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Società di investimento A1: “Stiamo guidando il perno orientale del business degli investimenti russo”

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Il CEO della russa A1 Alexander Fayn svela i dettagli del management buyout dell'azienda e parla delle nuove opportunità di business in Oriente

L'amministratore delegato della A1 russa, Alexander Fayn

Signor Fayn, A1 è uno dei leader nel mercato degli investimenti in Russia. L'azienda ha sofferto a causa delle sanzioni occidentali e della nuova “cortina di ferro” ai confini occidentali della Russia?

In effetti, A1 è la società di investimento più antica e più grande in Russia, attiva dal 1989. Siamo orgogliosi di una serie di importanti accordi che includono sia le più grandi società russe che i nostri numerosi partner europei e americani. Non siamo mai coinvolti nella politica, trattiamo sempre qualsiasi situazione politica in termini meteorologici e sappiamo tutti i cambiamenti meteorologici, e questo è normale. Siamo piuttosto dispiaciuti per ciò che sta accadendo oggigiorno tra gli affari russi e quelli occidentali, ma siamo sicuri che ogni crisi abbia le sue opportunità. Quindi stiamo cercando di cavalcare questi nuovi cambiamenti, e finora è stato un successo.

Che tipo di opportunità stai cercando?

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Il perno orientale dell'attività russa si sta muovendo molto velocemente e noi siamo tra i leader nel campo degli investimenti. Stiamo negoziando con successo nuovi progetti e accordi con i nostri partner del Medio Oriente, dell'Asia e di altri mercati emergenti che ora sono molto interessati a colmare le lacune nel mercato russo create dal ritiro di alcune aziende occidentali. Stiamo aiutando i nostri nuovi partner dell'Est ad avviare nuove iniziative in Russia e in altri paesi della CSI.

Perché avevi bisogno del buyout?

Le sanzioni contro i nostri ex proprietari beneficiari Mikhail Fridman, German Khan e Alexei Kuzmichev hanno reso molto difficile per A1 portare avanti la propria attività di investimento sia in Russia che all'estero. Una serie di nuove opportunità di investimento sono emerse a seguito delle imprese occidentali che hanno lasciato la Russia e venduto i propri interessi commerciali, e la nostra azienda non poteva essere in vantaggio rispetto a tutti gli altri nel fare offerte per tali beni perché i venditori stranieri non volevano trattare con un’entità che aveva sanzionato i proprietari . Anche gli investimenti all'estero, compresi i finanziamenti per le controversie, sono stati ostacolati dai lunghi ritardi nei pagamenti e dalle ulteriori richieste di adempimento da parte delle banche. È diventato molto difficile effettuare pagamenti all'estero. Questo è il motivo per cui ho deciso di prendere in mano la situazione e acquistare l’azienda nel marzo 2022. Quindi A1 ha continuato a fare quello che stava facendo.

Alcuni media occidentali hanno recentemente suggerito che l’acquisizione della A1 dagli azionisti dell’Alfa Group per circa 1,000 dollari fosse una transazione effettuata per eludere le sanzioni. Qual è la tua opinione a riguardo?

Lo trovo piuttosto bizzarro, così come il nostro team internazionale di avvocati. Il nostro acquisto di A1 è avvenuto al giusto valore di mercato. Ho acquistato un'azienda non solo con notevoli debiti, ma anche con grandi obblighi contrattuali di investimento, che da allora dovevo finanziare personalmente. Le passività della società superavano di gran lunga le sue attività. Nell'ambito del processo di due diligence rafforzato, uno degli studi legali con cui abbiamo collaborato ci ha chiesto di incaricare un rinomato perito professionista di preparare il rapporto di valutazione sul valore di mercato della società a marzo 2023, quando ho acquistato la società. Abbiamo coinvolto Baker Tilly, che ha esaminato i nostri documenti finanziari e ha confermato che il valore di mercato della quota del 100% di A1 era un "valore simbolico di 1.0 RUB". Pertanto, il prezzo che abbiamo pagato era ben superiore al prezzo di mercato.

In effetti, molte società di investimento e commerciali private in Russia sono state incluse nell’elenco delle sanzioni per il nostro stesso motivo. Oggigiorno si tratta di una nuova realtà in cui operano le principali aziende russe: la vostra azienda o i proprietari dell’azienda possono essere soggetti a sanzioni senza motivo apparente e senza alcun preavviso in qualsiasi momento. Ma una volta sanzionato, non hai altra scelta che conformarti nelle giurisdizioni occidentali.

Quindi non si trattava di uno “schema di evasione nascosta delle sanzioni”, come ha affermato una volta Bloomberg citando una sentenza del tribunale?

