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Portogallo

Il Consiglio di sicurezza dell'ONU sostiene Guterres per il secondo mandato

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Il Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite ha sostenuto il segretario generale Antonio Guterres (nella foto) martedì (8 giugno) per un secondo mandato, raccomandando all'Assemblea Generale di 193 membri di nominarlo per altri cinque anni a partire dal 1° gennaio 2022, scrive Michelle Nichols.

L'ambasciatore dell'Estonia alle Nazioni Unite, Sven Jürgenson, presidente del consiglio per il mese di giugno, ha affermato che è probabile che l'Assemblea generale si riunirà per la nomina il 18 giugno.

"Sono molto grato ai membri del consiglio per la fiducia che hanno riposto in me", ha detto Guterres in una nota. "Sarei profondamente umiliato se l'Assemblea Generale mi affidasse le responsabilità di un secondo mandato".

Guterres è succeduto a Ban Ki-moon nel gennaio 2017, poche settimane prima che Donald Trump diventasse presidente degli Stati Uniti. Gran parte del primo mandato di Guterres si è concentrato sul placare Trump, che ha messo in dubbio il valore delle Nazioni Unite e del multilateralismo.

Gli Stati Uniti sono il maggior contribuente finanziario dell'ONU, responsabile del 22 per cento del bilancio ordinario e di circa un quarto del bilancio per il mantenimento della pace. Il presidente Joe Biden, che si è insediato a gennaio, ha iniziato a ripristinare i tagli ai finanziamenti fatti da Trump ad alcune agenzie delle Nazioni Unite e si è nuovamente impegnato con l'organismo mondiale.

Una manciata di persone ha cercato di sfidare Guterres, ma era formalmente incontrastato. Una persona era considerata un candidato solo una volta nominata da uno Stato membro. Il Portogallo ha proposto Guterres per un secondo mandato, ma nessun altro ha avuto il sostegno di uno Stato membro.

Guterres, 72 anni, è stato primo ministro del Portogallo dal 1995 al 2002 e capo dell'Agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati dal 2005 al 2015. Come segretario generale, è stato un sostenitore dell'azione per il clima, dei vaccini COVID-19 per tutti e della cooperazione digitale.

Quando ha preso le redini come capo delle Nazioni Unite, l'organismo mondiale stava lottando per porre fine alle guerre e affrontare le crisi umanitarie in Siria e Yemen. Questi conflitti sono ancora irrisolti e Guterres si trova ora ad affrontare anche emergenze in Myanmar e nel Tigray etiope.

Human Rights Watch, con sede a New York, ha esortato Guterres a prendere una posizione più pubblica durante il suo secondo mandato, osservando che la sua "recente volontà" di denunciare gli abusi in Myanmar e Bielorussia dovrebbe essere ampliata per includere governi "potenti e protetti" meritevoli di condanna.

"Il primo mandato di Guterres è stato definito dal silenzio pubblico riguardo alle violazioni dei diritti umani da parte di Cina, Russia e Stati Uniti e dei loro alleati", ha affermato Kenneth Roth, direttore esecutivo di Human Rights Watch.

Il portavoce delle Nazioni Unite Stephane Dujarric ha affermato che Guterres ha "una posizione forte sulla difesa dei diritti umani, contro gli abusi".

Coronavirus

"È ingiusto": i turisti britannici si arrabbiano per la rimozione del Portogallo dalla lista dei viaggi sicuri

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Stanchi di messaggi contrastanti, i cercatori di sole britannici in Portogallo hanno reagito con rabbia e incredulità alla decisione del loro governo di reimporre un regime di quarantena per i viaggiatori provenienti dalla popolare destinazione dell'Europa meridionale scrivere Catarina Demonia Miguel Pereira.

Nel disperato tentativo di scrollarsi di dosso il blues della pandemia, John Joyce, di Newcastle, e la sua famiglia hanno deciso di prenotare una vacanza nel soleggiato Portogallo non appena la Gran Bretagna l'ha aggiunta alla cosiddetta lista verde delle destinazioni straniere circa tre settimane fa.

