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L'UE è in ritardo sugli sforzi di vaccinazione

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Considera questo: il giorno in cui il Regno Unito ha annunciato di aver dato il colpo di coronavirus a 1.5 milioni di cittadini, c'erano alcuni Stati membri dell'UE che dovevano ancora vaccinare uno solo dei loro cittadini, scrive Martin Banks.

Questi includevano i Paesi Bassi, che sono sempre stati orgogliosi del proprio sistema sanitario, ma anche il vicino Belgio ha praticamente eguagliato gli olandesi in termini di lancio (o meno) del vaccino.

Sì, questo è lo stesso Belgio in cui viene effettivamente prodotto il vaccino sviluppato da Pfizer con il suo partner tedesco BioNTech, il primo vaccino approvato per l'uso nel mondo.

Decine di migliaia di vaccini Pfizer sono stati versati da Puurs, una piccola città situata nella provincia belga di Anversa.

Questa è la buona notizia.

La cattiva notizia è che quasi nessuno si è effettivamente trovato davanti ai cittadini belgi.

Il giorno in cui il Regno Unito ha dichiarato che 1.5 milioni di inglesi avevano ricevuto il colpo Pfizer, il piccolo vecchio Belgio doveva ancora lanciare formalmente la sua campagna di vaccinazione.

Come disse una volta un editorialista di un quotidiano britannico: "Non potresti inventarti".

A differenza di molte delle "questioni" che hanno occupato il nostro tempo negli ultimi anni (Brexit, crisi economica ...) questa - la pandemia - ha davvero importanza.

È, letteralmente, una questione di vita o di morte ed è per questo che anche la risposta è importante.

Allora, cosa sta succedendo esattamente?

Bene, siamo chiari: il Regno Unito è stato molto veloce nel fornire il vaccino alla sua gente. Ciò che è anche dolorosamente chiaro è che l'UE - o, forse dovremmo dire i suoi Stati membri (ora sono 27 dopo il ritiro del Regno Unito, per non dimenticarlo) - è stata dolorosamente lenta nel suo lancio.

Si potrebbe sostenere che ciò sia in parte dovuto al fatto che tutti i 27 membri dell'UE sono stati costretti ad attendere l'approvazione dell'Agenzia europea per i medicinali prima che potesse iniziare qualsiasi lancio.

Il nuovo Regno Unito "indipendente" ha una propria autorità di autorizzazione, come la maggior parte degli Stati membri dell'UE. Ma poiché non è più legato all'UE, il Regno Unito è stato in grado di dare l'approvazione al vaccino molto più rapidamente di quanto fosse evidentemente l'EMA. Successivamente, è stato anche in grado di avviare il lancio molto prima.

Ma c'è dell'altro. Il Regno Unito, qualunque cosa tu possa pensare della Brexit, finora ha fatto un ottimo lavoro con il lancio.

Ha anche puntato ad attingere alla sua esperienza in tempo di guerra come parte della sua determinazione a far vaccinare il maggior numero di suoi cittadini con uno o più dei vaccini approvati, e il prima possibile.

E l'Europa? Ebbene, finora, la performance degli Stati membri dell'UE è stata deplorevole al confronto.

Due vaccini sono stati ora approvati dall'EMA, il vaccino Pfizer BioNTech e un altro sviluppato da Moderna.

Ma milioni di persone in tutta Europa, incluso il Belgio, dove viene prodotto il jab Pfizer, si lamentano della lentezza del lancio Immagina quanto deve essere stato irritante per i belgi vedere i pacchetti del vaccino spediti dalla fabbrica fiamminga e spediti , attraverso la Manica, nel Regno Unito mentre loro (i belgi) stavano ancora aspettando che un solo belga ricevesse un colpo.

La Commissione europea tiene a dire che ha fatto la sua parte nel concordare i contratti con aziende farmaceutiche come Pfizer e, più recentemente, Moderna (con maggiori probabilità di seguire presto).

Un portavoce della commissione ha detto a questo sito di aver "concluso gli accordi" e che ora spetta agli Stati membri concordare con ciascuna azienda farmaceutica quanti vaccini vogliono e gestire la distribuzione di questi alle loro popolazioni.

Qualcuno potrebbe obiettare che è un punto giusto.

