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Cristianesimo

Secondo tutti gli standard, le comunità cristiane prosperano in Israele

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Nonostante una recente dichiarazione del Patriarca latino suggerisca il contrario, sembra che tali affermazioni siano nella migliore delle ipotesi fuorvianti, scrivono Lord Simon Isaacs, Des Starritt e il pastore Brian Greenaway.

La scorsa settimana, il patriarca latino, Pierbattista Pizzaballa, ha affermato che l'attuale governo israeliano ha incoraggiato gli autori a compiere un numero maggiore di attacchi contro i cristiani. Pizzaballa ha sostenuto che gli estremisti hanno sempre più molestato il clero e vandalizzato le proprietà religiose da quando l'attuale governo è salito al potere. Ha sostenuto che la prevalenza di leader di coloni in ruoli chiave ha fatto sentire gli estremisti protetti e che l'atmosfera culturale e politica tollera tali attacchi.

La realtà sul campo in Israele non potrebbe essere più diversa. La dichiarazione di indipendenza descrive il paese come uno stato ebraico ma estende chiaramente la libertà religiosa a tutti i suoi abitanti. Il Central Bureau of Statistics riferisce che l'84% della comunità cristiana israeliana si dice soddisfatto della vita nel Paese. Ciò non sorprende, dato che gli arabi cristiani sono uno dei gruppi più istruiti in Israele. Il 53.1% degli arabi cristiani e il 35.4% dei cristiani non arabi hanno conseguito una laurea dopo aver terminato le scuole superiori. Inoltre, c'è un numero inferiore di cristiani che si iscrivono ai sussidi di disoccupazione rispetto a ebrei e musulmani. Gli arabi cristiani sono sovrarappresentati in diritto, matematica, statistica, scienze sociali e informatica nel sistema di istruzione superiore israeliano.

Più in generale, i cristiani in Israele godono di un'ampia gamma di vantaggi che dimostrano chiaramente che Israele rimane un luogo accogliente per i cristiani, anche sotto l'attuale governo. Israele ospita molti importanti luoghi santi cristiani, come la Chiesa del Santo Sepolcro a Gerusalemme e la Chiesa della Natività a Betlemme. Il governo israeliano riconosce l'importanza di questi siti per i cristiani e lavora per preservarli e proteggerli. I cristiani sono rappresentati nel governo israeliano e hanno un proprio partito politico, il Christian Aramean Party. Inoltre, i cristiani sono nominati a posizioni di alto rango nel servizio militare e civile. Le scuole cristiane sono riconosciute dal governo israeliano e ricevono finanziamenti, il che significa che gli studenti cristiani hanno accesso a un'istruzione che riflette le loro credenze e valori religiosi. I turisti cristiani sono accolti in Israele e incoraggiati a visitare luoghi sacri e altri luoghi di importanza religiosa. Questo aiuta a promuovere lo scambio culturale e la comprensione tra le diverse comunità. Infine, le prospettive e le voci cristiane sono spesso presenti nei media israeliani, compresi i notiziari e le pubblicazioni. Questo aiuta a promuovere la diversità e l'inclusione nel panorama dei media. Questi vantaggi contraddistinguono palesemente Israele come il posto migliore in Medio Oriente per essere cristiani. È importante sottolineare, tuttavia, che questi fattori mostrano che Israele è una nazione eccezionale in cui essere cristiani anche ignorando i paragoni arbitrari tra Israele e le nazioni arabe, che gli israeliani probabilmente disapproverebbero comunque.

