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Ucraina

L'ex giornalista di Bruxelles "riluttante" a lasciare l'Ucraina dopo un viaggio di grazia

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Un ex giornalista di un quotidiano nazionale ha ammesso di essere riluttante a lasciare l'Ucraina dopo un viaggio umanitario nella nazione dilaniata dalla guerra, scrive Martin Banks.

Chris White, che ha 80 anni, si è unito ad altri volontari in una recente missione di misericordia con sede nel Regno Unito nel paese dove hanno consegnato articoli assortiti, inclusi giocattoli e dolci per bambini piccoli.

Ma dice che quando si trattava di tornare a casa sua in Belgio, il suo unico pensiero era restare in Ucraina per fornire ulteriore aiuto.

Ha detto: “Non volevo altro che restare in Ucraina. Avevo un travolgente desiderio di aiutare”.

White ha aggiunto: “Sono partito con un profondo vuoto nel cuore per il popolo ucraino. Non dimenticherò mai la gioia sui volti dei bambini mentre venivano accompagnati nella stanza di una casa di cura per ricevere dolci e biscotti. Gli adulti hanno condiviso visibilmente la mia emozione quando i bambini che hanno perso la casa – e in alcuni casi i membri della famiglia – a causa della violenza della guerra si sono resi conto di quello che stava accadendo”.

White, ex Daily Mail nel Regno Unito, e un piccolo gruppo di aiutanti hanno affrontato un estenuante viaggio su strada dal Regno Unito all'Ucraina, attraverso Belgio, Germania e Polonia, per consegnare i beni che erano stati donati dalla gente di Deal in Kent.

Le persone coinvolte nell'appello per la raccolta fondi includevano Donna Walker e i suoi sostenitori nel Deal Kent Ukraine Appeal e la White Cliffs Symphony Wind Orchestra, guidata da Graham Harvey.

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White dice: “Fino all'ultimo minuto mi è stato chiesto di cambiare idea, ma sono partita con il mio autista ucraino su un veicolo a quattro ruote motrici destinato a un'unità dell'esercito ucraino e carico degli ultimi contributi di Donna.

“Abbiamo guidato giorno e notte – il viaggio stesso è stato finanziato da Gary Cartwright, editore di EU Today – con una sola sosta per un pisolino veloce dopo aver attraversato la Polonia.

Ci eravamo fermati solo per fare il pieno di benzina e ci aspettavamo di passare dalla Polonia all'Ucraina venerdì mattina, ma poi abbiamo ricevuto cattive notizie. I documenti per l'auto per attraversare il confine non erano stati depositati perché l'unità dell'esercito era in missione.

“Un ritardo dopo l'altro mentre cercavamo di trovare un altro veicolo per trasportare dolci e biscotti insieme a cibo e sedie a rotelle per i feriti. 

La mancanza di sonno e la disperazione per il cibo sono aumentate e poi il mio autista Olexsandr ha annunciato che una signora di nome Olena (grafia inglese) ci avrebbe incontrato sul lato polacco del confine e avrebbe attraversato la macchina, caricato le donazioni sul suo pick-up e lasciato il quattro ruote motrici per l'esercito da raccogliere.

Il gruppo è finalmente arrivato in un centro di assistenza a Lviv "dove siamo stati accolti dal gruppo di persone più simpatico che si possa incontrare".

Hanno visitato un centro per rifugiati che ospita principalmente bambini ma anche famiglie provenienti da zone di prima linea che avevano perso la casa. Il gruppo si è anche recato in un centro di riabilitazione per vedere un uomo di 19 anni nato e cresciuto in Gran Bretagna di origine ucraina che prestava servizio nell'esercito a Bhakmut e ha perso entrambe le gambe appena sotto le ginocchia. 

White ha detto: "È stato un lungo viaggio ed ero preoccupato, ma l'ho trovato un affascinante personaggio nato in Galles".

"Ha annunciato che sarebbe rimasto nell'esercito una volta che fosse stato mobile su gambe artificiali e avrebbe operato con droni e simili".

Ora tornato sano e salvo a casa in Belgio, White riflette sull'esperienza, dicendo: “Sì, è una zona di guerra. Come mi è stato detto la prima mattina, durante la notte ci sono stati cinque allarmi antiaerei. Sedici droni russi forniti dall'Iran hanno sorvolato Lviv. Undici sono stati abbattuti “ma diversi sono esplosi qui vicino”.

“La mattina prima ho saputo che i droni “hanno ucciso cinque persone in questo quartiere la scorsa notte”.

Ha continuato: “Come ho detto al loro intervistatore televisivo nazionale e ho ripetuto loro: “L'Ucraina sta combattendo per la propria sopravvivenza ma anche per l'Europa occidentale e il mondo libero”. 

"Nessuno che ho incontrato criticherebbe l'UE, apprezzano l'aiuto che stanno dando, ma non ho potuto rilevare alcuna critica al mio commento secondo cui i paesi europei dovrebbero essere più uniti nell'aiutare l'Ucraina".

Ha pagato il viaggio a Donna Walker come "una persona straordinaria".

“Il giorno dopo che Putin ha invaso l'Ucraina ha sentito che c'era una carenza di oggetti personali femminili e così lei e il suo collega di lavoro James Defriend hanno portato un carico in Ucraina. Donna ha fondato l'appello Deal Kent Ukraine e ad oggi ha inviato più di 52 carichi di aiuti”.

Donna ha detto: “Io e James siamo entrambi impetuosi e siamo rimasti bloccati. Mandiamo materiale per aiutare. Il peggio fino ad oggi è stato quando abbiamo saputo che avevano finito i sacchi per i cadaveri e che dovevano usare i sacchi della spazzatura. Abbiamo contattato le imprese di pompe funebri e poi il Comune di Brentford ci ha dato l'intero stock”.

Dice che se le dovesse succedere qualcosa, ha preso accordi affinché l'appello continui. 

Il suo appello ha inviato diversi furgoni e camion in Ucraina ormai da più di un anno. L'appello ha attirato donazioni per un valore di oltre 700,000 sterline. Hanno inviato 20,000 pacchi di pannolini, 200,000 scatole di prodotti medici e ora coprono tutto il Paese.

Il padre di Donna, Patrick McNicholas, ha detto: "Quando altri gruppi di supporto lottano, prendiamo il sopravvento". 

Nell'aprile 2022 un rapporto stimava i contributi ucraini dell'appello a 30,000 sterline a settimana. 

Graham Harvey è un forte sostenitore dell'appello di Donna Walker Deal Kent Ukraine. Ex maestro del Royal Marine Band Corps, ora dirige la White Cliffs Symphonic Wind Orchestra con sede a Deal, che ha raccolto £ 50,000 per enti di beneficenza nazionali e locali. Un recente concerto ha raccolto 750 sterline per l'appello in Ucraina ed è stata presa la decisione di spendere la metà in dolcetti per i bambini e il resto in un generatore per una scuola. 

Graham ha detto: “Quando ho saputo che l'appello di Donna prevedeva l'invio di due camion alla settimana in Ucraina, sono rimasto sbalordito. Quest'area sta facendo qualcosa che dimostra che ci stanno a cuore".

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.

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