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Nell'Europa colpita da COVID, anche San Nicola ha detto di mantenere le distanze a Natale

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Con restrizioni alle riunioni di famiglia, istruzioni di non abbracciare e una cortese richiesta a San Nicola di mantenere le distanze e indossare una maschera, l'Europa si sta preparando per il suo primo Natale COVID-19, scrive Paul Carrel.

I governi di tutto il continente, che rappresenta un quarto delle infezioni e dei decessi globali segnalati, stanno cercando di mettere a punto le restrizioni alla vita pubblica per consentire alle famiglie di celebrare il Natale senza diffondere eccessivamente il virus. La maggior parte dovrebbe svelare i piani questa settimana e molti stanno pensando in modo simile: riunioni di famiglia ristrette, con tradizioni festive - come i mercatini di Natale tedeschi e le sfilate dei Re Magi in Spagna - ampiamente cancellate.

In Belgio, uno dei paesi più colpiti in Europa, il premier Alexander De Croo è preoccupato per una terza ondata di contagi proprio mentre la seconda inizia ad appiattirsi. "O rompiamo una terza ondata a Natale o facciamo una terza ondata a Natale", ha detto domenica (22 novembre) De Croo, che prevede di festeggiare solo con sua moglie e due figli.

Sottolineando il suo messaggio, il governo belga ha scritto a San Nicola, la cui visita del 6 dicembre con i regali per i bambini è un momento clou della festa nazionale, esortandolo a: "Mantenere le distanze, lavarsi le mani regolarmente e indossare una maschera quando necessario". In Italia, che ha il secondo pedaggio più alto d'Europa dopo la Gran Bretagna, il premier Giuseppe Conte ha avvertito la scorsa settimana: “Dovremo trascorrere i festeggiamenti in modo più sobrio. Grandi feste, baci e abbracci non saranno possibili ".

Parigi rinuncerà alle sue piste di pattinaggio e al mercatino di Natale quest'anno e Mosca ha annullato le grandi celebrazioni pubbliche, incoraggiando invece le persone a fare una passeggiata per godersi le luci e le decorazioni della città. Di fronte alle restrizioni, gli europei stanno diventando innovativi. Un albergatore bavarese ha aperto un mercatino di Natale drive-through e nei Paesi Bassi i bambini si stanno godendo un incontro drive-in a distanza con SinterKlaas.

Il cancelliere Angela Merkel ha detto che le famiglie tedesche dovrebbero potersi riunire per Natale, “magari con misure protettive”. La prospettiva dei controlli ha provocato dissenso nella sua Democrazia Cristiana. Friedrich Merz, un contendente a diventare leader del partito l'anno prossimo, ha detto al Tagesspiegel quotidiano: "Il modo in cui festeggio il Natale con la mia famiglia non è affare dello stato".

A Londra, il governo ha detto che stava lavorando con la Scozia, il Galles e l'Irlanda del Nord per allentare le restrizioni durante il Natale e consentire alle famiglie di incontrarsi, nonostante un consulente scientifico che avvertisse che mescolarsi a Natale comportava rischi sostanziali.

Il primo ministro spagnolo Pedro Sanchez ha riassunto l'atto di equilibrio che i governi devono affrontare: “Abbiamo due desideri: essere con coloro che amiamo di più e abbracciarli e l'obbligo di proteggerli. Perché senza dubbio la nostra più grande aspirazione è quella di poter vivere e condividere tanti altri Natali in compagnia dei nostri cari ".

Dall'altra parte dell'Atlantico, gli americani stanno già offrendo un'anteprima di come potrebbe essere il Natale con milioni di persone che sfidano gli avvertimenti per la salute e viaggiano in vista della festa del Ringraziamento di giovedì. Domenica i viaggi negli aeroporti statunitensi hanno raggiunto il picco più alto da marzo, mentre le infezioni da COVID-19 negli Stati Uniti stanno raggiungendo il record di 168,000 al giorno.

"Sto chiedendo agli americani, ti sto supplicando: resisti ancora un po '", ha detto il chirurgo generale americano Jerome Adams allo show ABC News Good Morning America di lunedi. "Vogliamo che tutti capiscano che queste celebrazioni natalizie possono essere eventi di grande diffusione".

Il capo delle emergenze dell'OMS, Mike Ryan, ha detto che spetta ai governi prendere in considerazione i compromessi sanitari e sociali sulle regole del Natale, aggiungendo che le restrizioni potrebbero "generare molta frustrazione, ulteriore stanchezza e molto respingimento". Maria van Kerkhove, un'epidemiologa dell'OMS, ha detto che le decisioni future erano "incredibilmente difficili". "In alcune situazioni, la difficile decisione di non organizzare una riunione di famiglia è la scommessa più sicura", ha detto.

