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Barnier, negoziatore dell'ex UE per la Brexit: la reputazione del Regno Unito è in gioco nella controversia sulla Brexit

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Il capo della task force per le relazioni con il Regno Unito, Michel Barnier partecipa al dibattito sull'accordo commerciale e di cooperazione UE-Regno Unito durante il secondo giorno di una sessione plenaria al Parlamento europeo a Bruxelles, Belgio, 27 aprile 2021. Olivier Hoslet/Pool via REUTERS

Michel Barnier, l'ex negoziatore della Brexit dell'Unione europea, ha dichiarato lunedì (14 giugno) che la reputazione del Regno Unito è in gioco per quanto riguarda le tensioni sulla Brexit.

I politici dell'UE hanno accusato il primo ministro britannico Boris Johnson di non aver rispettato gli impegni presi in merito alla Brexit. Le crescenti tensioni tra la Gran Bretagna e l'UE hanno minacciato di oscurare il vertice del Gruppo dei Sette di domenica, con Londra che ha accusato la Francia di commenti "offensivi" secondo cui l'Irlanda del Nord non faceva parte del Regno Unito. Per saperne di più

"Il Regno Unito deve prestare attenzione alla sua reputazione", ha detto Barnier alla radio France Info. "Voglio che il signor Johnson rispetti la sua firma", ha aggiunto.

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Johnson del Regno Unito esorta l'UE a considerare seriamente le proposte post-Brexitx

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Il primo ministro britannico del Regno Unito, Boris Johnson, posa con il presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen durante il benvenuto ufficiale dei leader e la foto di famiglia al vertice del G7 a Carbis Bay, in Cornovaglia, in Gran Bretagna, l'11 giugno 2021. Leon Neal/Pool via REUTERS

Il primo ministro Boris Johnson ha esortato il presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen a prendere seriamente in considerazione le proposte della Gran Bretagna per cambiare quello che ha definito il modo "insostenibile" in cui un accordo sulla Brexit sta governando il commercio con l'Irlanda del Nord, scrive Elizabeth Piper.

Da quando ha completato la sua uscita dall'UE alla fine dello scorso anno, i legami della Gran Bretagna con il blocco hanno raggiunto nuovi minimi, con entrambe le parti che si accusano a vicenda di agire in malafede su un accordo per il commercio post-Brexit con l'Irlanda del Nord.

Londra accusa Bruxelles di essere troppo purista, o legalista, nell'interpretare cosa significhi l'accordo per alcune merci che si spostano dalla Gran Bretagna alla sua provincia dell'Irlanda del Nord. L'UE afferma di aderire all'accordo, che Johnson ha firmato solo l'anno scorso.

La Gran Bretagna ha proposto mercoledì di rinegoziare parti del protocollo dell'Irlanda del Nord che disciplinano la circolazione di merci come le carni refrigerate e di rinunciare alla supervisione dell'UE sull'accordo.

L'UE ha respinto la richiesta di rinegoziare, con von der Leyen che ha ripetuto il messaggio del blocco su Twitter, dicendo: "L'UE continuerà a essere creativa e flessibile all'interno del quadro del protocollo. Ma non rinegozieremo".

Johnson ha parlato con van der Leyen la scorsa settimana.

"Il primo ministro ha affermato che il modo in cui il protocollo stava attualmente operando era insostenibile. Ha affermato che non è possibile trovare soluzioni attraverso i meccanismi esistenti del protocollo ed è per questo che avremmo presentato proposte per modifiche significative ad esso", il portavoce di Johnson detto ai giornalisti.

Johnson ha esortato l'UE a "esaminare seriamente le proposte e lavorare con il Regno Unito su di esse", affermando che ciò metterebbe le relazioni Regno Unito-UE su basi migliori.

La Gran Bretagna ha redatto le proposte in un documento pubblicato mercoledì per cercare di far avanzare i negoziati balbettanti per far funzionare meglio il cosiddetto protocollo. Alcuni critici affermano che pochi dei suggerimenti sono nuovi e potrebbero essere ampiamente respinti dall'UE.

