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Tabacco

Le modifiche proposte alla normativa sul tabacco minano il processo legislativo dell’UE e minacciano di mettere a rischio vite umane

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Quando i ministri della Sanità dell’UE si incontreranno il 21 giugno, avranno una proposta dell’ultimo minuto del Ministro della Sanità danese aggiunta alla loro agenda che cerca di interrompere i controlli e gli equilibri che dovrebbero caratterizzare l’approccio dell’Unione Europea all’approvazione delle leggi e all’adozione dei regolamenti. Riguarda la sempre controversa questione della regolamentazione del tabacco e della nicotina, dove una decisione sbagliata può negare ai fumatori le alternative più sicure di cui spesso hanno bisogno per smettere di fumare, che continuano a danneggiare la salute e, in ultima analisi, a costare la vita a troppi cittadini europei.

A lanciare l'allarme è stato il neo-rieletto eurodeputato svedese Charlie Weimers, nel suo primo giorno di ritorno a Bruxelles. "A quanto pare, la Danimarca ha aperto al divieto di aromatizzare i nuovi prodotti a base di nicotina, comprese le buste di nicotina", ha twittato. “La Danimarca sta cercando di anticipare la revisione della direttiva sui prodotti del tabacco prevista durante questo mandato”.

La Commissione europea non è riuscita a pubblicare un rapporto sulla consultazione pubblica su una nuova direttiva sui prodotti del tabacco (TPD 2), dopo che la presidente Ursula von der Leyen ha bloccato misure potenzialmente controverse in vista delle elezioni del Parlamento europeo e del processo di nomina di una nuova Commissione.

Ma all’inizio di quest’anno è stata data pubblica assicurazione che l’eventuale revisione della direttiva sui prodotti del tabacco e ciò che coprirà dipenderà dai risultati di una valutazione scientifica e dalla consultazione pubblica, nonché da un’approfondita valutazione d’impatto.

"Le decisioni politiche al riguardo saranno prese dalla prossima Commissione, alla luce dei passi preparatori sopra menzionati", ha detto un portavoce. Ma ora si tenta di portare avanti una nuova politica prima che l'attuale Commissione finisca e prima che gli organi responsabili della legislazione europea – Consiglio e Parlamento – possano esprimere il loro punto di vista.

Non sarebbe la prima volta che la Commissione tenta di cortocircuitare il processo democratico. I tribunali degli Stati membri hanno accolto le sfide alla legislazione nazionale che ha recepito le direttive europee. I giudici hanno riscontrato che sono andati oltre la legislazione UE nella regolamentazione dei prodotti a base di tabacco riscaldato e di altre alternative più sicure alle sigarette.

Ma anche se la Commissione perdesse quando questi casi arriveranno alla Corte di Giustizia Europea, il danno sarà già fatto. Troppi fumatori continueranno a usare le sigarette invece di passare a dispositivi come i vaporizzatori e le sigarette elettroniche che forniscono loro la nicotina di cui hanno bisogno senza inalare il fumo che provoca il cancro.

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È impossibile non vedere le impronte digitali della direzione generale per la Salute e la sicurezza alimentare della Commissione, DG SANTE, sulla richiesta inviata dal ministro della Sanità danese ai suoi omologhi dell'UE, chiedendo sostegno per proposte radicali che eluderebbero di fatto la valutazione continua della TPD processo, la Danimarca ha il peggior record di riduzione del fumo di sigaretta di qualsiasi paese nordico, con una percentuale di popolazione che fuma tre volte superiore a quella della vicina Svezia.

La Svezia ha un tradizionale prodotto alternativo alle sigarette, lo snus, che consente l'assorbimento della nicotina senza che il tabacco venga bruciato. Presenta un rischio molto più basso di cancro e il governo svedese si è mosso per incoraggiare i fumatori a fare il passaggio tagliando la tassa sullo snus e aumentandola sulle sigarette. Lo snus è vietato nel resto dell’UE, ma la Svezia ha ottenuto un’esenzione quando è entrata nell’Unione Europea. 

L’ironia della sorte è che la Commissione europea dispone di una misura, l’aggiornamento della direttiva sulle accise sul tabacco, che potrebbe portare avanti prima di attuare un processo adeguato su una revisione più ampia della legislazione sul tabacco e sulla nicotina. La nuova proposta TED, che mira ad armonizzare la politica fiscale tra gli Stati membri per migliorare il funzionamento del mercato unico, sancisce la differenziazione tra le sigarette e diversi tipi di prodotti alternativi più sicuri.

La situazione si è bloccata quando una fuga di notizie su un giornale ha rivelato che lo snus sarebbe stato tassato fortemente, suscitando forti obiezioni da parte del governo svedese. Ma un passo indietro da parte della Commissione su questo punto dovrebbe consentirle di andare avanti.

Abbiamo invece una proposta dell'ultimo minuto dalla Danimarca. Sembra basarsi su un appello a limitare o vietare i nuovi prodotti a base di tabacco e nicotina lanciato da diversi Stati membri, che avrebbe dovuto essere sollevato tra le "Varie" durante la riunione dei ministri della Sanità.

Un consulente indipendente sulla salute pubblica e la sostenibilità ed ex direttore di Action on Smoking and Health (ASH) nel Regno Unito, Clive Bates, vede questo come un tentativo da parte di alcuni ministri della sanità di imporre misure politiche sul tabacco sulle quali gli Stati membri non riescono a trovare un accordo nelle loro rispettive parti. proprie giurisdizioni. 

