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Giochi e scommesse

Nuova attenzione al settore del gioco d’azzardo – nell’UE e altrove

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Quando a gennaio è arrivata la notizia che il governo kazako stava progettando di approvare una nuova legge sul gioco d'azzardo che creerà un regolatore privato di terze parti chiamato "Betting Account Center" (BAC), è iniziato un acceso dibattito tra i proprietari di scommesse e di casinò.

Il dibattito attuale è particolarmente attuale in quanto arriva anche in un momento in cui l’Unione Europea e i suoi Stati membri stanno cercando di introdurre linee guida antiriciclaggio più robuste per il settore europeo del gioco d’azzardo online. 

Uno degli obiettivi della European Gaming and Betting Association (EGBA), l'organismo a livello europeo che rappresenta le principali società europee di gioco e scommesse online, è quello di contribuire a promuovere standard di settore più elevati.

L’EGBA spera di innalzare gli standard in settori quali l’antiriciclaggio, il gioco d’azzardo più sicuro e la collaborazione.

Tra le iniziative degne di nota degli ultimi 12 mesi figurano l’introduzione di solide linee guida antiriciclaggio per il settore europeo del gioco d’azzardo online, il lavoro verso la standardizzazione degli indicatori di danno a livello europeo e iniziative per promuovere la collaborazione all’interno del settore su argomenti cruciali come la sicurezza informatica.

Ma le riforme sono saldamente all’ordine del giorno non solo nell’Unione Europea ma anche in altre aree, compreso il Kazakistan.

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Anch'esso sta cercando di attuare cambiamenti radicali nel settore, anche se questo si sta rivelando piuttosto controverso perché alcuni sospettano che, almeno quelli con estesi legami politici nella regione, possano aver usato la loro influenza per ottenere "dietro le quinte" consulenza o supporto diretto per l'introduzione del BAC.

Una versione della legge kazaka è stata originariamente proposta nel 2020 con l’obiettivo di rendere il flusso di fondi più trasparente e riscuotere più tasse. Il BAC è stato proposto come collaborazione tra una società privata di basso profilo e il Ministero della Cultura e dello Sport, l'attuale regolatore del mercato del gioco d'azzardo. Più tardi, nel novembre 2020, una società kazaka di elaborazione dei pagamenti è entrata nel mix.

Il ritmo degli sviluppi dopo l'introduzione della legge è stato rapido, ma non c'è stato nemmeno un periodo di preavviso affinché la comunità degli affari del gioco d'azzardo potesse almeno capire se sarebbe stato vantaggioso per loro. Il progetto di legge è stato abbandonato all’ultimo minuto a metà del 2021.

Il modo in cui tutto ciò si è svolto è piuttosto kafkiano e fa sorgere la domanda: i leader aziendali dovrebbero prendere in considerazione l’utilizzo di contatti informali per, ad esempio, ottenere cambiamenti legislativi favorevoli al settore invece di farlo nel modo standard?

Al centro della questione c'è un annoso dilemma: dove tracciare il confine tra il "normale" lobbying per conto di una singola azienda o di un intero settore e la richiesta diretta di favori offrendo favori in cambio.

Se la storia serve da anteprima, i pesi massimi dell’industria in Kazakistan tendono ad operare silenziosamente nei corridoi del potere. Questo, sostengono alcuni, ricorda “il vecchio Kazakistan, quello in cui alcuni generano profitti significativi e dominano settori redditizi dell'economia del paese. 

Ma, si sostiene, la "Legge sul business del gioco d'azzardo", che dovrebbe entrare in vigore l'8 giugno 2024, va ben oltre. Il governo sostiene da tempo che i tassi complessivi di “gioco d'azzardo problematico” sono elevati tra le generazioni più giovani in Kazakistan, ma si suggerisce che le misure presentate nel recente progetto di legge del governo sulla riforma del gioco d'azzardo probabilmente influenzeranno solo una piccola percentuale di giocatori. Se c’è una potente lobby che lavora per influenzare i piani del governo, non è l’industria a guidarla.  

I critici affermano che il nuovo panorama normativo potrebbe far sì che l’industria del gioco d’azzardo venga controllata in modo aggressivo e che le aziende legittime del settore vengano espulse o costrette a cessare le operazioni.   

Qualunque sia la verità, gli oppositori della riforma affermano che la creazione del BAC non aiuta a risolvere la radice del problema e che l’emergere del BAC e il suo presunto ruolo sono emblematici di una relazione più ampia e crescente tra la politica kazaka e l’industria del gioco d’azzardo.

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.

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