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Elezioni europee 2024

Le luci principali: Spitzenkandidaten sono ancora un'idea brillante

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By Christina Kesslerdel Centro per la riforma europea

La Spitzenkandidat (candidato principale) non ha mantenuto la promessa di coinvolgere l’elettore medio. Tuttavia, ha contribuito a “europeizzare” le elezioni del Parlamento europeo e vale la pena persistere.

Chi dovrebbe decidere chi diventerà il presidente della Commissione europea, l’organo esecutivo dell’UE? 

Un’opzione sono i governi (eletti democraticamente) degli Stati membri. 

Un altro è il Parlamento europeo (democraticamente eletto). 

La Spitzenkandidat (candidato principale) è un compromesso che avrebbe dovuto dare sia agli intergovernativisti che ai federalisti parte di ciò che volevano. 

Questa intuizione spiega sia perché finora non ha funzionato come previsto, sia perché il Parlamento europeo dovrebbe comunque raddoppiare gli sforzi per le elezioni del 2029.

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Le origini del processo
Il processo Spitzenkandidat non compare in nessun trattato, sebbene rifletta il ruolo in evoluzione del Parlamento europeo nella nomina della Commissione europea e il mutevole equilibrio di potere tra governi nazionali e deputati. 

Il Trattato di Roma non attribuiva all'Assemblea (il predecessore del Parlamento europeo) alcun ruolo nella nomina della Commissione o del suo presidente: entrambi erano nominati per consenso del Consiglio. Il trattato di Maastricht del 1992 obbligava il Consiglio a consultare il Parlamento prima di nominare il presidente della Commissione; il Parlamento doveva quindi approvare (o respingere) la Commissione nel suo insieme. Con il Trattato di Amsterdam del 1997, il Parlamento ha ottenuto per la prima volta il potere di approvare il presidente della Commissione separatamente dal resto della Commissione. 

È stato il Trattato di Lisbona del 2009 a creare (implicitamente) le basi per il Spitzenkandidat processo: l’articolo 17 del trattato sull’Unione europea ora recita:  

“Tenendo conto delle elezioni del Parlamento europeo e dopo aver tenuto le opportune consultazioni, il Consiglio europeo, deliberando a maggioranza qualificata, propone al Parlamento europeo un candidato alla carica di presidente della Commissione. Questo candidato sarà eletto dal Parlamento europeo a maggioranza dei membri che lo compongono."

L’espressione “tenere conto delle elezioni” non intendeva significare che il Consiglio europeo dovesse cedere il diritto di scegliere il presidente della Commissione al gruppo partitico più numeroso al Parlamento, ma il Parlamento ha intravisto un’apertura per ribaltare gli equilibri di potere in seno al Parlamento. L’UE a suo favore, e di rendere il presidente della Commissione più dipendente dal favore degli eurodeputati che dai leader nazionali. I deputati volevano che ogni partito politico europeo nominasse un candidato (capofila) alla presidenza della Commissione prima delle elezioni. Dopo le elezioni, il Consiglio europeo avrebbe dovuto appoggiare il candidato del partito che aveva ottenuto il maggior numero di seggi. Il Parlamento europeo approverebbe poi la nomina. 

I sostenitori del processo sostenevano che avrebbe eliminato l’opaco scambio di cavalli nel Consiglio europeo che accompagnava la selezione dei presidenti della Commissione. Dando agli elettori europei l'opportunità di influenzare direttamente la scelta del presidente della Commissione, i sostenitori sostengono anche che il processo aumenterebbe la legittimità democratica dell'UE. Infine, molti speravano che campagne più personalizzate avrebbero aumentato l’affluenza alle urne e il coinvolgimento dei cittadini.

Successo nel 2014, fallimento nel 2019
In vista delle elezioni del 2014, cinque partiti politici europei hanno nominato i candidati principali. I candidati principali hanno visitato diversi Stati membri dell’UE e hanno preso parte a dibattiti televisivi trasmessi in diverse lingue e da diversi media. I sostenitori del processo del candidato capolista lo hanno accolto come un passo verso una sfera pubblica veramente europea. Come nelle elezioni precedenti, il Partito popolare europeo (PPE), di centrodestra, è risultato quello con il maggior numero di deputati; suo Spitzenkandidat era l'ex primo ministro del Lussemburgo Jean-Claude Juncker. 

Il Consiglio europeo è stato critico nei confronti del processo del candidato principale e lo ha visto come un tentativo di sovvertire il suo potere nella scelta del presidente della Commissione. Ci fu resistenza da parte di diversi membri del Consiglio Europeo alla nomina di Juncker, compreso il Regno Unito sotto l'allora primo ministro David Cameron. Ma c’è stata una notevole coesione all’interno del Parlamento europeo a sostegno di Juncker, cosa che è stata un po’ una sorpresa per il Consiglio europeo, e alla fine è stato approvato sia dal Consiglio europeo che dal Parlamento come presidente della Commissione.