Il protocollo affronta il più grande enigma sollevato dal divorzio: come preservare la delicata pace portata nella provincia dall'accordo di pace del Venerdì Santo del 1998 mediato dagli Stati Uniti - mantenendo un confine aperto - senza aprire una porta sul retro attraverso la vicina Irlanda all'Unione europea mercato di 450 milioni di persone.

Richiede essenzialmente controlli sulle merci tra il continente britannico e l'Irlanda del Nord, che rimane parte dell'area doganale dell'UE. Questi si sono rivelati gravosi per le aziende e un anatema per i sindacalisti, che sostengono strenuamente la provincia che rimane parte del Regno Unito.

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L'UE sostiene l'Irlanda mentre il Regno Unito cerca soluzioni al dilemma del protocollo dell'Irlanda del Nord

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Il controverso protocollo dell'Irlanda del Nord, che fa parte dell'accordo di recesso UE/Regno Unito, non mostra alcun segno di risolversi presto. Come riferisce Ken Murray da Dublino, la Commissione europea non è disposta a tirarsi indietro mentre gli inglesi continuano a cercare un'apertura per uscire da un documento concordato che loro stessi hanno salutato lo scorso dicembre.

Sono passati sette mesi da quando il governo britannico si è vantato di un grande affare quando la Brexit è stata formalmente firmata e sigillata a Bruxelles con sorrisi e allegria prenatalizia a tutto tondo.

Come ha twittato il capo negoziatore del Regno Unito Lord David Frost alla vigilia di Natale 2020: "Sono molto contento e orgoglioso di aver guidato una grande squadra del Regno Unito per garantire l'eccellente accordo di oggi con l'UE.

“Entrambe le parti hanno lavorato instancabilmente giorno dopo giorno in condizioni difficili per ottenere l'accordo più grande e più ampio del mondo, a tempo di record. Grazie a tutti coloro che lo hanno reso possibile".

Si potrebbe pensare, leggendo le sue parole, che il governo britannico sperasse di vivere felici e contenti una volta concluso l'affare. Tuttavia, non tutto sta andando secondo i piani.

In base all'accordo di recesso sulla Brexit, il protocollo dell'Irlanda del Nord, che è un allegato all'accordo UE/Regno Unito, ha creato un nuovo accordo commerciale tra la Gran Bretagna e l'Irlanda del Nord che, pur trovandosi sull'isola d'Irlanda, è in realtà nel Regno Unito.

L'obiettivo del protocollo è che alcuni articoli che vengono trasferiti dalla Gran Bretagna all'America settentrionale come uova, latte e carni refrigerate, tra gli altri, devono essere sottoposti a controlli portuali per arrivare sull'isola d'Irlanda da dove possono essere venduti localmente o trasferiti alla Repubblica, che rimane nell'Unione Europea.

Per come lo vedono i sindacalisti protestanti della classe operaia o i lealisti britannici nell'Irlanda del Nord, il Protocollo o confine commerciale fittizio nel Mare d'Irlanda, rappresenta un altro passo incrementale verso un'Irlanda unita - a cui si oppongono con veemenza - e segna un ulteriore isolamento dalla Gran Bretagna dove la loro lealtà è a.

L'ex leader del Partito Unionista Democratico Edwin Poots ha affermato che il Protocollo ha posto “barriere assurde al commercio con il nostro più grande mercato [GB]”.

È stato concordato un periodo di grazia dal 1° gennaio al 30 giugno per consentire l'entrata in vigore delle misure, ma tale è stata l'ostilità dell'Irlanda del Nord nei confronti del protocollo, che il periodo è stato ora prorogato fino alla fine di settembre per trovare il modo per un compromesso accettabile per accontentare tutte le parti!

Il Protocollo e le sue implicazioni a cui, a quanto pare, la Gran Bretagna non ha riflettuto, ha fatto arrabbiare così tanto i membri della comunità unionista nell'Irlanda del Nord, le proteste per le strade ogni due sere dall'inizio dell'estate, sono diventate uno spettacolo comune.