In effetti, le affermazioni di Pizzaballa sembrano incolpare ingiustamente l'attuale governo israeliano per lo scoppio di attacchi quando dovrebbero essere attribuiti agli estremisti, che esistono ovunque. Gli attacchi non sono in alcun modo approvati dall'attuale governo. In effetti, il governo si è anche preoccupato di difendere i diritti dei cristiani in Israele, con il rifiuto da parte di Netanyahu di un disegno di legge che vieta il proselitismo di buon esempio. Al contrario, la persecuzione contro i cristiani in molti stati arabi può spesso trovare una giustificazione legale e politica, piuttosto che una vaga fissazione su una sorta di aura politica che l'attuale coalizione in Israele potrebbe emettere. Ad esempio, esiste una legge egiziana che richiedeva l'approvazione presidenziale per eseguire anche semplici riparazioni della Chiesa, come riparare i bagni, che ha causato ritardi di oltre un decennio nel rilascio dei permessi per costruire chiese. Ancora più pressante, sebbene l'articolo 4 della Legge fondamentale della Palestina affermi che nonostante l'Islam sia la religione ufficiale, "il rispetto e la santità di tutte le altre religioni celesti devono essere mantenute", la legge prosegue affermando che la Shari'a deve essere la principale fonte di legislazione , il che significa che la conversione dall'Islam è punibile con la morte.

Infatti, una storia di vandalismo contro le comunità cristiane da parte di vicini musulmani rende altrettanto probabile che gli attacchi fossero casi di violenza interna alla Palestina e non avessero nulla a che fare con le tensioni arabo-ebraiche. I numeri confermano che i cristiani che vivono sotto l'Autorità palestinese (AP) subiscono continui maltrattamenti che i musulmani non subiscono. Nel 1947 i cristiani costituivano l'85% della popolazione di Betlemme, antica roccaforte cristiana. Nel 2016, i cristiani erano scesi a solo il 16% della popolazione.

È stato riferito che centinaia di cristiani hanno inscenato proteste nella chiesa principale di Gaza la scorsa settimana, chiedendo il ritorno dei membri della loro comunità di 2,500 persone, che secondo loro sono stati rapiti da proselitisti islamisti e costretti a convertirsi all'Islam. Allo stesso modo, l'organizzazione Open Doors ha inserito i Territori palestinesi nella sua World Watch List, un rapporto annuale sulla persecuzione globale dei cristiani, citando "l'oppressione islamica" come fonte principale. Non sorprende che Israele sia assente da tale elenco.

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Questi temi sono molto sentiti dai cristiani palestinesi. Un sondaggio condotto su quasi un migliaio di tali cristiani dal Progetto Philos riporta che l'80% è preoccupato per la corruzione nel governo palestinese e circa il 70% di loro teme Hamas. Il 77% si dice preoccupato per i gruppi radicali salafiti in Palestina. Mentre un'ampia minoranza crede sia che la maggior parte dei musulmani non li voglia in Palestina (43%) sia che i cristiani siano discriminati quando fanno domanda di lavoro (44%).

È quindi piuttosto difficile prendere sul serio le previsioni apocalittiche di Pizzaballa secondo cui "questa escalation porterà sempre più violenza" e "creerà una situazione che sarà molto difficile da correggere". Piuttosto, è evidente non solo che Israele è l'unico paese del Medio Oriente in cui le comunità cristiane hanno potuto prosperare, come sostiene padre Gabriel Naddaf (leader della comunità cristiana aramea in Israele). È anche evidente che i cristiani prosperano anche secondo standard meno scarsi di quelli mediorientali. Sarebbe follia ignorare completamente l'aumento degli attacchi; ogni forma di violenza deve essere denunciata. Ma un salto dalla correlazione alla causalità sembra prematuro e ingiusto. Mentre c'è molto che deve essere affrontato nella democrazia di Israele, in occasione del suo 75th anno dell'indipendenza, sembra più appropriato elogiare le significative tutele politiche e legali che Israele ha messo in atto per garantire la libertà religiosa a tutti.

L'on. Il marchese di Reading Lord Simon Isaacs è il presidente della Barnabas Foundation.

Des Starritt è il direttore esecutivo di Christians United for Israel UK.

Il pastore Brian Greenaway è il presidente di Love Never Fails.

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.

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