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Tabacco

Gli esperti di economia sanitaria e politica globale evidenziano i benefici pubblici derivanti dalla sostituzione delle sigarette con alternative migliori

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Incoraggiare i fumatori a passare dalle sigarette a prodotti alternativi come le sigarette elettroniche e il tabacco riscaldato non è solo positivo per la salute degli individui, ma fa risparmiare enormi quantità di denaro ai sistemi sanitari dei paesi. Secondo alcuni dei maggiori esperti mondiali, i benefici derivano dall’attingere all’esperienza del mondo reale, dall’ottenere il messaggio giusto e dalla corretta presentazione degli incentivi fiscali, scrive il redattore politico Nick Powell.

Si è tenuto a Londra il Brunel First Health Economics and Policy Forum, organizzato congiuntamente dalla Brunel University Business School e dal Nuffield Department of Primary Care Health Services dell’Università di Oxford. In apertura, il professor Francesco Moscone, area di eccellenza del management sanitario e del benessere di Brunel, ha illustrato i risultati delle sue ricerche svolte sia nel Regno Unito che in Italia.

Se la metà di tutti i fumatori di sigarette passassero alle sigarette elettroniche e al tabacco riscaldato, il Servizio sanitario nazionale in Inghilterra risparmierebbe 500 milioni di sterline all’anno in costi diretti, la cifra equivalente in Italia sarebbe di 600 milioni di euro. “Si possono ridurre i ricoveri ospedalieri, i costi delle cure e la sofferenza dei pazienti e delle loro famiglie”, ha affermato il professor Moscone.

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Migliorare l'assistenza sanitaria “non è solo una questione di aumento del numero di medici e infermieri”, ha aggiunto, “ma riguarda anche la domanda”. Ci sarebbero anche ulteriori risparmi indiretti per le casse pubbliche, poiché ci sarebbero meno pazienti gravemente malati inabili al lavoro.

Stabilire obiettivi e divieti impossibili allontana i fumatori e non fa nulla per migliorare la sostenibilità dei servizi sanitari, mentre gli approcci pragmatici e moderati lo faranno. Ulteriori risparmi, così come benefici per la salute pubblica, potrebbero essere ottenuti riducendo il consumo di alcol e aumentando l’attività fisica, portando forse il risparmio diretto totale in Italia a 1 miliardo di euro. Ma il professor Moscone ha avvertito: “Non credo che si debba vietare nulla”.

In una presentazione condotta dalla professoressa Ae Sun Shin, docente di medicina preventiva presso l’Università nazionale di Seoul, sono stati esplorati gli aspetti negativi dei divieti e di un approccio coercitivo. Ha studiato i potenziali impatti della riduzione dei comportamenti a rischio sull'incidenza delle malattie non trasmissibili in Corea del Sud.

Se si potesse smettere da un giorno all’altro di fumare e bere pesantemente, ci sarebbero 116,600 pazienti in meno da curare quell’anno. Ma «osserviamo ciò che accade nella realtà». L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha “obiettivi molto severi e severi, in cui vogliono vietare i prodotti nocivi”.

Se un simile approccio funzionasse, avrebbe “un impatto enorme, ma le persone non seguiranno le indicazioni in questo modo”. Un approccio più moderato, che ha effettivamente funzionato, consiste nell’incoraggiare le persone a passare ad alternative meno dannose, come bevande a basso contenuto alcolico e prodotti alternativi al tabacco come le sigarette elettroniche e il tabacco riscaldato. Ciò lascerebbe il sistema sanitario sudcoreano con 73,400 casi in meno da trattare in un anno.

È importante ricordare che la cifra più alta si riferisce a un divieto teorico che funziona completamente. In pratica, gli ospedali dovrebbero affrontare le conseguenze del consumo di alcol e sigarette illeciti da parte delle persone, che spesso contengono ingredienti dannosi aggiuntivi ed eludono anche la tassazione.

Colpiscono anche i benefici pubblici più ampi derivanti da un approccio realistico. Oltre il 60% di questi casi prevenibili si sarebbe verificato tra i sudcoreani di età compresa tra 20 e 64 anni, la popolazione in età lavorativa che guida il motore economico della nazione. Con il paese che si trova ad affrontare un calo della forza lavoro a causa dei bassi tassi di natalità e delle politiche di immigrazione restrittive, salvaguardare la salute di questo gruppo demografico è di fondamentale importanza.

L'analisi del professor Shin evidenzia l'imperativo economico alla base delle politiche di sanità pubblica. Con una società che invecchia e un calo previsto della forza lavoro di 350,000 persone solo dal 2021 al 2022, mitigare le malattie prevenibili attraverso la riduzione del danno potrebbe aiutare a colmare oltre il 20% di questo divario.

Una sfida importante per tutti i paesi è quella di adottare una politica fiscale corretta, in modo che le persone siano incentivate a fare scelte sensate e non abbiano incentivi perversi a rivolgersi a criminali, come coloro che contrabbandano o contraffano sigarette. La professoressa Catia Nicodemo, docente di Economia sanitaria all’Università di Oxford, ha descritto il punto di svolta per le cosiddette tasse sul peccato come quando una politica ragionevole diventa “eccesso paternalistico”. Se coloro che impongono tali tasse non vogliono affrontare “l'inferno”, come ha detto lei, devono sopportare “il purgatorio del rischio”, in altre parole ideare un sistema di tassazione proporzionato al rischio.

La dott.ssa Zafira Kastrinaki, ha parlato della sua esperienza come membro del Consiglio degli esperti economici presso il Ministero dell'Economia e delle Finanze in Grecia, che già applica una tassazione differenziale a favore dei prodotti del tabacco non combustibili, rispetto a quelli combustibili. "Dobbiamo metterci d'accordo su quali siano le alternative più sicure alle sigarette", ha detto. Il trucco è stato trovare “un buon equilibrio fiscale per contrastare gli effetti negativi”.

Il dibattito della giornata si è distinto per il suo approccio aperto e interdisciplinare alle principali sfide che la sanità pubblica deve affrontare e alla lotta alle malattie non trasmissibili. Non c’era la mentalità da gregge che a volte caratterizza le discussioni accademiche sulle sigarette e sulle alternative più sicure.

Piuttosto, ci si è concentrati davvero sullo stabilire cosa funziona realmente e cosa è realizzabile. Forse tenere il forum in una business school ha portato alcuni degli approcci orientati ai risultati più spesso associati alle imprese del libero mercato, che hanno fatto così tanto per sviluppare prodotti alternativi che offrono risultati notevolmente migliori in termini di salute pubblica.

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.

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