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Malta

Il giornalismo come campo di battaglia contro la Russia e i suoi ricchi uomini d'affari

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The media space and various news portals have long been fertile ground for all sorts of showdowns involving rich Russians who seek to reside in Europe using both legal and illegal means and secret roots to obtain a cherished European citizen’s passport. Furthermore, this story has a direct projection on Ukraine and Russia’s counter standing – scrive Luigi Auge.

Il giornalismo in Ucraina e Russia è passato ai binari della guerra dell’informazione: i partiti cercano di presentarsi a vicenda nella luce più negativa. Sempre più spesso si tratta di pubblicazioni prive di prove, si osserva un frequente uso improprio delle informazioni insieme alla legalizzazione dei falsi.

Tuttavia, la stessa lotta per l’informazione si sta già trasferendo nel territorio dell’UE e colpisce direttamente gli stessi europei, causando loro gravi danni.

For example, the so-called “golden passport” programs have been actively criticized recently. There are revelations of citizens of different countries, including Russians, who receive EU citizenship for direct investments in the economy and simply for big money offers.

Secondo i giornalisti ucraini, alcuni russi hanno ottenuto tali passaporti illegalmente, coinvolgendo i cittadini europei in azioni di corruzione. Ma queste accuse contro gli europei sono giuste?

A recent article by Tatiana Nikolaenko, published in the Ukrainian edition of Apostrophe, stirred up the media space. According to Nikolaenko, the family of the head of the office of the Minister of Health of Malta Chris Feаrne, Carmen Siantar, was involved in the story of obtaining EU citizenship for investments. A Ukrainian journalist accused officials Ferne and Siantar of bribery and illegal assistance to Russian Leonid Levitin, who received Maltese citizenship in 2016. Presumably, Levitin’s acquaintance Vyacheslav Rezchikov paid Siantar’s daughter Celine for these services.

As evidence, a certain copy of a payment order dated November 22 2019 was cited, made by Rezchikov to Celine Siantar through an Austrian Liechtensteinische Landesbank (Österreich) AG. This high-profile statement caused an information storm and was automatically reprinted in a number of European media. However, few people bothered to think about whether these serious accusations were real or not. A careful study disavowed the Ukrainian author’s unsubstantiated assertion.

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Mr Rezchikov’s lawyer provided a written response to the corresponding request of the EUREPORTER editorial office.  We ask to clarify the situation with accounts in the Liechtenstein Landesbank (Österreich) AG (the editorial office has the answer). The answer could be summarized as follows – the payment receipt cited as evidence is a fundamental forgery: the alleged transfer as well as the mentioned amount is fictitious, and most importantly, the payment could not have been made at all, since Rezchikov did not have any accounts in this bank during the period specified in the payment slip.

Thus, the bank statements that Nikolaenko wrote about and allegedly intended to help Mr. Levitin get a Maltese passport show non-existing accounts of Mr. Rezchikov. Liechtenstein Landesbank (Österreich) AG confirmed the fact, that Rezchikov had since long no accounts in this bank, expressively none at the time stated in the payment receipt. Accordingly, this means that Nikolaenko’s statements about the alleged bank account and the transfer of funds from Rezchikov to Siantar are not genuine, and therefore false.

Sfortunatamente, gli autori di quelle pubblicazioni che hanno ristampato informazioni false non si sono preoccupati di verificarle. Tuttavia, qualsiasi giornalista professionista che volesse conoscere la verità può contattare la banca e ottenere informazioni. Ma nella ricerca delle sensazioni nessuno voleva fare nulla.

Besides the payment, there were many unanswered questions: What does the Maltese Minister of Health have to do with this? What does the daughter of the head of the Minister’s office Siantar have to do with this? Nor were there any questions as to why this case arose seven years after the citizenship procedure was finalized in 2016.

Nessuno nega il fatto che esistano casi dubbi di ottenimento della cittadinanza e dei passaporti europei. Gli organi giuridici europei e del Regno Unito, ovviamente, sono consapevoli di molti di questi fatti e tengono d’occhio tali persone e le loro offerte. Ma allo stesso tempo è vero che non tutti i ricchi russi cercano di ottenere un passaporto europeo fornendo informazioni false o utilizzando mezzi illegali per raggiungere l’obiettivo di risiedere nell’UE o nel Regno Unito. È necessario un approccio obiettivo e imparziale a ciascun caso per distinguere tra una persona onesta e fidata e una con un background dubbio.

Tempo fa Malta era considerata una delle sedi più convenienti per il rilascio di passaporti europei in cambio di ingenti investimenti da parte di coloro che cercano di rimanere nel continente, compresi i russi.

Allo stesso tempo, molte persone benestanti provenienti dalla Russia ricevono passaporti e permessi di soggiorno in Europa in modo assolutamente legale. I loro nomi sono familiari a molti in Europa, alcuni di loro sono attivamente coinvolti nella vita pubblica delle loro nuove patrie.

Naturalmente, la situazione dopo il 24 febbraio 2022 ha cambiato radicalmente l’atteggiamento nei confronti della Russia. è diventato riprovevole, ma molti ne hanno approfittato apposta per manipolare le informazioni per i propri scopi – dopo tutto, oggi tutte le accuse ad alta voce che contengono le parole «Russia» o «russo» sono date per scontate e poche persone si impegnano per verificarli.

L’unica domanda è: perché i cittadini europei dovrebbero soffrirne? Dopo tutto, sono proprio i cittadini dell’UE, come vediamo, a diventare vittime di manipolazioni e informazioni fuorvianti.

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.

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