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Elezioni europee 2024

I danesi nel Regno Unito tra i cittadini europei a cui è stato impedito di votare alle elezioni europee 

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di Else Kvist, giornalista freelance e consulente in comunicazione 

Poiché milioni di cittadini dell’UE che vivono nel Regno Unito votano alle elezioni del Parlamento europeo, non è così solo i britannici che non potranno più votare a queste elezioni dopo la Brexit. 

In quanto cittadino danese che vive nel Regno Unito, insieme alla stragrande maggioranza degli altri danesi che si sono stabiliti qui, non potrò esprimere il mio voto. Poiché la Danimarca è uno dei pochi tra gli attuali 27 Stati membri dell’UE, che non consentono alla maggior parte dei suoi cittadini di votare da paesi al di fuori dell’UE. Gli altri “colpevoli” sono Bulgaria, Cipro, Malta e Irlanda. 

Svezia, Polonia e Francia sono invece tra i 22 Stati membri che consentono ai propri cittadini di votare da paesi extra-UE alle elezioni del Parlamento europeo. Pertanto, mentre la maggior parte dei cittadini europei nel Regno Unito può esprimere il proprio voto presso le ambasciate, per posta, tramite voto elettronico o per procura, molti di noi non avranno voce in capitolo su chi ci rappresenterà al Parlamento europeo. Questo nonostante molti di noi abbiano esercitato il proprio diritto alla libertà di movimento molto prima della Brexit, mentre l’accordo di recesso del Regno Unito dall’UE dovrebbe proteggere i nostri diritti. 

Anche se sono ovviamente felice che molti dei miei concittadini europei avranno la possibilità di far sentire la propria voce, non ha molto senso che ad alcuni di noi venga negato il diritto di voto per lo stesso parlamento, che dovrebbe rappresentare tutti i cittadini dell’UE. . Oltre ai cinque paesi citati, che privano dei diritti civili i cittadini che vivono al di fuori dell’UE, altri Stati membri rendono praticamente difficile per i loro cittadini votare dall’estero. Ciò include l’Italia con i suoi cittadini che devono tornare in Italia per esprimere il proprio voto. Quindi, in realtà, è improbabile che la maggior parte del mezzo milione di italiani che vivono nel Regno Unito voteranno alle elezioni, insieme ai circa 30,000 danesi che si ritiene vivano nel Regno Unito.

Nel caso della Danimarca hanno diritto di voto solo gruppi molto specifici, come diplomatici, dipendenti di stanza qui da un'azienda danese o coloro che intendono tornare in Danimarca entro due anni. Come cittadino danese, perdi anche il diritto di voto alle elezioni nazionali per il parlamento danese, quando ti trasferisci all'estero, a meno che non appartenga a uno dei gruppi specificati. 

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Per uno dei miei connazionali qui nel Regno Unito, la situazione è particolarmente particolare. Brontë Aurell, che ha co-fondato Scandi-Kitchen nel West End di Londra con il marito svedese Jonas Aurell, è ben nota tra i danesi nel Regno Unito. È anche autrice di numerosi libri di cucina ed è stata riconosciuta come "londinese eccezionale" dal sindaco della capitale Sadiq Khan. Bronte, che arrivò nel Regno Unito negli anni '90, all'età di 17 anni, ha detto: “Non ho mai potuto votare in nessuna elezione nazionale, mai, in vita mia. Mio marito, dall'altra parte del ponte, può votare alle elezioni generali in Svezia e alle elezioni europee. Sto cercando di crescere i miei figli insegnando loro quanto sia importante votare ed esercitare i diritti democratici, eppure non posso farlo da solo.

La Fondazione ECIT, un think tank con sede a Bruxelles e Voters Without Borders hanno scritto alla Commissione Europea nel 2021 per richiedere che fossero avviate procedure di infrazione contro gli Stati membri, che non consentono alla maggioranza dei loro cittadini di votare dall’estero. La commissione ha risposto che non aveva la competenza per farlo per le elezioni nazionali.

