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Parlamento europeo

Predicare la democrazia senza rispettarla. 

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Con le elezioni del Parlamento europeo ormai alle porte, i media e i politici continuano a ricordare l’importanza delle nostre tradizioni democratiche e come dovrebbero essere sostenute. Meno discusso, tuttavia, è il modo in cui queste tradizioni vengono erose - scrive l'eurodeputata Clare Daly.

Da oltre un decennio, la capacità del Parlamento europeo di chiedere conto a chi detiene il potere è andata diminuendo. Se vogliamo che il nuovo Parlamento che sarà eletto a giugno sia la casa della democrazia che dovrebbe essere, è necessario affrontare questo problema.

Disprezzo burocratico.

Una delle responsabilità principali del Parlamento europeo è quella di supervisionare il funzionamento della Commissione europea. Data la natura complessa dell’UE, il livello di controllo esercitato dal Parlamento dovrebbe essere pari o superiore a quello esercitato dai parlamenti nazionali. Le prove puntano nella direzione opposta.  

Un segno distintivo dell’attuale Commissione europea è stato il disprezzo mostrato per il controllo parlamentare. Il Parlamento tiene dibattiti regolari con la Commissione come meccanismo per responsabilizzarla. Ma troppo spesso, in quella che è diventata una sorta di scherzo, la presidente della Commissione von der Leyen rivolge il suo discorso al Parlamento solo per poi spingerlo fuori dall’aula non appena inizia il dibattito. Di fronte alle commissioni parlamentari l'ostruzionismo da parte delle agenzie esecutive e dei commissari è ormai la norma. E una misura sorprendente del disprezzo dimostrato nei confronti del Parlamento è il modo in cui vengono trattate le interrogazioni parlamentari.  

In tutto il mondo le interrogazioni parlamentari sono ampiamente considerate come un modo semplice e veloce per chiedere conto ai governi, come un mezzo per proteggere i diritti dei cittadini e, soprattutto, come un mezzo per gettare la luce del controllo pubblico negli angoli bui della burocrazia. Non è così che vengono percepiti a Bruxelles.

Interrogazioni parlamentari

I deputati al Parlamento europeo possono presentare un massimo di 20 interrogazioni parlamentari in un “periodo continuativo di tre mesi”. Le domande possono essere presentate con risposta scritta o orale, la maggior parte delle domande prevede una risposta scritta. I deputati possono presentare una domanda "prioritaria" al mese. Le domande prioritarie dovrebbero ricevere risposta entro tre settimane. Le domande non prioritarie dovrebbero ricevere risposta entro sei settimane.

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La Commissione raggiunge molto raramente questi obiettivi. Recentemente è stato calcolato che almeno il 90% di tutti i PQ ricevono risposta in ritardo.

Le domande scomode possono languire per mesi senza risposta. Un esempio emblematico è l’interrogazione prioritaria presentata da quattro deputati nel luglio 2022 sulla delicata questione degli SMS tra la presidente della Commissione von der Leyen e l’amministratore delegato di Pfizer. Alla domanda non è stata data risposta fino a marzo 2023 senza alcuna spiegazione per il ritardo.

Una domanda prioritaria sulla sospensione dell’accordo di associazione UE-Israele, presentata da me e dal collega eurodeputato irlandese Mick Wallace lo scorso novembre, ha ricevuto una risposta solo 23 settimane dopo la scadenza.

I ritardi da parte della Commissione non sono l’unico problema. Sebbene esistano regole rigorose su come i deputati devono formulare le loro interrogazioni, la Commissione non è soggetta a tali rigorosi ed è libera di rispondere come desidera. Nella maggior parte dei casi, ciò significa non rispondere. Le risposte alle domande sono spesso sprezzanti, evasive, inutili e persino false.

Nessun ritorno

Allo stato attuale delle cose, gli eurodeputati non hanno una vera rimonta laddove la Commissione ostacola intenzionalmente il funzionamento del sistema delle interrogazioni parlamentari.

Ciò è stato dimostrato nel corso dell’ultimo anno nel trattamento di una serie di domande presentate da eurodeputati di tutto lo spettro politico in un rapporto prodotto nel marzo 2023 dall’Autorità europea delle assicurazioni e delle pensioni aziendali e professionali (EIOPA).

Le domande si concentravano sull'accesso al rapporto, su questioni relative alla sua preparazione, sul materiale utilizzato in esso e sul suggerimento che le sue conclusioni non fossero in linea con altri rapporti pertinenti.