La salute pubblica è, dopo tutto, principalmente una competenza nazionale. Ma è anche chiaro che la pandemia COVID-19 ha messo alla prova i poteri relativamente limitati assegnati all'Unione dal Trattato sul funzionamento dell'UE e il quadro giuridico del 2013 per le minacce sanitarie transfrontaliere.

In genere, il "gioco della colpa" è in corso, ma il fatto è che i 450 milioni di abitanti dell'Europa hanno un disperato bisogno di sapere che questi vaccini saranno loro rapidamente disponibili.

In questo momento, l'UE ei suoi Stati membri sono gravemente imbarazzati dal Regno Unito (e anche da alcuni altri paesi, come Israele) e hanno urgente bisogno di iniettare l'urgenza tanto necessaria nei loro sforzi di lancio del vaccino.

Se questo è ciò che può fare un paese (il Regno Unito) quando è uscito dai “vincoli” dell'Unione Europea, fa davvero paura per il futuro dell'UE.

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Israele, Austria e Danimarca istituiscono un fondo comune per la ricerca, lo sviluppo e la produzione di vaccini

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Finora Israele ha somministrato almeno una delle due dosi raccomandate a più della metà dei suoi nove milioni di abitanti. Il rapido rollout ha consentito la riapertura dei negozi e la ripresa delle attività negli spazi pubblici, alcune delle quali, come i centri sportivi, sono riservate a persone munite di “bollino verde” indicante che hanno preso due dosi. I leader austriaci e danesi in Israele sono stati criticati dalla Francia, come l'Eliseo ha sostenuto che le nazioni dell'Unione Europea dovrebbero restare unite nello sviluppo di vaccini anti-COVID. La Commissione europea ha evitato di censurare l'alleanza Israele-Austria-Danimarca. "Accogliamo con favore il fatto che gli Stati membri stiano esaminando tutte le possibili opzioni per migliorare la risposta europea comune al virus", ha detto il portavoce della Commissione europea Eric Mamer. "Per noi non c'è contraddizione", ha aggiunto, scrive Yossi Lempkowicz.

Il primo ministro israeliano Benjamin Netanyahu ha tenuto giovedì (4 marzo) un vertice a Gerusalemme con il cancelliere austriaco Sebastian Kurz e il primo ministro danese Metter Frederiksen su un progetto per promuovere l'istituzione di un fondo comune per la ricerca, lo sviluppo e la produzione di vaccini.

“Il primo ministro danese Metter Frederiksen e il cancelliere austriaco Sebastian Kurz, benvenuti a Gerusalemme. Questo è un giorno speciale in cui due dinamici leader europei si riuniscono a Gerusalemme per discutere insieme di come continuare la battaglia contro COVID '', ha detto Netanyahu mentre dava il benvenuto ai due leader europei.

'' Faremo un fondo comune di ricerca e sviluppo e discuteremo la produzione, la possibilità di investimenti congiunti nella produzione di strutture per i vaccini. Penso che questa sia una grande notizia e penso che rifletta il rispetto che abbiamo l'uno per l'altro e la convinzione, la fiducia che abbiamo nel lavorare insieme per proteggere la salute dei nostri popoli ", ha detto.

Ha parlato dell'istituzione di un fondo comune di ricerca e sviluppo di Israele, Austria e Danimarca e dell'inizio degli sforzi congiunti per la produzione comune di futuri vaccini.

"Penso che questo sia qualcosa che dobbiamo fare, perché probabilmente avremo bisogno, non posso dirlo con certezza, ma con un'altissima probabilità, probabilmente avremo bisogno di protezione per il futuro", ha detto Netanyahu .

'' Non direi che stiamo correndo verso l'immunità di gregge, ma ci stiamo arrivando e vedremo come funziona. Penso che Israele serva da modello per il mondo, e stiamo discutendo di alcune delle nostre esperienze, condividendo quelle esperienze con i nostri amici, e in effetti siete due meravigliosi amici per Israele '', ha detto il premier israeliano.

La mossa dei due Stati membri dell'UE arriva in mezzo alla rabbia crescente per i ritardi nell'ordinazione, approvazione e distribuzione di vaccini che hanno lasciato le nazioni dell'UE a 27 molto indietro rispetto alla campagna di vaccinazione di Israele.