Tale è il senso di tradimento nei confronti di Londra per il Protocollo, i lealisti britannici hanno minacciato di portare le loro proteste a Dublino nella repubblica irlandese, una mossa che molti vedrebbero come una scusa per la violenza.

Parla l'attivista lealista Jamie Brysonson Lo spettacolo di Pat Kenny on Newstalk radio a Dublino ha recentemente dichiarato: "Salvo per il fatto che ci sarà un'inversione di tendenza piuttosto notevole in termini di protocollo dell'Irlanda del Nord nelle prossime settimane... Immagino che sicuramente quelle proteste saranno portate a sud del confine, sicuramente dopo il 12 luglio".

12 luglioy, una data che nell'Irlanda del Nord segna l'apice della stagione delle marce dell'Orange Order, è arrivata e se n'è andata. Finora, coloro che si sono opposti al protocollo in Irlanda del Nord devono ancora attraversare il confine che separa l'Irlanda settentrionale da quella meridionale.

Tuttavia, con la crescente pressione sul governo di Londra da parte dei sindacalisti britannici nell'Irlanda del Nord e dei commercianti che ritengono che le loro attività soffriranno molto quando l'intero contenuto del documento del protocollo entrerà in vigore, Lord Frost ha cercato disperatamente di modificare e ammorbidire l'accordo ha negoziato e lodato al massimo lo scorso dicembre.

Lo stesso accordo, va aggiunto, è stato approvato alla Camera dei Comuni con 521 voti a favore, 73 contrari, segno forse che il governo britannico non ha svolto la sua due diligence!

Tra le conseguenze visibili della Brexit in Irlanda del Nord ci sono i lunghi ritardi per i camionisti nei porti con alcune grandi catene di supermercati che si lamentano degli scaffali vuoti.

La sensazione a Dublino è che se le misure COVID-19 non fossero in atto, le vere vere conseguenze della Brexit sarebbero probabilmente più dure in Irlanda del Nord di quanto non lo siano già.

Facendo pressioni su Lord Frost affinché risolva questo dilemma politico il prima possibile, la scorsa settimana ha detto al parlamento di Westminster che “non possiamo andare avanti così come siamo”.

Pubblicando quello che è stato intitolato 'A Command Paper', ha continuato sfacciatamente a dire, “il coinvolgimento dell'UE nella sorveglianza dell'accordo semplicemente “genera sfiducia e problemi”.

Il documento ha anche suggerito l'abolizione dei documenti doganali generali per i commercianti che vendono dalla Gran Bretagna in NI.

Invece, si applicherebbe un sistema di "fiducia e verifica", soprannominato una "scatola dell'onestà", in base al quale i commercianti registrano le loro vendite in un sistema leggero che consente l'ispezione delle loro catene di approvvigionamento, un suggerimento che, senza dubbio, ha mandato a letto i contrabbandieri con il sorriso sulle labbra!

Il solo suggerimento di una "scatola dell'onestà" deve essere suonato divertente e ironico nell'Irlanda del Nord, dove nel 2018 Boris Johnson ha promesso ai delegati alla conferenza annuale del DUP che "non ci sarebbe stato confine nel Mare d'Irlanda" solo per lui in seguito tornare indietro sulla sua parola!

Con il presidente della Commissione UE Ursula Von Der Leyen che ha confermato la scorsa settimana al primo ministro britannico Boris Johnson che non ci sarà alcuna rinegoziazione dell'accordo, la parte britannica sembra destinata a rendersi di nuovo ultra impopolare con le comunità protestanti unionisti e nazionaliste irlandesi nel nord Irlanda.

Con i sindacalisti protestanti britannici in Irlanda del Nord arrabbiati per il Protocollo, i nazionalisti cattolici irlandesi sono anche furiosi con Londra dopo che il Segretario di Stato per NI Brandon Lewis ha annunciato proposte per cessare tutte le indagini sugli omicidi commessi durante i Troubles prima del 1998.