"Tutti avevano bisogno di una piccola pausa... un cambiamento dall'essere bloccati a casa", ha detto il 44enne mentre si gustava una birra in un ristorante nel cuore di Lisbona.

Il Portogallo è stata l'unica grande destinazione balneare inserita nella lista, che ha permesso ai britannici di viaggiare lì senza dover mettere in quarantena quando tornavano a casa. Come Joyce, migliaia di persone hanno fatto le valigie.

Ma giovedì la Gran Bretagna ha spostato il Portogallo nella sua lista ambra a causa dell'aumento del numero di casi COVID-19 e del rischio di una mutazione della variante del virus scoperta per la prima volta in India. Per saperne di più ]

"È un po' ingiusto", ha detto Joyce. "Ci sono famiglie che portano fuori bambini e persone che hanno già prenotato le loro vacanze ... e lo stress che comporta per le persone, incluso me stesso", ha detto Joyce visibilmente infastidito.

Charlotte Cheddle, una 22enne inglese, ha fatto eco agli stessi sentimenti, esortando il governo britannico a "vietare completamente i viaggi internazionali o comunicare correttamente con le persone".

Le persone prendono il sole sulla spiaggia di Luz, in mezzo alla pandemia di coronavirus (COVID-19), a Lagos, in Portogallo, 3 giugno 2021. REUTERS/Pedro Nunes
Un volo Ryanair da Manchester arriva all'aeroporto di Faro il primo giorno in cui i britannici possono entrare in Portogallo senza bisogno di quarantena, poiché le restrizioni sulla malattia da coronavirus (COVID-19) continuano ad allentarsi, a Faro, in Portogallo, il 17 maggio 2021. REUTERS/ Pedro Nunes/Foto d'archivio

"È sciocco", ha detto Cheddle, che ora dovrà mettere in quarantena per 10 giorni quando tornerà in volo. "Abbiamo fatto uno sforzo per essere testati in privato... Abbiamo pagato tutto e abbiamo fatto di tutto per renderlo sicuro."

Il Portogallo ha revocato la maggior parte delle sue restrizioni di blocco. Il governo è stato pesantemente criticato per aver permesso a migliaia di calciatori inglesi, principalmente senza maschera, di festeggiare a Porto durante la finale di Champions League lo scorso fine settimana.

Alcuni locali temevano che potesse alimentare un picco di casi.

Il paese di poco più di 10 milioni di persone ha registrato giovedì 769 nuovi casi di COVID-19, il più alto aumento giornaliero dall'inizio di aprile. Le infezioni totali ora si attestano a 851,031.

La decisione del governo britannico è un duro colpo per il settore turistico del Portogallo, che rappresenta una fetta significativa del PIL e ha la Gran Bretagna come uno dei suoi più grandi mercati esteri.

"Non è fantastico per le aziende, ma lentamente ci arriveremo - o almeno lo spero davvero perché la nostra economia è in calo", ha detto la direttrice del ristorante Ana Paula Gomes a Lisbona.

Il capo dell'associazione alberghiera nella regione turistica dell'Algarve, Eliderico Viegas, ha affermato che la mossa della Gran Bretagna colpirà il settore come un "secchio di acqua fredda".

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EU

I "passaporti d'oro" del Portogallo

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Il Portogallo è considerato uno dei leader di mercato nel controverso business del cosiddetto "passaporto d'oro", scrive Colin Stevens.

Questo è uno schema redditizio avviato da diversi paesi come un modo relativamente semplice per attirare denaro straniero dopo la crisi finanziaria del 2008, ma criticato da molti per aver attirato criminali e riciclaggio di denaro nell'UE.

Si ritiene che il Portogallo abbia finora rilasciato visti d'oro a più di 25,000 persone, guadagnando più di 5.5 miliardi di euro, con Henley Partners come agenzia incaricata dal governo portoghese di gestire le domande di passaporto.

Ora, tuttavia, stanno crescendo nuove pressioni sull'UE e sui suoi Stati membri affinché pongano fine ai programmi di visti d'oro che danno ai richiedenti la residenza e/o la cittadinanza europea.

