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#COVID-19 – Qualcosa per cui gli europei possono festeggiare: un nuovo contratto sociale comincia ad emergere?

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COVID-19 ha messo in luce le carenze di molte aziende che negano la responsabilità per i propri lavoratori, utilizzano paradisi fiscali e sono rimaste senza riserve operative per rispettare i salari e gli ordini della catena di approvvigionamento dovuti al riacquisto di azioni. La scorsa settimana, il commissario europeo per la giustizia Didier Reynders (nella foto) ha fornito una leadership importante per la creazione di un quadro per una condotta aziendale responsabile. Ha annunciato a nuova iniziativa legislativa to ensure companies act to prevent and reduce any negative impacts to workers and communities in their operations and supply chains through ‘mandatory due diligence. This statement came amid so much unnecessary suffering of working people from the COVID-19 pandemic. This is the type of political and economic leadership the world needs after the collapse of public trust in global markets provoked by the 2008 Global Economic Crisis, and now the untold scale of economic challenge for an effective recovery from the pandemic. Commissioner Reynders stressed there should be no delay or postponement – l'attuale pandemia ha reso la due diligence sui diritti umani più urgente che mai ed è una parte essenziale di una ripresa efficace e giusta, scrivono Sharan Burrow e Phil Bloomer.

L'annuncio arriva dopo anni di richieste di questa legislazione da parte della società civile, sindacati globali ed europei, imprese e investitori responsabili e ministeri governativi in Germania e Finlandia, e parlamentari, come in Francia, dove è in vigore la legge sul dovere di vigilanza. Commissioner Reynders can expect substantial and diverse support over the next year if he maintains his commitment to create effective legislation with teeth – binding obligations, effective sanctions, liability and access to justice, and the necessary involvement of workers, unions, and affected communities. Conversely, it is important that policy-makers resist the sharp opposition from vested interests that will issue dark warnings of how this legislation is a ‘cost to business’ that will slow recovery. Far from it. As the pan-European supporto da parte di aziende e investitori responsabili dimostra che la due diligence vincolante sui diritti umani e una condotta aziendale responsabile sono un importante impulso per un'attività sostenibile che può contribuire alla prosperità e alla sicurezza condivise. Crea anche condizioni di parità che impediscono a imprese senza scrupoli e irresponsabili di indebolirle esternalizzando i loro costi sociali (abuso dei lavoratori) e ambientali (inquinamento). Non sorprende che i portafogli di investimento di imprese responsabili superare costantemente gli altri, e questo vantaggio è stato sostenuto nel primo trimestre della pandemia nel 2020.

The International Trade Union Confederation (ITUC) and Business and Human Rights Resource Centre (BHRRC) both take up many hundreds of grassroots allegations of corporate human rights abuse each year. This has been magnified many times over by the pandemic with millions of workers – many women and migrants – facing destitution with unpaid wages, no severance pay, union-busting, and no social protection after the mass cancellation of orders by global brands, for example.

Nelle ultime due settimane questo ha incluso due milioni di lavoratori Bangladeshh licenziato, con proteste per fame e salari non pagati; lavoratori disperati della catena di approvvigionamento di ritorno alle fabbriche per scongiurare la miseria, nonostante non siano in atto misure di protezione adeguate; e Magazzinieri di Amazon sostenendo di essere stati licenziati per aver protestato contro la protezione insufficiente dei lavoratori dall'infezione da COVID-19. Amazon ha negato le accuse.

In che modo la proposta di regolamento del Commissario Reynders potrebbe contribuire a porre fine a questo abuso? La due diligence obbligatoria da parte delle aziende e degli investitori in merito ai diritti umani, inclusi i diritti dei lavoratori e l'impatto ambientale, aiuterà a impedire alle aziende irresponsabili di creare danni inutili aumentando notevolmente il rischio di comportamenti negligenti o senza scrupoli. Il commissario Reynders è stato esplicito sul fatto che questa legge avrà sanzioni per violazione e abuso: “A regolamento senza sanzioni non è un regolamento ”, ha affermato. Una regolamentazione efficace del dovere di diligenza deve includere sanzioni, un solido quadro di responsabilità e un accesso effettivo alla giustizia per le vittime. Ciò cambierebbe radicalmente il calcolo del rischio legale nei consigli di amministrazione di tutta Europa. Per la prima volta, tutte le principali società e investitori dovranno dimostrare di aver intrapreso azioni per identificare i diritti umani e i rischi ambientali e sociali e intrapreso azioni preventive, oppure possono aspettarsi la piena forza della legge quando le cose vanno male. Le aziende e gli investitori responsabili non hanno nulla da temere e molto da guadagnare escludendo la concorrenza sleale da società rivali irresponsabili. Ma quelle aziende che abusano dei lavoratori nelle loro fabbriche, campi, uffici e catene di fornitura; quelli che inquinano il nostro ambiente impunemente; e quelli che ottengono il favore attraverso l'innesto e la corruzione hanno molto da temere. Questo è il motivo per cui, nell'ultima settimana, l'associazione imprenditoriale olandese MVO Nederland, che rappresenta 2,000 imprese olandesi, ha rilasciato una dichiarazione a sostegno della due diligence obbligatoria. E nelle ultime due settimane Firmato 105 investitori internazionali con 5 trilioni di dollari di asset in gestione 'Il caso degli investitori per la due diligence obbligatoria sui diritti umani'. Ci sono dichiarazioni simili di ampio sostegno aziendale per la due diligence in Germania, Finlandia e Svizzera.