Il cancelliere austriaco Sebastian Kurz ha affermato che era giusto che l'UE si procurasse i vaccini per i suoi Stati membri, ma l'Agenzia europea per i medicinali (EMA) era stata troppo lenta ad approvarli. Ha anche criticato i colli di bottiglia dell'offerta delle aziende farmaceutiche.

"Dobbiamo quindi prepararci per ulteriori mutazioni e non dovremmo più dipendere solo dall'UE per la produzione di vaccini di seconda generazione", ha affermato.

Anche la sua controparte danese è stata critica nei confronti del programma vaccinale dell'UE. “Non credo che possa stare da solo, perché abbiamo bisogno di aumentare la capacità. Questo è il motivo per cui ora siamo fortunati ad avviare una partnership con Israele ", ha detto lunedì ai giornalisti.

Mette Frederiksen ha detto che i tre paesi "hanno lavorato a stretto contatto" dall'inizio della pandemia.

I paesi condividono una visione per il futuro secondo cui "l'accesso tempestivo ai vaccini sarà fondamentale per le nostre società negli anni a venire ... Non possiamo permetterci di essere colti di nuovo alla sprovvista. Abbiamo nuove mutazioni, forse nuove pandemie e forse nuove crisi sanitarie metteranno di nuovo in pericolo le nostre società ".

Ha detto che la Danimarca e l'Austria sono "molto ispirate dalla capacità di Israele di lanciare i vaccini" per il coronavirus in modo così efficiente.

Il cancelliere Kurz ha salutato Netanyahu, che ha detto che è stato uno dei primi a identificare il grande pericolo della pandemia all'inizio del 2020 ed è stato "forse il motivo principale per cui abbiamo reagito abbastanza presto in Austria".

Israele è anche ora "il primo paese al mondo che mostra che è possibile sconfiggere il virus", ha detto. “Il mondo guarda a Israele con ammirazione. Ora, dobbiamo prepararci ... per le prossime fasi della pandemia ", ha aggiunto.

Kurz ha affermato che la produzione di vaccini è un processo complesso e, come parte della partnership sulla produzione, ogni paese si concentrerà su elementi specifici del processo.

Netanyahu ha detto che "insieme stiamo iniziando qui qualcosa che penso che galvanizzerà l'immaginazione del mondo".

"Altri paesi mi hanno già chiamato e hanno detto che vogliono far parte di questo sforzo", ha osservato.

Giovedì scorso Netanyahu, Kurz e Frederkisken hanno visitato una palestra nella città di Modi'in dove hanno monitorato la routine del coronavirus in Israele secondo il modello del green pass.

Il viaggio dei leader austriaci e danesi in Israele è stato criticato dalla Francia, come l'Eliseo ha sostenuto che le nazioni dell'Unione Europea dovrebbero restare unite nello sviluppo di vaccini anti-COVID.

"La nostra convinzione rimane molto chiara che la soluzione più efficace per soddisfare le esigenze di vaccinazione deve continuare a essere basata sul quadro europeo", ha detto un portavoce del ministero degli Esteri francese.

Ma la Commissione europea ha evitato di censurare l'alleanza Israele-Austria-Danimarca.

"Accogliamo con favore il fatto che gli Stati membri stiano esaminando tutte le possibili opzioni per migliorare la risposta europea comune al virus", ha detto il portavoce della Commissione europea Eric Mamer. "Per noi non c'è contraddizione", ha aggiunto.

Mamer ha aggiunto che con 27 Stati membri e una popolazione di 450 milioni ", l'UE deve affrontare una sfida molto più grande di Israele con una popolazione di dieci milioni". "Non è come se si potesse prendere un modello e semplicemente attaccarlo all'Unione europea e dire:" Questo è quello che dovresti fare ", ha detto. "Ogni paese è responsabile della propria strategia di lancio del vaccino", ha osservato.