Il Parlamento europeo afferma che la cittadinanza dell'UE "non può essere commercializzata come una merce", mentre l'eurodeputato tedesco Sven Giegold, portavoce per le politiche finanziarie ed economiche del gruppo Verdi/EFA, ha dichiarato a questo sito web: "I diritti civili dipendono dal portafoglio se possono essere comprato."

Dalla sua ripresa dalla crisi finanziaria e dal salvataggio dell'UE, il Portogallo ha promosso un'immagine di "buon studente dell'UE" e "ragazzo poster" della riforma economica, ma la realtà della politica portoghese è spesso molto più contorta suggerisce la sua brillante immagine "poster boy".

Alcuni sostengono che il programma dei visti d'oro sia un buon esempio.

Il Golden Residence Permit Program del Portogallo è un processo di soggiorno quinquennale basato sugli investimenti per i cittadini non UE che consente di viaggiare senza visto nella zona Schengen di 26 paesi europei. Richiede una media di sette giorni all'anno di permanenza in Portogallo e, dopo cinque anni di residenza, un richiedente ha diritto alla cittadinanza se lo si desidera.

Il Portogallo attualmente non fornisce la cittadinanza ai richiedenti il ​​visto d'oro, ma, piuttosto, dà loro la residenza e la possibilità di viaggiare senza ostacoli in tutta Europa. Ma, anche così, molti hanno messo in dubbio il calibro delle persone a cui è stato concesso il

Visti d'oro portoghesi. Si tratta di persone – per la stragrande maggioranza cinesi – che a loro volta hanno investito miliardi di euro nel Paese.

Anche durante la pandemia sanitaria, si stima che queste persone abbiano investito circa 43.5 milioni di euro in Portogallo, la maggior parte dei quali in proprietà. Si ritiene che il Portogallo abbia rilasciato un totale di 993 visti d'oro solo tra gennaio e settembre dello scorso anno, la maggior parte dei quali è andata a investitori cinesi, seguiti da Brasile e Stati Uniti.

I critici, tuttavia, affermano che lo schema ha aumentato i prezzi degli immobili e ha completamente cambiato il volto delle comunità locali in Portogallo.

Un esempio è un nuovo progetto residenziale di lusso di 55 appartamenti nel centro di Lisbona, dove circa il 40% delle acquisizioni è stato effettuato da acquirenti di visti d'oro".

Per assicurarsi la residenza, un investitore deve investire 500,000 euro nel mercato immobiliare portoghese, o 1 milione di euro nell'economia in generale, o creare un'impresa che dia lavoro a 10 o più persone. Il Portogallo ha introdotto l'iniziativa quando era impantanato in una crisi finanziaria e cercava disperatamente di aumentare gli investimenti interni.

Secondo le ultime stime, lo schema ha portato nel Paese oltre 5 miliardi di euro di investimenti esteri. E questo ha portato a un boom immobiliare sia a Lisbona che a Porto.

Ma i critici dello schema, come Giegold, affermano che i richiedenti non sono sufficientemente controllati, portando alcuni criminali stranieri a ottenere i visti.

Si sostiene inoltre che non siano stati creati abbastanza posti di lavoro a seguito dell'investimento, sottolineando che su tutti i 6,416 ricchi stranieri a cui è stato concesso un visto d'oro, solo 11 individui (0.2%) hanno optato per l'opzione in cui creare un'impresa che impiega più di 10 persone.

Ana Santos, dell'Università di Coimbra, avverte che il regime dei visti d'oro ha portato a prezzi alle stelle nel mercato immobiliare residenziale portoghese.

La Commissione europea ha avviato procedure di infrazione contro Cipro e Malta per i loro programmi di cittadinanza d'oro.

Giegold è tra coloro che vogliono che la commissione intraprenda un'azione simile contro il Portogallo. Ha detto: “La cittadinanza dell'UE non può essere commercializzata come una merce. I visti non sono una merce. I diritti civili finiscono per dipendere dal proprio portafoglio se possono essere acquistati. La vendita dei visti viola i valori e lo spirito della cooperazione europea. I singoli Paesi guadagnano vendendo visti, ma i diritti si applicano a tutta l'area Schengen”.