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Vaccinazioni COVID-19: più solidarietà e trasparenza necessarie 

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I deputati hanno sostenuto l'approccio comune dell'UE alla lotta contro il COVID-19 e hanno chiesto maggiore unità e chiarezza durante un dibattito sull'introduzione dei vaccini e sulla strategia dell'UE sui vaccini.

Durante un dibattito in plenaria il 19 gennaio sulla strategia dell'UE sulle vaccinazioni contro il Covid-19, la maggior parte dei deputati ha espresso sostegno all'approccio comune dell'UE, che ha garantito il rapido sviluppo e l'accesso a vaccini sicuri. Tuttavia, hanno chiesto ancora più solidarietà quando si tratta di vaccinazioni e trasparenza riguardo ai contratti con le aziende farmaceutiche.

Esther de Lange (PPE, Paesi Bassi) ha affermato: "Solo una maggiore trasparenza può eliminare la percezione diffusa - che sia giustificata o meno - che spesso, troppo spesso, il profitto viene anteposto alle persone in questo settore (farmaceutico)". Ha elogiato l'acquisto congiunto di vaccini da parte dell'UE, che ha portato a una posizione negoziale più forte di quella che avrebbero avuto i singoli paesi dell'UE: “Ciò significa più vaccini a un prezzo migliore e in condizioni migliori. Mostra cosa può fare l'Europa quando restiamo uniti. Possiamo aiutare a salvare vite umane ".

Iratxe García Pérez (S&D, Spagna) ha messo in guardia contro il "nazionalismo sanitario" che potrebbe danneggiare la cooperazione sui vaccini in Europa. Secondo lei, solidarietà e unità sono la risposta: “Se riusciamo a mantenere l'unità e ad avere un'equa distribuzione dei vaccini negli Stati membri, abbiamo motivo di credere che 380 milioni di cittadini europei saranno vaccinati entro l'estate. Questa è un'impresa scientifica e sanitaria che non può essere rovinata da contratti paralleli e acquisti diretti ". Ha aggiunto:" Parliamo con una sola voce in modo che la più grande campagna di vaccinazione della storia ci riporti speranza nel 2021 ".

"Cosa stiamo facendo esattamente per aumentare la velocità di somministrazione dei vaccini in tutta l'UE?" chiesto Dacian Cioloş (Rinnova, Romania). “So che questa è una corsa contro il tempo, ma in questa corsa non possiamo dimenticare che abbiamo la responsabilità di fare le cose in piena trasparenza, una responsabilità verso i nostri cittadini per ottenere la loro fiducia. Questa fiducia è in gran parte ciò da cui dipende la campagna di vaccinazione ".

Joëlle Mélin (ID, Francia) ha detto che la negoziazione dei contratti sui vaccini mancava di trasparenza. "Siamo ora nella fase di distribuzione e scopriamo che ci sono carenze e promesse non mantenute da parte delle aziende farmaceutiche", ha aggiunto.

Philippe Lamberts (Verdi / ALE) ha parlato anche della necessità di trasparenza e del fatto che la Commissione Europea ha tenuto segreti i contratti con i laboratori: “Questa opacità è un insulto alla democrazia. In ogni singolo contratto l'acquirente deve sapere cosa sta acquistando a quali condizioni ea quale prezzo ". Ha anche parlato di potenziali problemi di responsabilità: “È fondamentale sapere chi avrà la responsabilità se dovessero esserci effetti collaterali negativi della vaccinazione - sarebbero i decisori pubblici o i produttori di farmaci? Non ne abbiamo idea. "

Joanna Kopcińska (ECR, Polonia) ha affermato che la decisione per la strategia di vaccinazione comune era giusta: "Abbiamo bisogno di una strategia globale e, naturalmente, lo scetticismo ha molto a che fare con la paura che la vaccinazione stia procedendo lentamente, la consegna è forse in ritardo e non trasparente ". Ha chiesto l'aggiornamento sistematico delle strategie di trattamento e appropriate campagne di informazione che raggiungano tutti.

Marc Botenga (The Left, Belgio) ha chiesto maggiore trasparenza dei contratti e responsabilità da parte delle società farmaceutiche. Ha criticato l'accesso diseguale ai vaccini a livello globale, sottolineando che le regioni più povere hanno difficoltà a ottenere un numero sufficiente di vaccini. "Non è necessario realizzare profitti su questa pandemia e di certo non vogliamo la segregazione alle vaccinazioni".

Dibattito in plenaria sulla strategia globale dell'UE sulle vaccinazioni contro il Covid-19 Alcuni dei relatori durante il dibattito sulle vaccinazioni COVID-19  

Il commissario per la salute Stella Kyriakides ha assicurato ai deputati che le loro richieste di trasparenza sono state ascoltate. Ha accolto con favore il fatto che il primo dei fornitori di vaccini avesse acconsentito a rendere disponibile il testo del loro contratto e ha affermato che la Commissione stava lavorando per convincere altri produttori a fare lo stesso.