Il Green Pass

“Il 'green pass' è il nostro modo di cercare di aprire posti in Israele, per riportare in vita tutto ciò che sappiamo ... facendolo in una zona sicura. Non è proprio una bolla che sia completamente sicura, ma è sicura per quanto possa esserlo. Consentiamo a più persone di partecipare agli eventi purché mostrino all'ingresso il pass verde ", ha spiegato la dott.ssa Sharon Alroy-Preis, capo dei servizi di sanità pubblica presso il ministero della salute israeliano, durante un briefing con i media organizzato dalla Europe Israel Press Association sul la gestione del paese della pandemia di coronavirus e il suo rapido programma di vaccinazione.

“Ora 300 persone sono ammesse in un teatro e 500 in uno spazio aperto. Presto più persone saranno accolte agli eventi. La prossima settimana i ristoranti apriranno con il pass verde quindi c'è una riapertura graduale ma non stiamo facendo qualcosa né troppo presto né troppo velocemente ", ha detto.

Ha aggiunto: "Israele ha iniziato con una" strategia del cielo aperto "all'inizio c'erano paesi" verdi "e" rossi "basati sul tasso di infezione in quei paesi, ma i paesi possono" passare abbastanza rapidamente dal verde al rosso ". Quella strada ha portato una "quantità significativa di malattie" nel paese perché le persone non stavano mantenendo l'isolamento tanto quanto pensavamo quando sono tornate dall'estero."

Il professor Ran Balicer, Il Chief Innovation Officer di Clalit, la più grande organizzazione sanitaria israeliana e consulente senior del governo israeliano e dell'ufficio del Primo Ministro sulla risposta alla pandemia COVID-19, ha dichiarato: "Vediamo già alcuni effetti indiretti che coloro che sono vaccinati sono entrambi protetti ... stiamo raggiungendo presto l'obiettivo del 90% fissato dal governo ... quindi possiamo correre più rischi e possibilità ... ora stiamo attivamente aprendo l'economia attraverso una serie di procedure dedicate - ciò che chiamiamo "impostazioni dipendenti dal badge verde".

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La Germania rifiuta l'appello dell'esecutivo dell'UE per allentare i cordoli di frontiera COVID: lettera

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La Germania ha detto all'Unione Europea che avrebbe mantenuto le sue ultime restrizioni ai confini imposte per frenare la diffusione di nuove varianti di coronavirus, respingendo le chiamate dalla Commissione europea esecutiva del blocco, dall'Austria e dalla Repubblica ceca, scrivono Gabriela Baczynska e Sabine Siebold.

L'esecutivo con sede a Bruxelles la scorsa settimana ha chiesto alla Germania e ad altri cinque paesi di allentare le restrizioni unilaterali alla circolazione di merci e persone, dicendo che "sono andati troppo oltre" e stavano mettendo a dura prova l'amato mercato unico del blocco.

Ma l'ambasciatore tedesco nell'UE ha risposto in una lettera del 1 ° marzo, che è stata vista da Reuters: "Dobbiamo sostenere le misure prese alle frontiere interne in questo momento nell'interesse della protezione della salute".

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"Quando finirà?": In che modo un virus in evoluzione sta rimodellando le opinioni degli scienziati su COVID-19

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Chris Murray, un esperto di malattie dell'Università di Washington le cui proiezioni sulle infezioni e sui decessi da COVID-19 sono seguite da vicino in tutto il mondo, sta cambiando le sue ipotesi sul corso della pandemia, scrivere Julie Steenhuysen e Kate Kelland.

Fino a poco tempo, Murray aveva sperato che la scoperta di diversi vaccini efficaci potesse aiutare i paesi a ottenere l'immunità di gregge o quasi eliminare la trasmissione attraverso una combinazione di inoculazione e precedente infezione. Ma nell'ultimo mese, i dati di una sperimentazione su un vaccino in Sud Africa hanno mostrato non solo che una variante del coronavirus a rapida diffusione potrebbe smorzare l'effetto del vaccino, ma potrebbe anche eludere l'immunità naturale nelle persone che erano state precedentemente infettate.

"Non riuscivo a dormire" dopo aver visto i dati, ha detto a Reuters Murray, direttore dell'Istituto per le metriche e la valutazione sanitaria con sede a Seattle. "Quando finirà?" si chiese riferendosi alla pandemia. Attualmente sta aggiornando il suo modello per tenere conto della capacità delle varianti di sfuggire all'immunità naturale e prevede di fornire nuove proiezioni già questa settimana.