Dopo l’esperienza del 2014, il Parlamento ha cercato di istituzionalizzare il processo del candidato capolista. L'allora presidente del Consiglio europeo Donald Tusk, tuttavia, pur non rifiutando categoricamente il processo, insisteva sul fatto che il candidato del partito più grande non sarebbe stato proposto automaticamente dagli Stati membri come presidente della Commissione dopo le prossime elezioni, sottolineando la competenza autonoma del Consiglio in materia nomina di un candidato alla presidenza della Commissione. All’interno del PPE, Angela Merkel (l’allora cancelliere tedesco) e Herman van Rompuy (ex primo ministro del Belgio ed ex presidente del Consiglio europeo) si opposero al processo. Tuttavia, il PPE alla fine ha presentato un candidato principale per le elezioni del 2019: Manfred Weber, il leader del gruppo PPE al Parlamento.  

Anche se il PPE ha ottenuto ancora una volta il maggior numero di seggi, il Consiglio europeo ha rifiutato di nominare Weber presidente della Commissione. C'era opposizione al processo del candidato principale in generale e a Weber come candidato. I capi di Stato e di governo, come il presidente francese Macron, nutrivano seri dubbi sulla sua mancanza di esperienza esecutiva – in contrasto con Juncker, che, come ex primo ministro, era generalmente considerato ben qualificato. Anche Frans Timmermans, il candidato principale presentato dai socialisti, ha dovuto affrontare l'opposizione al Consiglio europeo. Invece, il Consiglio ha nominato Ursula von der Leyen, una politica tedesca della CDU (e quindi del PPE) ed ex ministro della Difesa, che non era stata in alcun modo associata al processo del candidato principale. È riuscita a ottenere la maggioranza al Parlamento europeo ed è stata eletta presidente della Commissione.

La campagna elettorale del Parlamento Europeo 2024
L’esperienza del 2019 ha portato analisti e giornalisti a proclamare la morte del processo Spitzenkandidat. Nonostante ciò, diversi partiti politici europei hanno riproposto ancora una volta i candidati alla presidenza della Commissione in vista delle elezioni del 2024.

Le stesse élite del partito sembrano però incerte riguardo al processo dello Spitzenkandidat. Il PPE sostiene von der Leyen, che lotta per un secondo mandato a capo della Commissione. Ma a parte lei – ben nota come presidente in carica – l’elettore medio avrebbe difficoltà a nominare qualcuno dei candidati. Il Partito dei Socialisti Europei (PSE) ha proposto il lussemburghese Nicolas Schmit, attuale commissario al Lavoro e ai diritti sociali. Potrebbe essere un nome ben noto in Lussemburgo; in altri paesi non lo è. È un candidato a suo agio dietro il quale i partiti socialisti possono unirsi in una campagna incontrastata, ma non sembra seriamente intenzionato a diventare il prossimo presidente della Commissione. Se l’obiettivo del PES fosse stato effettivamente quello di sostituire von der Leyen, avrebbe selezionato un candidato con più potere da star, ad esempio l’ex primo ministro finlandese Sanna Marin.

Sia i liberali che i verdi hanno presentato più candidati principali, il che dimostra allo stesso modo che vedono i loro candidati principali non come contendenti realistici per la presidenza della Commissione, ma piuttosto come figure che possono unire le famiglie del loro partito. I liberali hanno tre candidati principali: Valérie Hayer e Sandro Gozi dalla Francia e Marie-Agnes Strack-Zimmermann dalla Germania. Ognuno di loro rappresenta una delle fazioni che formano il gruppo politico “Rinnovare l'Europa” al Parlamento. Si tratta in realtà di un miglioramento rispetto al 2019, quando i liberali avevano presentato sette candidati come “Team Europa” congiunto. Strack-Zimmermann è un appuntamento fisso nei talk show tedeschi ma non è mai apparso prima sulla scena europea. Il Partito Verde Europeo (EGP) ha proposto la coppia composta dal tedesco Terry Reintke e dall'olandese Bas Eickhout.

I gruppi della destra populista non si sono affatto impegnati nel processo. I Conservatori e Riformisti europei (ECR) non hanno nominato un candidato principale, a causa dei disaccordi su chi sostenere e dei dubbi sul processo in generale. Anche il Partito Identità e Democrazia (ID) non ha schierato un candidato principale ufficiale a causa dell'opposizione ideologica al processo.

Mentre nelle ultime settimane i principali candidati sono stati in tournée in Europa e si sono scontrati nei dibattiti politici, il Spitzenkandidat processo sta raggiungendo solo parzialmente i suoi obiettivi originari. Il processo del candidato principale avrebbe dovuto chiarire agli elettori di tutta Europa il legame tra le elezioni del Parlamento europeo e il nuovo presidente della Commissione. Avrebbe dovuto anche eliminare i mercanteggiamenti in seno al Consiglio europeo, ma gli eventi del 2019 hanno dimostrato che ha fallito su entrambi i fronti. Von der Leyen ha buone possibilità di diventare nuovamente presidente della Commissione, ma il suo successo dipenderà più dal sostegno che riuscirà a ottenere dal Consiglio europeo e da una varietà di partiti politici, dal centrosinistra alla destra populista al Parlamento europeo, che dal fatto che lei è il candidato principale del PPE. 

