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Africa

Gli investimenti europei nel settore agricolo africano sono vitali per la sicurezza alimentare mondiale

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Di fronte ai prezzi dilaganti per le colture di base vitali in seguito all'invasione russa dell'Ucraina, il granaio dell'Europa, e nel disperato tentativo di arginare la crisi del costo della vita crescente, i governi e le aziende in tutta l'UE e altrove sono stati costretti a cercare altre fonti di prodotti agricoli.

È difficile sostituire rapidamente la fornitura ucraina. La sua infrastruttura consente alle colture coltivate a basso costo sul suo ricco suolo nero di raggiungere rapidamente i mercati internazionali. L'enorme volume dei suoi prodotti esportati ha reso il paese dell'Europa orientale un attore chiave nei mercati alimentari internazionali.

Poiché acquirenti e commercianti riconoscono la necessità di diversificare l'offerta in modo più ampio, molti considerano sempre più l'Africa come una potenziale fonte di colture chiave per colmare il vuoto lasciato dall'Ucraina e proteggere le loro catene di approvvigionamento da altri shock futuri.

Ha senso che l'Africa assuma un ruolo più significativo. Sede del 60% della terra arabile mondiale, l'agricoltura e le sue attività connesse sono un fattore chiave di sviluppo e un importante datore di lavoro nel continente. Con oltre il 70% della popolazione africana in posti di lavoro legati alla produzione, trasformazione o vendita di alimenti, questi settori rappresentano il 25% del suo PIL.

Eppure, nonostante questa ricchezza di risorse e persone disponibili, l'Africa rimane un importatore netto di cibo. Un deficit di tecnologia, conoscenze e competenze, il tutto ostacolato dalla mancanza di investimenti, frena la capacità dell'Africa di nutrirsi e diventare una fonte di beni grezzi e trasformati per gli altri.

E l'Africa fa fatica a nutrirsi. Nel 2020, oltre 281 milioni di africani erano denutriti, con un aumento di quasi 90 milioni dal 2014. I cambiamenti climatici e i conflitti sono i fattori immediati incolpati, ma dietro a questi fattori c'è una questione fondamentale: l'assenza di investimenti sostenibili volti ad affrontare il problema e a costruire industrie nazionali che forniscono lavoro, opportunità e speranza alle comunità di tutto il continente.

Il settore del cacao della Costa d'Avorio è un classico esempio del problema. Nonostante produca il 38% del raccolto mondiale di cacao, la nazione dell'Africa occidentale perde un valore significativo perché gran parte della materia prima viene esportata in impianti di lavorazione all'estero che la convertono nella sua forma finale. Di conseguenza, la Costa d'Avorio importa effettivamente il cioccolato, il prodotto trasformato più costoso, nonostante la sua ricchezza di materia prima primaria.

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La presidenza francese del Consiglio europeo, iniziata a gennaio, ha fatto del miglioramento delle relazioni con l'Africa una parte fondamentale della sua agenda di politica estera. Ciò è stato supportato da un pacchetto di investimenti UE-Africa Global Gateway, annunciato a febbraio al vertice Unione europea-Unione africana a Bruxelles, che mira a investire 150 miliardi di euro in tutto il continente. Sebbene l'intento sia ammirevole, ci vorrà del tempo prima che questo capitale venga impiegato in un modo che sia significativo e abbia un impatto reale.

Ci sono alcune aziende europee che da tempo sono all'avanguardia e hanno individuato la necessità di veri investimenti sostenibili per rendere l'Africa più autosufficiente e sicura dal punto di vista alimentare. Le aziende del settore privato europee stanno investendo in tutte le fasi del ciclo di produzione alimentare, trovando opportunità per sviluppare operazioni e ricchezza per le comunità locali in tutto il continente.

Le partnership locali sono fondamentali per un investimento di successo con un impatto a lungo termine. Il commerciante svizzero Paramount Energy and Commodities ha collaborato con un distributore alimentare locale in Angola, il Gruppo Carrinho, per rafforzare la sicurezza alimentare nella regione. La Paramount ha investito oltre 500 milioni di dollari nella costruzione di un grande impianto di trasformazione alimentare che non solo offre lavoro alle comunità locali, ma ha anche abbassato i costi alimentari in Angola e nei suoi vicini, con prodotti come pasta, riso e concentrato di pomodoro ora prodotti in casa. Tale è il successo di questa iniziativa che altri paesi stanno adottando misure per attrarre investimenti simili, mentre la Paramount sta ampliando il mandato del suo programma "Empowering Africa" ​​per costruire attività a lungo termine in tutto il continente.

Fondamentale per queste operazioni è lo sviluppo delle infrastrutture e il trasferimento delle conoscenze su come svilupparle, migliorando le catene di approvvigionamento in tutto il continente. Il Gruppo Solevo, un fornitore di fertilizzanti e altri prodotti agricoli precedentemente francese, ora di proprietà del Regno Unito, ha sviluppato un'ampia rete di strutture di stoccaggio, distributori e rappresentanti di vendita in tutta l'Africa occidentale e in altri paesi per garantire che i suoi prodotti siano consegnati agli agricoltori in la finestra molto piccola necessaria per garantire il massimo beneficio per le colture. Questa conoscenza e l'approccio migliore della categoria possono rendere il business e il commercio più efficienti una volta che altri inizieranno a replicare i suoi metodi.

Il tema comune a queste imprese e ad altre è il riconoscimento che l'autosufficienza nell'agricoltura e nell'edilizia locale è la chiave per lo sviluppo a lungo termine dell'Africa. Il settore privato ha un ruolo vitale da svolgere nell'evoluzione del continente, in particolare nel rafforzamento delle efficienze industriali e commerciali e, cosa forse più importante, come fonte di capitale più agile.

A beneficio delle popolazioni locali e dei loro amici europei, lo sviluppo del settore agricolo africano deve accelerare per rendere il continente autosufficiente e per colmare le lacune nella produzione agricola causate dall'invasione russa in Ucraina. Questi due obiettivi possono essere diversi, ma il percorso per raggiungerli è lo stesso e gli investimenti dall'Europa saranno la forza trainante per raggiungerli. 

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.

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