Ha aggiunto: “Il solo Portogallo ha finora rilasciato visti d'oro a più di 25,000 persone, guadagnando più di 5.5 miliardi di euro. È un errore che Ursula von der Leyen non voglia avviare procedure di infrazione contro gli Stati membri che vendono visti. Von der Leyen non rende giustizia al suo ruolo di custode dei trattati UE. Non fare nulla è un invito aperto ai criminali.

“Il Portogallo trae profitto da diritti validi in tutta Europa. È un segno di speranza che Francia e Germania non partecipino a questa discutibile fonte di reddito. Ma tutti gli Stati membri sono esposti ai rischi per la sicurezza che i visti d'oro comportano in tutta l'UE. I visti d'oro aprono la porta ai criminali. Possono facilmente riciclare il loro denaro sporco nell'UE ed evitare le tasse. La Commissione europea dovrebbe avviare immediatamente procedure di infrazione contro gli Stati membri dell'UE con programmi di vendita di visti".

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EU

Il Portogallo ha domande a cui rispondere

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Il sistema giudiziario portoghese ha suscitato notevoli critiche negli ultimi anni e le richieste di riforme hanno guadagnato importanza, scrive Colin Stevens.

Tali appelli hanno acquisito nuovo slancio negli ultimi mesi a seguito della recente controversa decisione di far cadere gravi accuse penali contro l'ex primo ministro portoghese Jose Socrates.

Il 25 maggio 2019, il candidato del PPE alla nuova presidenza della Commissione, il tedesco Manfred Weber, voleva applicare sanzioni contro il Portogallo. Le destre Paulo Rangel e Nuno Melo non perdono occasione per sottolineare che era stato un governo socialista – all'epoca guidato da José Sócrates – a chiedere l'intervento della “troika” (Commissione Europea, Fondo Monetario Internazionale e Banca Centrale Europea). 

Un giudice di Lisbona ha stabilito che, più di sei anni dopo il suo arresto in un'importante inchiesta sulla corruzione, Socrate sarà processato, ma solo con accuse minori di riciclaggio di denaro e falsificazione di documenti. In una decisione che ha provocato onde d'urto in tutto il paese, il giudice ha respinto le accuse di corruzione contro Socrate come deboli, incoerenti o prive di prove sufficienti, e ha osservato che il termine di prescrizione era scaduto per alcune di esse.

Rosa ha anche respinto le accuse di frode fiscale a carico di Socrate, che sarà processato per tre capi di riciclaggio di denaro per un valore di circa 1.7 milioni di euro e altri tre per falsificazione di documenti relativi a contratti di servizio e acquisto e affitto di un appartamento a Parigi.

In un paese noto per il suo sistema giudiziario lento, ci sono voluti i pubblici ministeri tre anni dopo l'arresto iniziale di Socrate per accusarlo formalmente di 31 crimini presumibilmente commessi nel periodo 2006-2015.

Questi includevano crimini finanziari in un presunto schema che coinvolgeva l'ex capo caduto in disgrazia del Banco Espirito Santo (BES), che è crollato nel 2014 sotto una montagna di debiti.

BES era il secondo più grande istituto finanziario privato in Portogallo. Gestito per quasi 150 anni da una delle famiglie più ricche e potenti del Portogallo, la famiglia Espírito Santo, le sue attività includevano turismo, salute e agricoltura.

Ma la banca fallì e, nel 2014, dovette essere salvata e BES fu successivamente suddivisa in una "buona banca", ribattezzata Novo Banco, e una "bad bank". Novo Banco è stato ricapitalizzato per 4.9 miliardi di euro da uno speciale Fondo di risoluzione bancario che includeva 4.4 miliardi di euro dallo Stato portoghese. Non è noto se NB stia ancora ricevendo denaro dallo stato portoghese.

