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Legge sui servizi digitali

La Commissione si muove contro Meta per possibili violazioni del Digital Services Act

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La Commissione europea ha avviato un procedimento formale per valutare se Meta, il provider di Facebook e Instagram, possa aver violato la normativa Legge sui servizi digitali (DSA). Commission President Ursula von der Leyen said that “this Commission has created means to protect European citizens from targeted disinformation and manipulation by third countries. If we suspect a violation of the rules, we act. This is true at all times, but especially in times of democratic elections. Big digital platforms must live up to their obligations to put enough resources into this and today’s decision shows that we are serious about compliance”.

The suspected infringements cover Meta’s policies and practices relating to deceptive advertising and political content on its services. They also concern the non-availability of an effective third-party real-time civic discourse and election-monitoring tool ahead of the elections to the European Parliament, against the background of Meta’s deprecation of its real-time public insights tool CrowdTangle without an adequate replacement.

Further, the Commission suspects that the mechanism for flagging illegal content on the services (“Notice-and-Action”) as well as the user redress and internal complaint-mechanisms are not compliant with the requirements of the Digital Services Act and that there are shortcomings in Meta’s provision of access to publicly available data to researchers. The opening of proceedings is based on a preliminary analysis of the risk assessment report sent by Meta in September 2023, Meta’s replies to the Commission’s formal Requests for Information (on contenuto illegale e disinformazione, l'accesso ai datiabbonamento per la politica senza pubblicità più IA generativa), publicly available reports and the Commission’s own analysis.

"Se non possiamo essere sicuri di poterci fidare dei contenuti che vediamo online, corriamo il rischio di non credere a nulla", ha affermato Margrethe Vestager, vicepresidente della Commissione per l'era digitale. “La pubblicità ingannevole rappresenta un rischio per il nostro dibattito online e, in ultima analisi, per i nostri diritti sia come consumatori che come cittadini. Sospettiamo che la moderazione di Meta sia insufficiente, che manchi di trasparenza negli annunci pubblicitari e nelle procedure di moderazione dei contenuti. Quindi oggi abbiamo aperto un procedimento contro Meta per valutare la loro conformità alla legge sui servizi digitali”.

I procedimenti attuali si concentreranno sulle seguenti aree:

  • Pubblicità ingannevoli e disinformazione. La Commissione sospetta che Meta non rispetti gli obblighi DSA relativi alla lotta alla diffusione di pubblicità ingannevoli, campagne di disinformazione e comportamenti coordinati non autentici nell'UE. La proliferazione di tali contenuti può rappresentare un rischio per il discorso civico, i processi elettorali e i diritti fondamentali, nonché per la protezione dei consumatori.
  • Visibilità dei contenuti politici. The Commission suspects that Meta’s policy linked to the ‘political content approach’, that demotes political content in the recommender systems of Instagram and Facebook, including their feeds, is not compliant with DSA obligations. The investigation will focus on the compatibility of this policy with the transparency and user redress obligations, as well as the requirements to assess and mitigate risks to civic discourse and electoral processes.
  • La non disponibilità di un efficace strumento di dialogo civico e di monitoraggio elettorale in tempo reale di terze parti in vista delle imminenti elezioni del Parlamento europeo e di altre elezioni in vari Stati membri. Meta is in the process of deprecating “CrowdTangle”, a public insights tool that enables real-time election-monitoring by researchers, journalists and civil society, including through live visual dashboards, without an adequate replacement. However, as reflected in the Commission’s recent Linee guida per i fornitori di piattaforme online molto grandi sui rischi sistemici per i processi elettorali, in times of elections, access to such tools should instead be expanded. The Commission therefore suspects that, taking into account Meta’s deprecation and planned discontinuation of CrowdTangle, Meta has failed to diligently assess and adequately mitigate risks related to Facebook’s and Instagram’s effects on civic discourse and electoral processes and other systemic risks. Given the reach of Meta’s platforms in the EU (accounting for over 250 million monthly active users), and in the wake of the European elections that will take place on 6-9 June 2024 and a series of other elections to take place in various Member States, such deprecation could result in damage to civic discourse and electoral processes in relation to the mis- and disinformation tracking capabilities, identification of voter interference and suppression, and the overall real-time transparency provided to fact-checkers, journalists and other relevant electoral stakeholders. The Commission reserves its assessment of the nature and imminence of the damage and expects that Meta will cooperate with the Commission by submitting without delay the necessary information to perform such an assessment. The Commission also expects that Meta will take swiftly all the necessary action to ensure effective real-time public scrutiny of its service by providing adequate access to researchers, journalists and election officials to real-time monitoring tools of content hosted on its services. Meta is also asked by request for information to communicate within 5 working days which remedial actions have been taken to this effect. The Commission has reserved the right to take measures in case those actions are deemed insufficient. 
  • Il meccanismo per segnalare i contenuti illegali. The Commission suspects that Meta’s notice and action mechanism, that allows users to notify the presence of illegal content on its services, is not compliant with DSA obligations. This includes the suspicion that the requirements, by which this mechanism must be easy to access and user-friendly, are not met. At the same time, the Commission suspects that Meta has not put in place an effective internal complaint-handling system to lodge complaints against content moderation decisions taken.