“Se pensano che siano giustificate maggiori restrizioni, dovrebbero presentare un caso basato sull’evidenza”, mi ha detto. “Ciò dovrebbe tenere in considerazione gli effetti sugli adulti, gli effetti sui giovani che altrimenti fumano, gli effetti sui giovani che non fumano e gli effetti di conseguenze indesiderate come il commercio illecito, le persone che mescolano i propri prodotti, le persone che tornano indietro fumare…. È un quadro molto più complicato di quello che pensano.

“Stanno sostenendo l’effetto gateway, quando tutte le prove puntano nella direzione opposta, cioè che questi prodotti di svapo e altri prodotti a base di nicotina sono un’uscita dal fumo. Se si vuole giustificare l’ingerenza nel comportamento personale di milioni di europei, si giustifica meglio la cosa.

“Non si dovrebbe regolamentare in fretta con questo genere di cose, facendo gesti meschini e populisti, quando in realtà sono in gioco delle vite. È una questione di vita o di morte che questo venga fatto correttamente, e lo stanno trattando con una sorta di leggerezza. Abbiamo bisogno di un forte processo deliberativo che porti a misure ben ponderate per contribuire alla salute e al mercato interno all’interno dell’UE, non a divieti che effettivamente danneggiano”.

Clive Bates mi ha parlato al Forum Globale sulla Nicotina a Varsavia, dove già si temeva che, come hanno affermato gli organizzatori, i burocrati dell'UE avrebbero rimandato milioni di persone al fumo, con il risultato che il Piano dell'UE di lotta contro il cancro difficilmente riuscirà a soddisfare il suo scopo di ridurre il cancro.

Le onerose restrizioni sui nuovi prodotti a base di nicotina stabiliti nel piano includono divieti sugli aromi, divieti di utilizzo degli spazi pubblici, imballaggi semplici e tassazione elevata sui vaporizzatori e altri prodotti a base di nicotina più sicuri, il tutto in un momento in cui in alcuni paesi europei i tassi di fumo sono già in aumento.

“L'Europa potrebbe finire come l'Australia dove, perversamente, è possibile acquistare legalmente tabacco solo se è destinato a fumare”, ha affermato il dottor Colin Mendelsohn, presidente fondatore dell'organizzazione benefica Australian Tobacco Harm Reduction Association. “Le sigarette elettroniche sono così difficili da ottenere che potrebbero anche essere vietate”.

Negli Stati Uniti, la situazione è altrettanto disastrosa, con normative così onerose che le opzioni legali non possono competere con il mercato nero, mentre in Nuova Zelanda e Giappone, i tassi di fumo sono diminuiti rispettivamente della metà e di un terzo, dopo l’introduzione di prodotti a base di tabacco riscaldato.  

"Rendere più difficile smettere di fumare tassando le persone o realizzando prodotti alternativi così poco attraenti che nessuno vuole usarli non è la risposta", ha affermato il dottor Garett McGovern, direttore medico presso la Priority Medical Clinic di Dublino, Irlanda.

Il Forum ha inoltre affermato che la riduzione del contenuto di nicotina nei prodotti è controproducente, poiché le persone fumano di più, oltre a mettere a rischio la sopravvivenza dei coltivatori di tabacco europei. Il tabacco a basso contenuto di nicotina può essere coltivato solo utilizzando colture geneticamente modificate (GM), ma la maggior parte degli Stati membri dell’UE vieta o limita queste colture. Gli agricoltori non saranno in grado di coltivarli e la coltivazione del tabacco ne risentirà negativamente.

Questo è solo un esempio delle conseguenze indesiderate e potenzialmente disastrose di una legislazione mal concepita. Quindi cosa si dovrebbe fare? Gli esperti del Forum globale sulla nicotina sono stati unanimi nel ritenere che i nuovi prodotti a base di tabacco e nicotina non dovrebbero essere nelle mani di minori. Ma è ingenuo credere che divieti o misure estreme riusciranno a rimuovere con successo i prodotti dai paesi. In molti casi alcuni dei prodotti ritirati dai minori sono già importati illegalmente. Il problema è l’applicazione e l’istruzione, non una regolamentazione inadeguata.

Spetta agli Stati membri dell'UE utilizzare la propria competenza esclusiva nel campo della sanità pubblica per contrastare, quando necessario, l'uso di questi prodotti da parte di minorenni. Ciò include la regolamentazione degli aromi e del confezionamento delle sigarette elettroniche e dei sacchetti di nicotina, nonché l’introduzione di accise per evitare prezzi eccessivamente bassi accessibili ai minori, la concessione di licenze per i rivenditori e il rafforzamento dell’applicazione delle misure di prevenzione dell’accesso dei giovani.

Raccogliere una preziosa esperienza a livello di Stato membro nella regolamentazione dei nuovi prodotti contenenti tabacco e nicotina è il prerequisito essenziale per agire a livello dell’UE. Invece, la Commissione sta tentando di ignorare l’esperienza degli Stati membri e, in alcuni casi, il successo nel ridurre l’incidenza del fumo sfruttando prodotti innovativi, impedendo allo stesso tempo ai minori di accedere a questi prodotti.

Ad esempio, Finlandia, Danimarca, Lettonia, Lituania ed Estonia hanno introdotto o sono in procinto di introdurre restrizioni sugli aromi e/o sui sacchetti delle sigarette elettroniche, consentendo al tempo stesso alcuni aromi come il tabacco - e in alcuni casi anche la menta e il mentolo - per garantire che questi prodotti rimangono un’alternativa accettabile per i fumatori adulti.

In definitiva, è necessario trovare il giusto equilibrio tra il potenziale dei nuovi prodotti a base di tabacco e nicotina per ridurre i danni causati dal fumo e proteggere i minori. Questi prodotti devono essere regolamentati per rimanere accettabili come alternativa migliore al fumo per i fumatori adulti, pur non diventando particolarmente attraenti per i minori.

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.

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