcuni paesi dell’UE c’è stata una visione estremista secondo cui tutte le alternative senza fumo dovrebbero essere vietate, o il loro quadro normativo dovrebbe essere equiparato a quello delle sigarette. Altri paesi fanno affidamento su una tassazione elevata per costringere i fumatori a smettere di fumare, anche se in pratica un simile approccio creerà sicuramente un fiorente mercato nero delle sigarette illecite.

Tommaso Di Giovanni non prevede che la Commissione Europea imbocchi questa strada. “Spero di no perché sarebbe un errore, dato che queste alternative sono tutte molto migliori delle sigarette per la salute dei fumatori. 

“Le autorità europee hanno effettivamente creato un precedente positivo e pionieristico con la direttiva TPD2… per regolamentare le sigarette elettroniche e i nuovi prodotti del tabacco, come li chiamano, consentendo anche agli Stati membri di impostare una procedura di autorizzazione.

“Spero che si basino sulle buone basi della direttiva del 2014 e che si possa sfruttare il potenziale di salute pubblica dei nuovi prodotti per la salute pubblica tra i circa 100 milioni di adulti europei che fumano negli Stati membri. Allo stesso tempo, dobbiamo continuare a garantire che i non fumatori abbiano un accesso limitato a questi prodotti perché non dovrebbero usarli”.

È fermamente convinto che il PMI stia vincendo la discussione su come procedere verso l’obiettivo finale di un mondo senza sigarette. “Quel gruppo di persone che in base all'ideologia, in base allo scetticismo, non si impegna nel dialogo si sta riducendo nel tempo. Se guardo indietro all’inizio del nostro viaggio, prima che ci imbarcassimo nelle nostre ambizioni antifumo, la stragrande maggioranza della sanità pubblica semplicemente non si impegnerebbe con noi.

“In questo momento, direi che il mondo è almeno diviso. C'è un numero crescente di sostenitori della salute pubblica, esperti di sanità pubblica, membri del processo decisionale, che effettivamente interagiscono con noi perché vedono il valore di ciò che stiamo facendo. 

“Si tratta di una tendenza che sta andando nella giusta direzione, semplicemente guardando ai paesi che hanno ribaltato la vecchia legislazione e implementato nuove leggi per incoraggiare l’uso di tali prodotti. Abbiamo iniziato praticamente con uno, gli Stati Uniti, ora posso probabilmente citare venti paesi che hanno cambiato la loro legislazione in una direzione progressista. 

“È una tendenza che continuerà per una semplice ragione: queste alternative sono chiaramente migliori e alla fine la ragione deve prevalere”.

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.

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