Un nuovo consenso sta emergendo tra gli scienziati, secondo le interviste di Reuters con 18 specialisti che seguono da vicino la pandemia o stanno lavorando per frenarne l'impatto. Molti hanno descritto come la svolta alla fine dello scorso anno di due vaccini con circa il 95% di efficacia contro COVID-19 avesse inizialmente acceso la speranza che il virus potesse essere ampiamente contenuto, in modo simile al modo in cui è stato il morbillo.

Ma, dicono, i dati delle ultime settimane sulle nuove varianti dal Sud Africa e dal Brasile hanno minato quell'ottimismo. Ora credono che SARS-CoV-2 non solo rimarrà con noi come virus endemico, continuando a circolare nelle comunità, ma probabilmente causerà un carico significativo di malattie e morte per gli anni a venire.

Di conseguenza, hanno detto gli scienziati, le persone potrebbero aspettarsi di continuare a prendere misure come indossare maschere di routine ed evitare luoghi affollati durante i picchi di COVID-19, specialmente per le persone ad alto rischio.

Anche dopo la vaccinazione, "vorrei ancora indossare una maschera se ci fosse una variante là fuori", ha detto in un'intervista il dottor Anthony Fauci, capo consulente medico del presidente degli Stati Uniti Joe Biden. "Tutto ciò di cui hai bisogno è un piccolo tocco di una variante (innescare) un'altra ondata, e la tua previsione" su quando la vita tornerà alla normalità.

Alcuni scienziati, incluso Murray, riconoscono che le prospettive potrebbero migliorare. I nuovi vaccini, sviluppati a velocità record, sembrano ancora prevenire ricoveri e morte anche quando nuove varianti sono la causa dell'infezione. Molti sviluppatori di vaccini stanno lavorando su colpi di richiamo e nuove vaccinazioni che potrebbero preservare un alto livello di efficacia contro le varianti. E gli scienziati dicono che c'è ancora molto da imparare sulla capacità del sistema immunitario di combattere il virus.

I tassi di infezione da COVID-19 sono già diminuiti in molti paesi dall'inizio del 2021, con alcune drastiche riduzioni di malattie gravi e ricoveri tra i primi gruppi di persone a essere vaccinati.

Murray ha detto che se la variante sudafricana, o mutanti simili, continuasse a diffondersi rapidamente, il numero di casi di COVID-19 con conseguente ospedalizzazione o morte nel prossimo inverno potrebbe essere quattro volte superiore all'influenza. La stima approssimativa presuppone un vaccino efficace al 65% somministrato a metà della popolazione di un paese. Nella peggiore delle ipotesi, ciò potrebbe rappresentare fino a 200,000 decessi negli Stati Uniti legati al COVID-19 durante il periodo invernale, sulla base delle stime del governo federale dei decessi annuali per influenza.

Le previsioni attuali del suo istituto, che vanno al 1 ° giugno, presumono che ci saranno altri 62,000 morti negli Stati Uniti e 690,000 morti globali da COVID-19 a quel punto. Il modello include ipotesi sui tassi di vaccinazione e sulla trasmissibilità delle varianti sudafricane e brasiliane.

Il cambiamento di pensiero tra gli scienziati ha influenzato dichiarazioni del governo più caute su quando finirà la pandemia. La settimana scorsa la Gran Bretagna ha affermato di aspettarsi una lenta uscita da uno dei blocchi più severi al mondo, nonostante abbia una delle unità di vaccinazione più veloci.

Le previsioni del governo degli Stati Uniti di un ritorno a uno stile di vita più normale sono state ripetutamente respinte, più recentemente dalla fine dell'estate a Natale, e poi fino a marzo 2022. Israele rilascia documenti di immunità "Green Pass" alle persone che si sono riprese dal COVID-19 o che sono state vaccinati, facendoli rientrare negli hotel o nei teatri. I documenti sono validi solo per sei mesi perché non è chiaro quanto durerà l'immunità.

"Cosa significa essere passati alla fase di emergenza di questa pandemia?", Ha detto Stefan Baral, un epidemiologo presso la Johns Hopkins School of Public Health. Mentre alcuni esperti hanno chiesto se i paesi potrebbero sradicare completamente qualsiasi caso di COVID-19 attraverso vaccini e rigidi blocchi, Baral vede gli obiettivi come più modesti, ma comunque significativi. "Nella mia mente, è che gli ospedali non sono pieni, le unità di terapia intensiva non sono piene e le persone non passano tragicamente", ha detto.