L'ITUC e il BHRRC hanno lavorato come parte della diversa alleanza per questa legislazione, guidata dalla Coalizione europea per la giustizia aziendale e dai sindacati, per andare oltre le leggi che impongono la trasparenza. La trasparenza è una condizione necessaria ma insufficiente per cambiare il comportamento della stragrande maggioranza della dirigenza delle società, che interpreta il proprio dovere fiduciario come massimizzare il ritorno agli azionisti, migliorando al contempo la remunerazione dei dirigenti. Il Corporate Human Rights Benchmark rileva il 50% delle più grandi aziende nei settori a più alto rischio come l'abbigliamento, l'agricoltura e l'estrazione mineraria punteggio zero su tutti gli indicatori per la due diligence sui diritti umani. Per quanto riguarda il lavoro forzato, KnowTheChain ha rilevato che le 119 maggiori aziende nei tre settori a più alto rischio Punteggio medio un magro 33/100 per i loro sforzi per affrontare i rischi del lavoro forzato nelle catene di approvvigionamento, con un divario particolarmente sbalorditivo tra le politiche e le prove di qualsiasi implementazione. Il studio seminale per il Commissario BIICL dimostra in modo conclusivo i vantaggi per la società e le imprese di questa normativa. Nel frattempo, le aziende che sono state sostenere i propri lavoratori hanno sovraperformato i loro pari durante la crisi del COVID-19 e saranno posizionati molto meglio dopo la crisi.

Questo è il motivo per cui noi, con i nostri alleati in tutta Europa, abbiamo sostenuto questa nuova legislazione sia in Europa che nel mondo. Il prossimo anno sarà cruciale. Innanzitutto, dobbiamo continuare a costruire il movimento in tutta Europa, soprattutto con l'opportunità della Presidenza tedesca del Consiglio dell'UE da luglio. Dobbiamo rafforzare il terreno per un'azione coraggiosa per una giusta ripresa dalla pandemia che "si ricostruisce meglio", come ha affermato il Segretario generale delle Nazioni Unite. Abbiamo bisogno di voci diverse che insieme possano contrastare i richiami delle sirene per un rapido ritorno al "business as usual", il passato che ha creato le nostre crisi gemelle di grave disuguaglianza nei mercati e il crollo del clima, a cui si è aggiunta la pandemia. Dovremmo anche cercare di lavorare con gli alleati in tutto il mondo per aiutare a costruire ulteriormente il movimento globale come parte degli sforzi per creare un nuovo contratto sociale e nuovi accordi verdi.

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In secondo luogo, dobbiamo creare un forte consenso sugli elementi essenziali per rendere questa legislazione il più efficace e intelligente possibile per costruire una prosperità condivisa dalle nostre crisi attuali. Dobbiamo chiedere al Commissario Reynders e al suo team di agire rapidamente per imporre che le imprese e le finanze rispettino gli standard internazionali per i diritti umani, la protezione ambientale e la lotta alla corruzione, come espresso nei Principi guida delle Nazioni Unite e nelle Linee guida dell'OCSE per le imprese multinazionali.

Una direttiva dovrebbe consentire ai lavoratori e alle comunità di lottare contro le violazioni dei diritti umani. Dovrebbe garantire il pieno coinvolgimento dei sindacati e dei rappresentanti dei lavoratori e delle comunità nell'intero processo di due diligence. Dovrebbero anche creare meccanismi di controllo e applicazione della legge per garantire l'attuazione, le sanzioni se ignorate e l'accesso alla giustizia per i lavoratori e le comunità vittime di abusi da parte di aziende irresponsabili. Le aziende dovrebbero essere responsabili dell'impatto delle loro operazioni. La responsabilità deve essere introdotta per i casi in cui le società non rispettano i loro obblighi di dovuta diligenza, fatti salvi i quadri di responsabilità solidale.

E dovrebbero includere tutte le aziende e tutti i settori, privati ​​e pubblici. È fondamentale che ciò si applichi anche alle società dell'UE e di paesi terzi con operazioni o vendite di prodotti e servizi all'interno dell'UE. Le imprese responsabili hanno affermato di aspettarsi vantaggi sostanziali se il nuovo regolamento dell'UE crea standard più equi per i fornitori dell'UE e non.

Il prossimo anno è un'enorme opportunità per porre i diritti umani e una giusta transizione verso un'economia a basse emissioni di carbonio al centro di una condotta aziendale responsabile. I piani di ripresa per la pandemia devono abbracciare la sfida della salute pubblica e della preparazione, ma anche affrontare la disuguaglianza e invertire la crisi climatica. L'annuncio del Commissario Reynders è un passo decisivo nella giusta direzione: verso un nuovo contratto sociale e un mondo più giusto e sostenibile. Ora altri governi devono seguire l'esempio.

Sharan Burrow è il segretario generale dell'ITUC e Phil Bloomer è direttore esecutivo del Business and Human Rights Resource Center.

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.

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