Il 25 gennaio 2019 una lettera dell'eurodeputata Ana Gomes ha affermato che la risoluzione BES è stata guidata dalla CE e dalla Troika, in modo che i contribuenti portoghesi paghino e continuino a pagare a Lone Star fino a 3.9 miliardi di euro 

Ma questo ha fatto poco per ripristinare la fiducia e Novo Banco avrebbe successivamente tagliato 1,000 posti di lavoro per aiutare a ridurre i costi operativi di 150 milioni di euro come parte del suo piano di ristrutturazione dell'UE.

Nel 2011, al momento del suo arresto, una foto di Socrate in un'auto della polizia mentre si recava ad affrontare un interrogatorio sulla corruzione ha scioccato molti portoghesi. Socrate si è dimesso a metà del suo secondo mandato di quattro anni nel 2011, quando un'escalation della crisi del debito lo ha costretto a richiedere un salvataggio internazionale. All'incirca nello stesso periodo, anche l'allora ministro degli Interni portoghese Miguel Macedo si è dimesso a seguito dell'ennesima indagine su presunta corruzione legata all'assegnazione dei permessi di soggiorno.

Quindi, cosa ci dicono questi e altri scandali, come l'elevazione di Mario Centero alla carica di governatore della Banca del Portogallo nel luglio 2020, sullo stato del sistema giudiziario portoghese?

Ebbene, l'atto d'accusa originale accusava Socrate di aver svolto un ruolo fondamentale e di aver ricevuto milioni di euro in uno schema che coinvolgeva l'ex capo caduto in disgrazia dell'impero bancario Espirito Santo. BES potrebbe aver cessato di esistere da allora, ma solo dopo che la sua scomparsa ha inflitto miliardi di euro di perdite a contribuenti e azionisti e i loro ex vertici sono stati accusati di altri crimini in indagini separate.

Non era la prima volta che Socrate, ora 63enne, si trovava al centro di titoli indesiderati. Inizialmente ha studiato per diventare un ingegnere tecnico civile, ma quella carriera si è conclusa con il suo licenziamento per presunta costruzione scadente. Nel 2007 scoppiò uno scandalo sul fatto che avesse mai veramente conseguito una laurea. Tra gli altri suoi punti deboli, è stato sospettato di attività mentre era ministro dell'Ambiente nel 2002, e ha approvato una licenza per costruire un gigantesco centro commerciale fuori Lisbona, in parte su un terreno apparentemente protetto. Socrate è stato oggetto di accuse secondo cui sono stati effettuati pagamenti illegali. Alla fine quel caso di corruzione è stato archiviato.

Nel lontano 2014, Transparency International ha affermato che il sistema giudiziario in Portogallo è stato "strozzato" con il suo rapporto aggiungendo che le indagini relative all'economia, alla finanza e alla corruzione hanno portato a pochissime incriminazioni, per non parlare di pene detentive.

“C'è un grosso problema di inefficienza della giustizia”, ha concluso.

Secondo l'ultimo quadro di valutazione della giustizia dell'UE del 2017, il Portogallo è tra i paesi dell'UE con il maggior numero di cause civili e commerciali pendenti, con 12 casi ogni 100 abitanti, contro appena 2 in Francia e 6 in Italia. Negli ultimi anni si sono moltiplicati i mezzi alternativi di risoluzione delle controversie, come l'arbitrato, a causa della mancanza di riforme e di investimenti nel sistema legale.

Nonostante ciò, poco sembra essere cambiato negli anni trascorsi e, nell'ultimo indice di percezione della corruzione di Transparency International, il Portogallo ha ottenuto un modesto 62/100 e si colloca al 10° posto nell'Unione Europea e al 30° a livello globale.

Circa il 94% degli intervistati portoghesi al sondaggio Eurobarometro speciale 2020 sulla corruzione considera la corruzione diffusa nel proprio paese (media UE 71%) e il 59% delle persone si sente personalmente colpito dalla corruzione nella vita quotidiana (media UE 26%). Per quanto riguarda le imprese, il 92% delle imprese ritiene che la corruzione sia diffusa (media UE 63) e il 53% delle imprese ritiene che la corruzione sia un problema quando si fa impresa (media UE 37%).

