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Tabacco

Escludere la scienza e l’innovazione dalla regolamentazione della nicotina perpetua il fumo, avverte il Global Forum on Nicotine

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Con Nick Powell

“E se trovassimo un universo parallelo in cui le persone ottengono la loro nicotina senza combustione, ma ottengono la caffeina fumando foglie di tè? Se qualcuno volesse invece insegnare alla gente a preparare il tè, diresti "oh mio Dio, pensa ai bambini?" Cosa succede se un bambino è attratto dal bere il tè? Cosa succederebbe se qualcuno che avrebbe smesso completamente di fumare foglie di tè iniziasse a bere tè? E se esistessero aromi per quei tè e la gente trovasse quel tè più accettabile? Potrebbero anche bere di più!' Rideremmo di una cosa del genere e dovremmo ridere delle persone che ora sostengono questo argomento sulla nicotina”.

Questo argomento sorprendente è un esempio del pensiero originale e della volontà di sfidare le convenzioni che hanno caratterizzato il Forum globale sulla nicotina del 2024, tenutosi a Varsavia. È venuto dal professor David Sweanor, presidente del comitato consultivo del Centro per il diritto, la politica e l’etica della sanità pubblica presso l’Università di Ottawa in Canada. È stato attivamente coinvolto nelle questioni relative al tabacco e alla politica sanitaria dall'inizio degli anni '1980.

È uno dei tanti professionisti sanitari e legali e altri esperti che hanno preso parte ai dibattiti e alle discussioni su come la piaga del fumo di sigaretta potrebbe essere sradicata se solo i politici e gli enti regolatori fossero disposti ad ascoltare la scienza - e ad ascoltare gli adulti che vogliono farlo. smettere di correre i terribili rischi per la salute associati al fumo di tabacco.

I partecipanti al forum hanno avuto la sensazione che troppo spesso si sentivano come se la maggior parte degli stati membri dell'Unione Europea, così come altri paesi del mondo, fossero entrati in un universo parallelo. I prodotti per la riduzione del danno, sviluppati per aiutare i fumatori ad assumere la nicotina in modi molto più sicuri, sono vietati, tassati o soggetti a restrizioni, lasciando le sigarette come l’unico prodotto costantemente disponibile.

Ma David Sweanor è incoraggiato dal modo in cui i consumatori stanno reagendo. “Vedremo il cambiamento anche perché non si può fermare”, mi ha detto. “L'innovazione, la tecnologia dirompente, non c'è alcuna possibilità di fermarla adesso perché Internet per ottenere informazioni, i social media per condividerle e il commercio internazionale per ottenere il prodotto, non possono impedire ai consumatori di spostarsi. Puoi modellare quel mercato ma non puoi fermarlo”.

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Da nessuna parte il desiderio di modellare il mercato è più sentito che nell’Unione Europea, una delle prime parti del mondo a regolamentare i prodotti per la riduzione dei danni del tabacco, in particolare le sigarette elettroniche poiché molti altri prodotti non erano disponibili quando le normative furono emanate nel 2014. Ora i ministri della sanità stanno discutendo se limitare o vietare i nuovi prodotti a base di tabacco e nicotina, come i vaporizzatori aromatizzati, in tutta l’UE.

Konstantinos Farsalinos, medico e ricercatore senior specializzato in sanità pubblica presso l'Università di Patrasso e dell'Attica occidentale in Grecia, ha condotto ricerche approfondite sul fumo, sulla riduzione dei danni del tabacco e sullo svapo. Mi ha detto che molti singoli Stati membri hanno già introdotto ulteriori restrizioni, ignorando le prove dei paesi che hanno contrastato tale tendenza.

L’esempio più notevole è la Svezia, che secondo gli ultimi dati ha visto il fumo di sigaretta scendere al 5.6% tra i maschi adulti. È di gran lunga il paese dell'UE più vicino a soddisfare la definizione dell'Organizzazione mondiale della sanità di "senza fumo", che è quella di scendere al di sotto del 5%.

Per molti ex fumatori svedesi la soluzione è stata lo snus, un tradizionale prodotto del tabacco non combustibile da mettere sotto il labbro. "Lo Snus è l'unico prodotto di riduzione del danno con prove epidemiologiche indiscusse a lungo termine che dimostrano che è quasi innocuo", ha affermato Konstantinos Farsalinos.

Ma nell'Unione Europea è vietata, ad eccezione della Svezia, anche se l'Ue “è una regione dove la vendita del prodotto più letale contenente nicotina, le sigarette di tabacco, è assolutamente legale, sono disponibili ovunque”. Il divieto dello snus, dal quale la Svezia si è assicurata una rinuncia, è stato il risultato di una campagna di allarme sanitario, secondo la quale alcuni studi scientifici avevano scoperto che il prodotto era collegato al cancro della bocca e delle gengive.

Non esistono dati del genere, ma i regolatori della DG SANTE della Commissione europea non hanno mai ritirato l'accusa. Né hanno imparato dal loro errore. "Stanno cercando di aggiungere nuove restrizioni, pensano ad esempio che se vietiamo gli aromi, i bambini non useranno le sigarette elettroniche" ha detto Konstantinos Farsalinos, il quale ha sostenuto che la storia e l'esperienza di tutti i paesi che hanno introdotto divieti è stata un completo disastro.