Verso liste transnazionali
Nonostante i suoi limiti, tuttavia, il processo del candidato principale presenta alcuni vantaggi. Contribuisce a rendere le elezioni del Parlamento europeo un’impresa più europea avvicinando le famiglie dei partiti politici europei. Sono costretti a presentare almeno una parvenza di messaggio europeo coerente attraverso un candidato comune, in modo più efficace che attraverso la pubblicazione di un manifesto comune (che nessuno legge).

La Spitzenkandidat Questo processo ha portato le famiglie politiche europee sempre più vicine a diventare partiti a pieno titolo con tutte le responsabilità connesse, ad esempio, nominando i candidati alle cariche pubbliche. Ma per garantire che uno dei candidati principali diventi presidente della Commissione, i partiti politici europei devono presentare candidati di alto profilo. I candidati principali che non siano ex capi di Stato o di governo o ministri difficilmente verranno presi sul serio dal Consiglio europeo. Inoltre, se i candidati principali fossero tutte persone con il profilo, le competenze e l’esperienza governativa richiesti per l’incarico, il Parlamento europeo potrebbe usare il suo potere per respingere qualsiasi candidato a presidente della Commissione che non sia un candidato principale con la certezza che l’incarico sarebbe essere riempito da qualcuno capace.

Una proposta di riforma consentirebbe il Spitzenkandidat processo per raggiungere il suo scopo ed “europeizzare” la campagna elettorale europea non solo per le élite dei partiti ma anche per l’elettore medio: i candidati principali dovrebbero candidarsi su liste transnazionali. Nel sistema attuale, i partiti nazionali presentano le liste dei candidati per le elezioni del Parlamento europeo. Ciò significa che i cittadini possono votare solo per i candidati nel proprio paese di residenza (o cittadinanza, se i due differiscono). I sostenitori delle liste transnazionali sostengono che dovrebbe esserci anche una circoscrizione elettorale a livello europeo. Gli elettori dovrebbero avere due voti, uno per un candidato nella loro “circoscrizione elettorale” nazionale e uno per un candidato in una circoscrizione elettorale europea.

Le liste transnazionali non sono un’idea nuova. Il Parlamento europeo sostiene da tempo la formazione di tali liste al fine di creare una circoscrizione elettorale europea. Anche se i sostenitori delle liste transnazionali speravano che i seggi persi al Parlamento europeo a causa della Brexit potessero essere utilizzati a questo scopo, le liste transnazionali non saranno una realtà nelle elezioni del 2024 a causa del rifiuto da parte del Consiglio.

Se i candidati principali fossero candidati transnazionali, tuttavia, sarebbero costretti a condurre una campagna in modo da coinvolgere tutti i cittadini dell’UE. I loro volti, ad esempio, sarebbero esposti sui cartelloni pubblicitari di tutta Europa (cosa che attualmente non è il caso), e dovrebbero indirizzare le loro campagne verso tutti gli europei piuttosto che solo verso quelli nelle loro circoscrizioni elettorali nazionali. Allora il processo del candidato capolista raggiungerebbe il suo scopo originario di collegare in modo più visibile per i cittadini le elezioni del Parlamento europeo e la presidenza della Commissione. Sarebbe anche un piccolo passo sulla strada per cambiare la narrativa politica e incoraggiare gli europei a pensare a se stessi più come cittadini dell’UE anziché esclusivamente come cittadini del proprio Paese d’origine.

Attualmente, il futuro del processo del candidato principale è incerto. Non è sancito da alcun trattato o legge dell’UE. Se i governi dovessero decidere dopo le elezioni del Parlamento europeo di non voler vedere nessuno dei principali candidati come presidente della Commissione (come nel 2019), potrebbero eliminare definitivamente l’idea. Sebbene il processo del candidato principale nella sua forma attuale sia lungi dall’essere perfetto, ciò rappresenterebbe un passo indietro.

Per ora, sembra probabile che l’attuale capolista del PPE, von der Leyen, si assicurerà un altro mandato a capo della Commissione. Se ciò accadesse, il prossimo Parlamento europeo dovrebbe concentrare i propri sforzi sull’istituzionalizzazione del processo, lavorando verso liste transnazionali e credibili Spitzenkandidaten per le elezioni del Parlamento Europeo del 2029. Ciò probabilmente scatenerebbe una battaglia interistituzionale con il Consiglio europeo; ma se il risultato fosse che gli elettori europei si sentissero più impegnati nel progetto europeo e candidati migliori alla presidenza della Commissione, varrebbe la pena combattere.

• Questo articolo è apparso per la prima volta qui: https://mailings.cer.eu/

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