Se dimostrate, tali inadempienze costituirebbero violazioni degli articoli 14(1), 16(1), 16(5), 16(6), 17(1), 20(1), 20(3), 24(5), 25, comma 1, 34, comma 1, 34, comma 2, 35, comma 1 e 40, comma 12, DSA. La Commissione effettuerà ora un'indagine approfondita in via prioritaria. L'avvio del procedimento formale non ne pregiudica l'esito.

L'attuale avvio del procedimento non pregiudica qualsiasi altro procedimento che la Commissione possa decidere di avviare su qualsiasi altro comportamento che possa costituire una violazione ai sensi della DSA.

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"La diffusione rapida e capillare di opinioni e informazioni sui social media come Instagram e Facebook offre grandi opportunità", ha affermato il commissario al Mercato interno, Thierry Breton. “Ma le piattaforme online sono anche vulnerabili alla diffusione della disinformazione e alle interferenze straniere, in particolare nel periodo precedente alle elezioni. Stiamo avviando una procedura formale di infrazione contro Meta perché sospettiamo che violi gli obblighi DSA in materia di pubblicità ingannevole e contenuti politici e che non fornisca a ricercatori, giornalisti e parti interessate in ambito elettorale strumenti di monitoraggio in tempo reale e meccanismi efficaci per segnalare contenuti illegali. ”.

Dopo l'avvio formale del procedimento, la Commissione continuerà a raccogliere prove, ad esempio inviando ulteriori richieste di informazioni, conducendo interviste o ispezioni.

L'avvio di un procedimento formale conferisce alla Commissione il potere di adottare ulteriori misure di esecuzione, come misure provvisorie e decisioni di non conformità. Alla Commissione è inoltre conferito il potere di accettare gli impegni assunti da Meta per porre rimedio alle questioni sollevate nel procedimento. La DSA non fissa alcun termine legale per porre fine al procedimento formale. La durata di un'indagine approfondita dipende da diversi fattori, tra cui la complessità del caso, la misura in cui l'impresa interessata collabora con la Commissione e l'esercizio dei diritti di difesa.

Facebook e Instagram lo erano designate come piattaforme online molto grandi (VLOPs) on 25 April 2023 under the EU’s Digital Services Act, as they both have more than 45 million monthly active users in the EU. As VLOPs, four months from their designation, i.e. at the end of August 2023, Facebook and Instagram had to start complying with a series of obligations set out in the DSA.

Dal 17 febbraio, la legge sui servizi digitali si applica a tutti gli intermediari online nell’UE.

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.

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