Oh no. In effetti, Bloomberg ha appena citato i nostri avversari in tribunale, il criminale ex banchiere Georgy Bedzhamov e sua moglie. Dovete sapere che il signor Bedzhamov è stato indagato penalmente nel 2015, molto prima delle sanzioni, per aver rubato decine di milioni di dollari ai clienti della sua banca. La corte ha affermato che ha spostato il denaro rubato in giro per il mondo nello stesso momento in cui sua sorella ha sottratto 1.8 miliardi di dollari dalla loro banca. Mentre lei è stata condannata a 9 anni di carcere, suo fratello sfugge ancora alla giustizia dopo essere fuggito prima dalla Russia e poi da Monaco a Londra, e rilascia interviste dicendo di essere vittima di un regime. Sono piuttosto sconvolto dal fatto che un media internazionale rispettabile come Bloomberg non abbia raccontato la vera storia. I nostri avvocati internazionali stanno ora studiando se dovremmo citare in giudizio Bloomberg per diffamazione.

La corte inglese ha recentemente suggerito che A1 sia ancora posseduta o controllata dai suoi ex beneficiari. Perché?

Capisco che il tribunale inglese si basi molto sul basso prezzo di vendita che ho pagato per A1 come base per sospettare. Tuttavia, il tribunale non ha visto il rapporto di valutazione che abbiamo ottenuto e abbiamo deliberatamente scelto di non fornire questo documento come prova, così come molti altri documenti finanziari poiché contengono informazioni riservate e sensibili dal punto di vista commerciale sui nostri progetti di investimento. Né il tribunale aveva alcuna prova da parte degli ex UBO che non erano stati affatto coinvolti durante il mio acquisto di A1 poiché la loro approvazione non era richiesta per questa transazione.

A1 era una piccola impresa all'interno del Gruppo Alfa, generavamo solo una piccola percentuale dell'utile netto complessivo del Gruppo. È incredibile suggerire che uomini d’affari ricchi e importanti come i nostri ex proprietari volessero mantenere il controllo di un’azienda che non aveva generato enormi profitti negli anni precedenti alla mia acquisizione.

Tuttavia, personalmente accolgo con favore la sentenza da lei menzionata secondo la quale il semplice sospetto che una società sia posseduta o controllata da una persona sanzionata non è sufficiente. Invece, la corte ha deciso che tale proprietà e controllo devono essere dimostrati come un dato di fatto. Di fatto, la corte non ha ritenuto che A1 fosse posseduta o controllata da nessuno dei precedenti proprietari. Infatti non potevo sapere altrimenti perché sono orgoglioso di essere il vero ed unico proprietario dell'azienda, che è sotto il mio esclusivo controllo. Nonostante gli sforzi del sig. Bedzhamov, il tribunale inglese ha rifiutato di dichiarare che A1 è sanzionato o controllato da soggetti sanzionati.

Dopo l'acquisizione avete continuato le vostre operazioni negli Stati Uniti?

Sicuro. In primo luogo, il ruolo di A1 negli Stati Uniti è sempre stato piuttosto limitato, ma semplice: finanziare i procedimenti legali di Vneshprombank (una delle cinque banche principali in Russia, attualmente in liquidazione) e del curatore fallimentare della sua ex presidente Larisa Markus. . Abbiamo assistito la banca nel recupero del patrimonio immobiliare acquistato da Larisa Markus con i fondi rubati. Si tratta di un processo avviato da Vneshprombank e dal fiduciario di Larisa Markus prima che A5 diventasse un finanziatore nel 1.

Fino a settembre 2023 A1 non era sanzionata negli Stati Uniti, ma poi purtroppo abbiamo dovuto interrompere le nostre attività legali negli Stati Uniti perché non potevamo più finanziarle. Nessun avvocato statunitense accetterebbe il pagamento da un finanziatore sanzionato negli Stati Uniti; nessuna banca americana elaborerebbe nemmeno un pagamento in dollari USA a un avvocato americano. Pertanto, nel momento in cui A1 è stata sanzionata negli Stati Uniti, ha smesso di finanziare i casi in quel paese.

Qualcuno dei vertici di A1 è stato sanzionato insieme all'azienda? Penso che anche alcuni media abbiano speculato su questo.

No, mai. Ho visto anche affermazioni secondo cui alcuni "direttori" di A1 sarebbero stati sanzionati. Da molti anni sono direttore generale unico della A1 e non sono sanzionato. Nessun amministratore di A1 è mai stato sanzionato in nessuna giurisdizione.

Considerate in futuro il ritorno alle giurisdizioni occidentali?

Dipendiamo tutti dalle fluttuazioni della politica mondiale. Tuttavia, A1 ora si sente abbastanza a suo agio nei mercati in via di sviluppo dove le opportunità sono molto più ampie che in Occidente al momento. Quindi, come dice un proverbio russo, “la sfortuna a volte aiuta la buona fortuna”. Questo è quello che è successo con la A1 che ormai è in costante crescita.

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.

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