Il rapporto UE 2020 sullo stato di diritto sul Portogallo afferma: “Il sistema giudiziario portoghese continua ad affrontare sfide per quanto riguarda la sua efficienza, in particolare nei tribunali amministrativi e fiscali.
- i vincoli per un'efficace azione penale anticorruzione derivano dalla mancanza di risorse e dalla specializzazione degli organi di contrasto”.

I deputati stanno ora valutando il dibattito con il gruppo PPE chiedendo un'indagine e un'azione della Commissione europea sulle gravi accuse di un processo improprio da parte del governo portoghese riguardo alla nomina del procuratore portoghese presso la Procura europea (EPPO) , che ha il compito di combattere i crimini contro il bilancio dell'UE.

“L'approccio fuorviante utilizzato dal governo portoghese per spingere il suo candidato preferito alla nomina alla neonata EPPO è motivo di grave preoccupazione. Ci sono domande a cui rispondere sui metodi utilizzati e sulla legittimità della nomina del pubblico ministero alla luce di queste nuove informazioni”, ha avvertito il vicepresidente del gruppo PPE, Esteban González Pons.

“Chiediamo che il presidente della Commissione, Ursula von der Leyen, avvii un'indagine immediata sulla questione e adotti tutte le misure necessarie per porre rimedio alla situazione. Non vogliamo vedere gli errori del governo portoghese offuscare e danneggiare ingiustamente l'EPPO in questo momento cruciale. Abbiamo fatto la nostra richiesta per iscritto al presidente della Commissione”, ha confermato Pons, parlando a nome dei suoi colleghi eurodeputati che hanno cofirmato la lettera, Monika Hohlmeier e Jeroen Lenaers.

È fondamentale che l'integrità dell'EPPO sia tutelata, secondo l'eurodeputato Hohlmeier, presidente della commissione per il controllo dei bilanci del Parlamento europeo, che aggiunge: “Il comportamento del ministro della Giustizia portoghese mette a rischio l'indipendenza e la credibilità della Procura europea. Il governo portoghese dovrebbe ritirare il candidato, soprattutto nel momento in cui il Portogallo presiede il Consiglio dell'Unione europea. La selezione del signor Guerra si è basata su false argomentazioni presentate dal governo portoghese e fatte contro la raccomandazione della giuria europea".

Altrove, in una lettera ufficiale al presidente del Consiglio europeo e al primo ministro del Portogallo - Paese che detiene la presidenza del Consiglio - Renew Europe chiede un immediato chiarimento pubblico su questa nomina. Occorre precisare se ci sono state interferenze politiche, quindi tutte le informazioni fornite sul candidato devono essere confermate con urgenza. In caso di mancata verifica della legittimità della nomina, Renew Europe chiederà un dibattito su questo tema durante la prossima sessione plenaria e non escluderà un'inchiesta indipendente. 

Il presidente di Renew Europe, Dacian Cioloș, afferma: “Se le relazioni sono corrette, il Consiglio ha scelto di nominare un candidato contrariamente alla raccomandazione della giuria indipendente, probabilmente basata su informazioni false e per motivi politici. In tal modo, il Consiglio ha potenzialmente messo a repentaglio il funzionamento dell'EPPO.

Procuratori e giudici hanno intensificato una campagna contro la corruzione in un paese noto per il suo sistema giudiziario imperfetto, ma il caso Socrate e tali risultati renderanno la lettura deprimente per coloro che dicono che poco è cambiato, non da ultimo per l'indipendenza della magistratura e l'accesso alla giustizia per il povero.

Nel 2016, Joao Costa, direttore del produttore di parti metalliche Arpial, ha dichiarato: "La giustizia funziona terribilmente, non ha mai funzionato e dubito che funzionerà mai".

Oggi, alcuni giudici e imprenditori in Portogallo affermano che il sistema non è mai stato realmente risolto e un'analisi più approfondita dei dati sul carico di lavoro mostra che è migliorato meno di quanto suggeriscano le statistiche ufficiali.

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