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Ambiente

Le voci delle vittime dell'inquinamento chimico ignorate per un accordo industriale europeo

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Il primo ministro belga Alexander De Croo, in rappresentanza della presidenza nazionale del Consiglio dell'UE, ospiterà domani un vertice industriale in collaborazione con il Consiglio europeo dell'industria chimica (CEFIC) e la sua associazione industriale belga Essenscia, presso il porto di Anversa.

Questo vertice, a cui partecipano gli amministratori delegati delle grandi imprese e vari politici di spicco tra cui la presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen, mira a discutere il futuro del settore chimico e potenzialmente definire la strategia per l'UE per i prossimi cinque anni nel cosiddetto " Dichiarazione di Anversa per un accordo industriale europeo”.

Tatiana Santos, responsabile delle sostanze chimiche presso l'Ufficio europeo dell'ambiente (EEB), afferma:

“Questo evento accresce una preoccupazione ovvia: la priorità dei profitti di chi inquina rispetto alla salute pubblica e all'ambiente. Inoltre, in una sorprendente dimostrazione di disprezzo per il benessere dei cittadini, questo evento si svolge in una delle regioni più inquinate del mondo, nella casa di BASF, un gigante chimico internazionale e uno dei principali responsabili dell’inquinamento globale”.

Lo scorso ottobre 2023, le vittime dell’inquinamento provenienti da Belgio, Italia e Francia hanno chiesto un’udienza a Ursula von der Leyen [1] per affrontare le devastanti conseguenze sulla salute delle sostanze chimiche pericolose PFAS (sostanze per- e polifluoroalchiliche). Nonostante il loro appassionato appello, le loro voci furono ignorate.

Laura Ghiotto e Cristina Cola, Mamme no PFAS. Lettera alla presidente della Commissione Ue, Ursula von der Leyen [2]

“Li abbiamo allattati al seno […] I PFAS erano nascosti nel nostro latte. Non eravamo consapevoli che stavamo avvelenando i nostri figli! Ora, nel loro sangue, si possono trovare PFAS fino a 30-40-50 volte il livello atteso nella popolazione generale”.

Mentre i leader dell’UE stabiliscono la loro agenda prima delle elezioni, questa discussione privata tra industria e politici contrasta nettamente con gli ostacoli che i cittadini e le ONG devono affrontare per far sentire la propria voce. Nel frattempo, gli scandali dell’inquinamento chimico continuano a diffondersi in tutta Europa [3]. Le vittime denunciano le azioni di giganti aziendali come 3M, Dupont, Chemours o Bayer-Monsanto, che non solo nascondono gli effetti dannosi delle sostanze chimiche ma sono autorizzati a persistere nel loro uso.

Stéphanie Escoffier, vittima dell'inquinamento chimico mentre lavorava come chimica presso ARKEMA a Lione. Lettera alla presidente della Commissione Ue, Ursula von der Leyen [4]

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“In che misura un’azienda privata può inquinare l’ambiente e l’acqua potabile consumata da centinaia di migliaia di persone? E incidere sulla salute dei residenti? Chi è responsabile della valutazione del rapporto rischi/benefici per la società derivante dalla produzione di queste sostanze chimiche tossiche?”

I risultati del più grande programma di screening europeo per le sostanze chimiche tossiche, HBM4EU [5], rivelano livelli allarmanti di esposizione a sostanze chimiche legate a gravi problemi di salute come cancro, infertilità e difetti congeniti. Nonostante le prove crescenti e la protesta pubblica, i politici continuano a soccombere alle pressioni dell’industria, ritardando la tanto necessaria riforma dell’obsoleta legge UE sul controllo delle sostanze chimiche, REACH (il regolamento sulla registrazione, valutazione, autorizzazione e restrizione delle sostanze chimiche), e rinnegando le promesse nella sua strategia di sostenibilità delle sostanze chimiche per un’Europa priva di sostanze tossiche.t

Vicky Can, ricercatrice e attivista presso il Corporate Europe Observatory, afferma:

“Domani gli inquinatori avranno una bella giornata a scapito delle persone e delle comunità di tutta Europa. Questo accogliente evento di lobby con l'industria dei Big Toxics, tenutosi alle porte di alcune delle peggiori contaminazioni "chimiche per sempre" d'Europa, è spaventoso. È tempo di chiedere alle aziende di rendere conto del loro ruolo nella creazione della crisi dell’inquinamento tossico, non di premiarle. Domani le ONG chiederanno la fine di questo tipo di accesso privilegiato ai decisori. È tempo di una politica priva di sostanze tossiche”.

Per molti cittadini europei, l’urgenza del cambiamento non è mai stata così chiara. Molti si sono uniti per chiedere un’Europa libera dalle sostanze tossiche, con una petizione che ha raggiunto quasi 100,000 firme [6] in pochi giorni. Domani diverse ONG inviteranno i leader dell’UE a dare priorità alla salute pubblica e alla sostenibilità ambientale rispetto agli interessi aziendali [7].

L'Ufficio europeo dell'ambiente (EEB) è la più grande rete europea di organizzazioni di cittadini ambientalisti, che difende la giustizia ambientale, lo sviluppo sostenibile e la democrazia partecipativa. I nostri esperti lavorano su cambiamenti climatici, biodiversità, economia circolare, aria, acqua, suolo, inquinamento chimico, nonché politiche su industria, energia, agricoltura, progettazione dei prodotti e prevenzione dei rifiuti. Siamo attivi anche su questioni generali come lo sviluppo sostenibile, il buon governo, la democrazia partecipativa e lo stato di diritto in Europa e oltre.

1] https://eeb.org/wp-content/uploads/2023/10/20231002-Letter-to-President-Commission.pdf
https://eeb.org/wp-content/uploads/2024/02/Laura-Ghiotto-and-Cristina-Cola-Mamme-no-PFASs.-Letter-to-the-President-of-the-EU-Commission.pdf
[3] Diversi scandali si sono verificati negli ultimi mesi a partire dal Regione Veneto d'Italia Vai all’email  “valle chimica” della Francia, Le Olanda, Belgio, entrambi Fiandre ed Vallonia, a Svezia, e oltre.
https://eeb.org/wp-content/uploads/2024/02/Stephanie-Escoffier-Letter-to-the-President-of-the-EU-Commission-Ursula-von-der-Leyen.pdf
[5] L’Iniziativa europea per il biomonitoraggio umano (HBM4EU), il più grande programma di screening mai realizzato in Europa per le sostanze chimiche tossiche, testato più di 13,000 persone provenienti da 28 paesi europei e hanno scoperto che la popolazione è esposta a livelli “allarmanti”. di sostanze chimiche pericolose, soprattutto dei bambini.
https://action.wemove.eu/sign/2024-01-ban-forever-chemicals-EN
[7] Alla vigilia di questo vertice industriale, clima e movimenti cittadini ad Anversa riunire scienziati e sindacati per discutere una visione alternativa di un porto sociale ed ecologico. Il dibattito si concentrerà su questioni relative alla salute dei lavoratori e dei residenti locali, sullo stato dei lavori scientifici sui PFAS e sulla riabilitazione delle aree altamente inquinate di Zwijndrecht e Linkeroever. 

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.

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