Ha citato il notevole esempio dell'India, dove “le sigarette elettroniche erano così rare che non potevi trovarle; non potevi vedere nessuna persona svapare. Ma volevano seguire le regole e le raccomandazioni dell'Organizzazione mondiale della sanità, quindi hanno detto "li vietiamo".

“Il mercato è esploso. Ora trovi prodotti in ogni strada, in ogni angolo, in ogni grande città. Tutto è mercato nero, illegale, entra illegalmente nel Paese. Nessuno sa da dove vengano, cosa contengano… e ovviamente il mercato nero attirerà la popolazione più vulnerabile, ovvero i giovani.

“Questo è un danno diretto alla salute pubblica e ora i governi di tutta Europa stanno diventando ossessionati dai sapori. Ci sono così tante prove di ricerca che i sapori sono commercializzati per gli adulti. I sapori aumentano le possibilità di smettere per i fumatori adulti, ma le autorità insistono sul fatto che i sapori esistono solo per attirare i bambini.

“Naturalmente, idealmente, tutti i fumatori dovrebbero smettere da soli, ma abbiamo 1.2 miliardi di fumatori in tutto il mondo e otto milioni di morti all’anno. Stiamo evitando l’esempio della Svezia. A volte sei così depresso da questo, che pensi che non ci sia buon senso. Non è solo una questione scientifica, è come se non prevalesse il buon senso. Comunque, siamo ottimisti!”

L'ottimismo era abbondante al Forum globale sulla nicotina. David Sweanor sostiene che stiamo assistendo a un cambiamento fondamentale. “Piuttosto che essere intrappolati dalle autorità di regolamentazione, i consumatori stanno trovando le cose da soli... spesso utilizzando prodotti che i governi non hanno autorizzato, che non hanno incoraggiato, certamente che i gruppi anti-tabacco hanno scoraggiato.

“Non molto tempo fa l’unico paese su cui si poteva citare era la Svezia, ma ora possiamo citare la Norvegia, l’Islanda, il Giappone, la Nuova Zelanda e persino i paesi che hanno lavorato davvero duramente per impedire che ciò accadesse, come gli Stati Uniti che hanno vietato virtualmente ogni alternativa alle sigarette... i prodotti non combustibili sono andati dal 20% al 40% del mercato della nicotina in soli cinque anni.

“In Giappone, le vendite di sigarette sono diminuite della metà in soli sette anni. In Nuova Zelanda hanno dimezzato il tasso di fumo in cinque anni. Quindi, stiamo assistendo a questo cambiamento davvero importante nonostante l'opposizione. Quanto velocemente potremmo sbarazzarci del fumo di sigaretta se ci provassimo davvero?

A pagare il prezzo di non provarci sono soprattutto i fumatori che non rinunciano alle sigarette, con conseguenze disastrose per loro stessi e per le loro famiglie. Ma David Sweanor mette in guardia anche dalla “diminuita fiducia nel governo, la diminuita fiducia nell’autorità che è un enorme problema a livello globale, accentuata da questo tipo di azioni volte a impedire ai consumatori di ottenere informazioni veritiere, a impedire loro di accedere ai prodotti, a impedire loro di avere il potere di occuparsi della propria salute”.

Un altro relatore a Varsavia è stato Clive Bates, ex direttore di Action on Smoking and Health (ASH) nel Regno Unito. Ha individuato un difetto fondamentale in gran parte dell’attuale approccio normativo. “Non si può dare per scontato – o non si dovrebbe dare per scontato – che il regolamento sia intrinsecamente giustificato. Limita ciò che le persone possono fare. Limita tutto.

“La regolamentazione deve essere giustificata in base ai propri meriti. E queste a volte sono semplicemente illusioni… i bambini vengono usati per creare campagne emotive, per creare una sorta di panico morale e per giustificare cose che non sarebbero giustificabili se fossero fatte agli adulti. Ci sono 18 volte più adulti che usano prodotti a base di nicotina rispetto ai giovani nel Regno Unito, ma tutta l’attenzione politica è rivolta al piccolo numero di giovani che svapano”.

Michael Landl, della World Vapers Alliance, ha affermato di aver identificato anche la stessa causa di gran parte del problema. “Per esagerare solo leggermente, direi che se non ci fosse un solo bambino che svapa in tutto il mondo, avremmo comunque un problema di svapo tra i giovani perché la percezione è più importante della realtà nella formulazione delle politiche e della regolamentazione in questo settore.

“Viviamo in un momento davvero strano in cui in realtà sono le aziende produttrici di tabacco ad essere più positive nell’aiutare le persone a smettere o a passare a un prodotto meno dannoso rispetto alle organizzazioni sanitarie pubbliche e all’OMS”.

Potrebbe sembrare strano, ma forse nessuno dovrebbe sorprendersi del fatto che l’industria sia nella posizione migliore per trasformare il modo in cui le persone usano la nicotina. Negli ultimi dieci anni si è verificata una proliferazione di nuovi prodotti non combustibili che rappresentano alternative migliori al fumo.

È il mercato che fornisce le soluzioni, poiché i consumatori cercano prodotti per la riduzione dei danni del tabacco e le aziende investono nell’innovazione che dà la speranza di un mondo senza sigarette. Le soluzioni guidate dal mercato possono essere difficili da accettare per i regolatori, ma i politici devono farsi avanti, evitare il panico morale e insistere sul fatto che i cittadini hanno il diritto di scegliere soluzioni che funzionano per loro, soprattutto quando è in gioco la loro salute.

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.

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