Fin dall'inizio, il nuovo coronavirus è stato un bersaglio mobile.

All'inizio della pandemia, i principali scienziati hanno avvertito che il virus potrebbe diventare endemico e "potrebbe non scomparire mai", incluso il dottor Michael Ryan, capo del programma di emergenza dell'Organizzazione mondiale della sanità.

Eppure avevano molto da imparare, incluso se sarebbe stato possibile sviluppare un vaccino contro il virus e quanto velocemente sarebbe mutato. Sarebbe più simile al morbillo, che può essere tenuto quasi completamente a bada nelle comunità con alti tassi di inoculazione, o all'influenza, che infetta milioni di persone in tutto il mondo ogni anno?

Per gran parte del 2020, molti scienziati sono rimasti sorpresi e rassicurati sul fatto che il coronavirus non fosse cambiato in modo abbastanza significativo da diventare più trasmissibile o mortale.

Un importante passo avanti è arrivato a novembre. Pfizer Inc e il suo partner tedesco BioNTech SE e Moderna Inc hanno affermato che i loro vaccini sono stati circa il 95% efficaci nel prevenire COVID-19 negli studi clinici, un tasso di efficacia che è molto più alto di qualsiasi vaccino antinfluenzale.

Almeno alcuni degli scienziati intervistati da Reuters hanno affermato che, anche sulla scia di quei risultati, non si aspettavano che i vaccini eliminassero il virus. Ma molti hanno detto a Reuters che i dati hanno sollevato la speranza nella comunità scientifica che sarebbe stato possibile eliminare virtualmente COVID-19, se solo il mondo potesse essere vaccinato abbastanza rapidamente.

"Ci siamo sentiti tutti abbastanza ottimisti prima di Natale con quei primi vaccini", ha detto Azra Ghani, presidente di epidemiologia delle malattie infettive presso l'Imperial College di Londra. "Non ci aspettavamo necessariamente che vaccini ad alta efficacia fossero possibili in quella prima generazione".

L'ottimismo si è rivelato di breve durata. Alla fine di dicembre, il Regno Unito ha avvertito di una nuova variante più trasmissibile che stava rapidamente diventando la forma dominante del coronavirus nel paese. Più o meno nello stesso periodo, i ricercatori hanno appreso dell'impatto delle varianti a diffusione più rapida in Sud Africa e in Brasile.

Phil Dormitzer, uno dei migliori scienziati sui vaccini della Pfizer, ha detto a Reuters a novembre che il successo del vaccino del produttore statunitense di farmaci ha segnalato che il virus era "vulnerabile all'immunizzazione" in quella che ha definito "una svolta per l'umanità". All'inizio di gennaio, ha riconosciuto le varianti preannunciate "un nuovo capitolo" in cui le aziende dovranno monitorare costantemente le mutazioni che potrebbero smorzare l'effetto dei vaccini.

Alla fine di gennaio, l'impatto sui vaccini è diventato ancora più chiaro. I dati degli studi clinici di Novavax hanno mostrato che il suo vaccino era efficace all'89% in uno studio nel Regno Unito, ma solo al 50% efficace nel prevenire il COVID-19 in Sud Africa. Ciò è stato seguito una settimana dopo dai dati che mostrano che il vaccino AstraZeneca PLC offriva solo una protezione limitata dalla malattia lieve contro la variante sudafricana.

L'ultimo cambiamento di opinione è stato considerevole, hanno detto a Reuters molti scienziati. Shane Crotty, virologo presso l'Istituto di immunologia La Jolla di San Diego, lo ha descritto come "colpo di frusta scientifico": a dicembre, aveva creduto che fosse plausibile ottenere la cosiddetta "eradicazione funzionale" del coronavirus, simile al morbillo.

Ora, "far vaccinare quante più persone possibile è sempre la stessa risposta e lo stesso percorso da seguire il 1 ° dicembre o il 1 ° gennaio", ha detto Crotty, "ma il risultato atteso non è lo stesso".

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