Se attuate, le famiglie di coloro che sono morti per mano dei soldati e dei servizi di sicurezza britannici non otterrebbero mai giustizia, mentre quelle che sono morte per azioni compiute dai lealisti britannici e dai repubblicani irlandesi subirebbero la stessa sorte.

Il Taoiseach Micheál Martin parlando a Dublino ha detto che "le proposte britanniche erano inaccettabili e costituivano un tradimento [alle famiglie]".

Con il presidente degli Stati Uniti Joe Biden, un uomo di origini irlandesi, che ha affermato l'anno scorso che non firmerà un accordo commerciale con il Regno Unito se Londra farà qualcosa per minare l'accordo di pace dell'Irlanda del Nord del 1998, l'amministrazione Boris Johnson, a quanto pare, ha un calo numero di amici a Bruxelles, Berlino, Parigi, Dublino e Washington.

I colloqui per rivedere i termini del protocollo dell'Irlanda del Nord dovrebbero riprendere nelle prossime settimane.

Con l'UE che segnala di non volersi muovere e l'amministrazione statunitense che si schiera con Dublino, Londra si trova di fronte a un difficile dilemma dal quale servirà qualcosa di straordinario per sfuggire.

Come ha osservato la scorsa settimana un visitatore di un programma radiofonico di Dublino sulla questione: “Qualcuno dovrebbe dire agli inglesi che la Brexit ha delle conseguenze. Ottieni ciò per cui voti".

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Il Regno Unito chiede all'UE di accettare il nuovo accordo sulla Brexit dell'Irlanda del Nord Northern

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Vista del valico di frontiera tra la Repubblica d'Irlanda e l'Irlanda del Nord fuori Newry, Irlanda del Nord, Gran Bretagna, 1 ottobre 2019. REUTERS/Lorraine O'Sullivan

La Gran Bretagna mercoledì (21 luglio) ha chiesto un nuovo accordo all'Unione Europea per supervisionare il commercio post-Brexit che coinvolge l'Irlanda del Nord, ma ha evitato di abbandonare unilateralmente parte dell'accordo di divorzio nonostante avesse affermato che i suoi termini erano stati violati, scrivere Michael Holden e William James.

Il protocollo per l'Irlanda del Nord è stato concordato da Gran Bretagna e Unione Europea come parte di un accordo sulla Brexit del 2020, finalmente sigillato quattro anni dopo che gli elettori britannici hanno sostenuto il divorzio in un referendum.

Ha cercato di aggirare il più grande enigma del divorzio: come proteggere il mercato unico dell'UE ma anche evitare i confini terrestri tra la provincia britannica e la Repubblica d'Irlanda, la cui presenza i politici di tutte le parti temono potrebbe alimentare la violenza in gran parte conclusa da un 1998 Accordo di pace mediato dagli USA.

Il protocollo richiedeva essenzialmente controlli sulle merci tra il continente britannico e l'Irlanda del Nord, ma questi si sono rivelati gravosi per le imprese e un anatema per gli "unionisti" che sono strenuamente favorevoli alla provincia che resta parte del Regno Unito.

"Non possiamo andare avanti come siamo", ha detto il ministro della Brexit David Frost al parlamento, affermando che era giustificato invocare l'articolo 16 del protocollo che consentiva a entrambe le parti di intraprendere un'azione unilaterale per rinunciare ai suoi termini se ci fosse un effetto negativo inaspettato derivante da l'accordo.

"È chiaro che esistono le circostanze per giustificare l'uso dell'articolo 16. Tuttavia ... abbiamo concluso che non è il momento giusto per farlo.

"Vediamo un'opportunità per procedere in modo diverso, per trovare un nuovo percorso per cercare di trovare un accordo con l'UE attraverso i negoziati, un nuovo equilibrio nei nostri accordi che riguardano l'Irlanda del Nord, a beneficio di tutti".

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