La Commissione ha passato mesi a respingere domande con risposte vaghe e talvolta apertamente fuorvianti, prima di ammettere di non aver visto il rapporto. In qualsiasi parlamento che si rispetti, dove si scoprisse che un’agenzia esecutiva opera in modo ingannevole, ci sarebbero gravi ripercussioni politiche: ma non nell’UE.

 Ho presentato una denuncia formale al Mediatore europeo sul modo in cui le PQ erano state gestite dalla Commissione. La risposta ha dimostrato fino a che punto la responsabilità sia assente all’interno della struttura burocratica europea.  

Il Mediatore ha ritenuto che le questioni relative al modo in cui la Commissione gestisce le richieste dei deputati al Parlamento europeo siano una questione politica piuttosto che amministrativa e, pertanto, non una questione che debba essere esaminata dall'ufficio del Mediatore.

Come soluzione, il Mediatore ha suggerito che si potrebbe richiedere un incontro “orale a porte chiuse” tra il presidente dell'EIOPA e specifici membri del “comitato competente” come modo per risolvere le questioni relative alla relazione segreta dell'EIOPA. È indicativo delle carenze degli attuali meccanismi di controllo il fatto che una denuncia incentrata su una relazione tenuta segreta possa essere esaminata solo in una riunione che si svolge a porte chiuse.

La terza raccomandazione del Mediatore era che l'EIOPA – che, come è stato menzionato, ha nascosto la sua relazione alla Commissione – dovrebbe essere richiesta dai singoli deputati al Parlamento europeo per una copia della relazione.

Le limitazioni alla capacità del Mediatore di perseguire un controllo democratico della burocrazia europea sono una questione che il prossimo parlamento dovrà considerare.  

Rapido declino

Un altro indicatore del declino del controllo democratico nella Casa della Democrazia Europea è il fatto che il volume delle domande è diminuito precipitosamente negli ultimi dieci anni.

Nel 2015 al Parlamento europeo hanno ricevuto risposta quasi 15,500 QP. Questa cifra è scesa a 7100 entro il 2020. L'anno scorso era scesa a meno di 3,800 domande.

Rispetto ad altri parlamenti, il numero di questioni trattate nel Parlamento europeo è ridicolmente basso. Tra febbraio 2020 e novembre 2023 Dail Eireann, il Parlamento irlandese, ha trattato 200,228 PQ: il Parlamento europeo si è occupato di meno di un decimo di quel numero.

Questo calo del controllo parlamentare non è un caso. Riflette un sentimento strano e antidemocratico a Bruxelles secondo cui la Commissione europea dovrebbe essere soggetta a meno, e non a più, controllo.

A quale prezzo la democrazia.

Un'idea di questo atteggiamento è stata fornita in un'interrogazione parlamentare nel 2015 posta da un allora deputato del gruppo parlamentare dell'Alleanza Progressista di Socialisti e Democratici (S&D).

Dimostrando che l'antipatia nei confronti delle PQ non è limitata ai burocrati di Bruxelles, l'eurodeputato Vladimir Manka ha fatto riferimento ad un "fiume di domande scritte" che pone "un enorme fardello sulla Commissione". L’eurodeputato si è vantato di essere “riuscito a persuadere i principali partiti politici a raggiungere un consenso sulla questione” durante le discussioni sul bilancio dell’UE del 2016 sulla questione da presentare meno QP ,.

Il vicepresidente della Commissione Timmermans, anch'egli del Gruppo S&D, ha risposto che “il numero sempre crescente di domande (comportava) costi considerevoli per la Commissione”. Ha messo un prezzo di 490 euro su ogni risposta scritta al PQ, spiegando che ogni domanda deve passare attraverso “un processo di attribuzione, stesura, convalida, coordinamento tra servizi, approvazione collegiale e infine traduzione”.

Il costo di € 490 per PQ sembra elevato. Anche se corretto, se applicato alle 3800 domande presentate nel 2023 e tenendo conto dell’inflazione, il prezzo per le PQ sarebbe compreso tra 2.5 e 3 milioni di euro, una frazione infinitesimale del bilancio annuale della Commissione e un piccolo prezzo da pagare per garantire controllo democratico.  

Garantire che il Parlamento europeo possa supervisionare efficacemente le potenti agenzie dell’UE comporta un costo economico. Consentire che tale capacità venga compromessa comporta un costo democratico ancora maggiore.

[1]. https://www.europarl.europa.eu/doceo/document/P-8-2015-006180_EN.html 

Clare Daly è un'eurodeputata irlandese e membro del gruppo GUE/NGL  

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.

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