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Belgio

Ignoto soldato di Waterloo portato alla luce da veterani militari

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Nel 2019, un team internazionale di archeologi supportato da veterani militari ha portato alla luce arti amputati vicino alla Mont Saint Jean Farmhouse, dove sarebbe stato il principale ospedale da campo per l'esercito di Wellington, durante la famosa battaglia di Waterloo. A oltre due anni dall'inizio della pandemia la squadra è tornata allo scavo e ha fatto una drammatica scoperta: lo scheletro intatto di un soldato, scrive Catherine Feore.

Il professor Tony Pollard, uno dei direttori archeologici del progetto e direttore del Centro di archeologia dei campi di battaglia dell'Università di Glasgow, ha dichiarato: "Quello che abbiamo qui è un esempio unico di come un campo di battaglia fu ripulito all'inizio del XIX secolo e questo tipo di le prove sono molto, molto rare. Ad esempio, a Waterloo, dato che nella battaglia morirono probabilmente 19 persone, solo un unico scheletro è stato sottoposto a scavo archeologico, effettuato dal mio collega belga mentre stavano costruendo il museo qualche anno fa.

“Quindi, quando lo metti nel contesto, è incredibilmente raro, ma abbiamo anche questo mix di umani, cavalli e scatole di munizioni che fornisce un'istantanea della battaglia. È sorprendente per me, in quanto persona che si è occupata di archeologia dei campi di battaglia per 25 anni, che tutto questo sia venuto alla luce."

Uno dei partner nello scavo è "Waterloo Uncovered", un ente di beneficenza rivoluzionario che combina archeologia di livello mondiale con la cura e il recupero dei veterani. Dal 2015, l'ente di beneficenza utilizza l'archeologia come strumento per supportare i veterani e servire il personale militare nel loro recupero dai traumi della guerra e nel passaggio alla vita civile.

Un veterano ha detto Reporter UE che quando si è arruolato nell'esercito era per emulare ciò che altre persone avevano fatto in passato, difendendo il proprio paese. Ha detto che c'era ancora uno stigma legato al disturbo da stress post-traumatico e che era poco compreso dal pubblico in generale: "Molte persone soffrono di disturbo da stress post-traumatico per tutti i tipi di motivi, alcune persone pensano che si manifesti con rabbia e violenza, ma in realtà, può influenzare le persone in molti modi diversi”.

C'è un corso online approfondito che deve essere completato da veterani nuovi alla disciplina dell'archeologia, ci sono un certo numero di livelli e i partecipanti sono selezionati tra coloro che hanno completato con successo il corso. Liam Telfer, della Household Cavalry, è uno dei veterani che ha sviluppato una passione per l'archeologia: “È molto terapeutico e piuttosto catartico. Devi concentrarti davvero su quello che stai facendo. Ha davvero cambiato la mia vita e sto seriamente pensando a una carriera nell'archeologia".

Pollard dice che i veterani fanno davvero la differenza: “Molte di queste persone sono state in battaglia. Leggono il paesaggio, non come noi, ma come terreno militare. C'è un'interazione tra il passato e il presente. Dico ai miei studenti che l'archeologia è quanto di più vicino abbiamo a una macchina del tempo. Ma avere dei veterani nel progetto è quasi come avere le chiavi di quella macchina del tempo, è semplicemente fenomenale".

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La battaglia di Waterloo mise fine alle ambizioni imperiali di Napoleone e inaugurò un periodo di relativa pace attraverso il "Concerto d'Europa", tuttavia gli scavi ricordano il costo del conflitto. Kieran Oliver, una guardia di Coldstream, ha parlato dell'eccitazione della scoperta, ma l'ha anche vista come un promemoria dell'angoscia che deriva dalla guerra. Come il servizio militare, lo scavo è un lavoro collaborativo, Oliver ha detto: "Gli uomini e le donne del servizio si supportano a vicenda, cosa che siamo abituati a fare".

Ashley Gordon, che ha servito con il 1° Battaglione The Rifles, ha detto che l'esperienza è stata umiliante: "Sei concentrato sul processo storico e archeologico, ma poi ti rendi conto che questa era una persona e sei in grado di dare loro un posto nella storia .”

Rod Eldridge, che guida il team del benessere, ha affermato che il ruolo del team è garantire che i veterani e il personale in servizio abbiano una buona esperienza che migliori la loro salute. Dato il loro passato, Eldridge dice che gli uomini e le donne del servizio hanno un particolare rispetto data la loro comprensione che hanno a che fare con un combattente che ha perso la vita in battaglia.

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