Quindi la Fondazione ECIT ha rivolto la sua attenzione alle elezioni europee. Insieme ad uno studio legale stanno presentando una denuncia legale alla Commissione Europea e stanno esaminando la possibilità di intraprendere un'azione legale contro uno qualsiasi degli Stati membri dell'UE che non consentono ai suoi cittadini di votare al Parlamento europeo. L’attenzione si concentrerà sui cittadini dell’UE nel Regno Unito, molti dei quali esercitavano il diritto alla libertà di movimento prima della Brexit. La fondazione è quindi alla ricerca di cittadini provenienti da paesi come la Danimarca e l'Irlanda, che siano preoccupati per la loro privazione dei diritti civili e che siano disposti ad agire come querelanti in una causa legale. 

New Europeans UK è un ente di beneficenza che lavora per garantire e migliorare i diritti dei cittadini dell'UE nel Regno Unito, così come dei cittadini britannici all'estero, per cui lavoro come consulente in materia di comunicazione. 

Il presidente di New Europeans UK, il dottor Ruvi Ziegler, che sta aiutando la Fondazione ECIT a organizzare la sfida legale, ha dichiarato: “A mio avviso, la divergenza all’interno dell’UE in relazione alle elezioni del Parlamento europeo è problematica di per sé. Questo perché il Parlamento europeo è un'istituzione sindacale: gli Stati membri agiscono per conto dell'unione quando amministrano i processi elettorali del Parlamento europeo. -Quindi, quando ci sono standard divergenti per l’ammissibilità tra gli Stati membri, si viola il principio di uguaglianza dei cittadini dell’UE”. Il principio di uguaglianza è sancito dall’articolo 9 del Trattato sull’Unione europea. Un'altra parte del trattato afferma che ogni cittadino ha il diritto di partecipare alla vita democratica dell'Unione (articolo 10). 

Quando ho provato a votare alle ultime elezioni del Parlamento europeo nel 2019, a cui ha partecipato il Regno Unito, sono stato respinto al mio seggio elettorale locale nell’East London. Allora mi è stato detto che avrei dovuto compilare un modulo in cui dichiaravo che non avrei votato nel mio paese di origine (Danimarca). In realtà avevo contattato in anticipo il mio comune a questo proposito e ho ancora la lettera che ho ricevuto che mi diceva che ero già registrato per votare e non dovevo fare nient'altro. Tuttavia, sono diventato solo uno dei circa 1.7 milioni di cittadini europei nel Regno Unito e britannici nell’UE, a cui, secondo la Commissione elettorale, è stato negato il nostro voto in quelle elezioni. La maggior parte di essi è dovuta alla mancanza di informazioni sui moduli che dovevamo compilare.

All'epoca, questo è stato un "punto di svolta" per me dopo che il Regno Unito non aveva permesso nemmeno ai cittadini dell'UE di votare nel referendum sulla Brexit, ed è così che inizialmente sono stato coinvolto in New Europeans UK come attivista. Ma mentre il Regno Unito mi ha negato il voto alle elezioni europee del 2019, ora è la Danimarca a negarmi il diritto di voto alle elezioni di quest’anno.

Così ho contattato Danes Worldwide, un'organizzazione membro che si occupa degli interessi dei danesi in tutto il mondo. Il loro segretario generale, Michael Bach Petersen, ha dichiarato: "Tutti i danesi all'estero, compresi tutti coloro che risiedono al di fuori dell'UE, dovrebbero ovviamente poter votare alle elezioni del Parlamento europeo su un piano di parità con tutti gli altri cittadini dell'UE, così come dovrebbero essere in grado di votare alle elezioni generali in Danimarca. 

"Purtroppo la Danimarca è uno dei pochi paesi dell'UE che non offre questa opzione e ovviamente vogliamo cambiare la situazione". 

Ho contattato anche il governo danese. Il Ministero di Stato mi ha indirizzato al Ministero dell'Interno e della Sanità, che ha risposto di non essere in grado di aiutarmi.

Tuttavia, con il sostegno di Danes Worldwide, della Fondazione ECIT e di New Europeans UK, tra gli altri, sono fiducioso che queste organizzazioni combatteranno dalla nostra parte. Ciò mi fa sperare che i danesi e altri cittadini europei privati ​​dei diritti civili nel Regno Unito e altrove possano ottenere un voto alle prossime elezioni del Parlamento europeo, sia con mezzi politici che legali mentre si insedia un nuovo parlamento e vengono negoziati nuovi trattati. 

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.

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