Kyriakides ha detto che si aspetta di vedere più domande per l'autorizzazione dei vaccini nei prossimi mesi. Ha sottolineato l'importanza di un approccio globale: "Nessun paese sarà al sicuro e nessuna economia si riprenderà veramente fino a quando il virus non sarà sotto controllo in tutti i continenti". Ha anche parlato di Covax, la struttura globale per garantire un accesso equo e universale a Covid- 19 vaccini che l'UE ha contribuito a creare, che mira ad acquistare due miliardi di dosi entro la fine del 2021, di cui oltre 1.3 miliardi per i paesi a reddito medio e basso.

Ana Paula Zacarias, il Segretario di Stato portoghese per gli affari europei che ha parlato a nome del Consiglio, ha affermato che l'approccio comune dell'UE, che ha accelerato il processo di sviluppo, autorizzazione e garanzia dell'accesso ai vaccini, deve continuare a garantire la disponibilità e l'efficienza introduzione dei vaccini in tutti gli Stati membri.

Zacarias ha affermato che una serie di problemi devono ancora essere risolti, tra cui il formato e il ruolo del certificato di vaccinazione, un approccio comune sull'uso e la convalida dei test rapidi dell'antigene e il riconoscimento reciproco dei risultati del test COVID-19.

Sfondo: corsa ai vaccini

Fin dall'inizio dell'epidemia di coronavirus, il Parlamento europeo ha seguito da vicino il processo di ricerca e sviluppo del vaccino. L'UE ha coordinato uno sforzo congiunto per garantire la rapida diffusione di vaccini contro la malattia, attraverso il mobilitazione di centinaia di milioni di euro per progetti di ricerca e procedure più flessibili. Il Parlamento ha approvato una deroga temporanea a determinate norme per le sperimentazioni cliniche consentire uno sviluppo più rapido dei vaccini.

I deputati al comitato per la salute hanno ripetutamente sottolineato la necessità di una fiducia pubblica nei vaccini e l'importanza di combattere la disinformazione e hanno chiesto di più trasparenza sui contratti sui vaccini, autorizzazione e spiegamento nell'UE.

Sotto il Strategia dell'UE sui vaccini lanciato nel giugno 2020, la Commissione ha negoziato e concluso accordi di acquisto anticipato con sviluppatori di vaccini per conto dei paesi dell'UE; l'UE copre parte dei costi sostenuti dai produttori in cambio del diritto di acquistare una determinata quantità di dosi di vaccino in un determinato periodo di tempo e a un determinato prezzo, una volta ottenuta l'autorizzazione all'immissione in commercio. Finora sono stati conclusi sei contratti con aziende farmaceutiche.

Dopo la valutazione scientifica e la raccomandazione positiva del Agenzia europea dei medicinali, il 19 dicembre 21 la Commissione europea ha concesso l'autorizzazione all'immissione in commercio condizionata al primo vaccino contro il Covid-2020, sviluppato da BioNTech e Pfizer. Le vaccinazioni in tutta l'UE sono iniziate poco dopo, il 27 dicembre. Il 6 gennaio 2021, il vaccino di Moderna ha ottenuto l'autorizzazione all'immissione in commercio condizionata. Il vaccino sviluppato da AstraZeneca potrebbe essere autorizzato entro la fine di gennaio.

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I leader dell'UE valutano i limiti dei viaggi sulle paure delle varianti del virus

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I leader dell'Unione europea hanno cercato giovedì (21 gennaio) di affrontare le crescenti sfide della pandemia di coronavirus, tra cui l'aumento delle richieste per limitare i viaggi e rafforzare i controlli alle frontiere per contenere più varianti infettive della malattia, scrive .

Il cancelliere tedesco Angela Merkel ha detto prima di una videoconferenza dei leader serali che i paesi europei dovevano prendere sul serio la nuova mutazione trovata in Gran Bretagna per evitare una terza ondata.

"Non possiamo escludere la chiusura delle frontiere, ma vogliamo impedirle attraverso la cooperazione all'interno dell'Unione europea", ha detto in una conferenza stampa a Berlino.

I leader, che hanno il pieno controllo dei propri confini, stavano discutendo dei protocolli di test per i pendolari transfrontalieri, ha aggiunto.

Alexander De Croo, primo ministro del Belgio, dove i casi pro capite sono inferiori a quelli dei paesi vicini, ha detto che chiederà ai colleghi leader dell'UE di interrompere i viaggi non essenziali, come il turismo.

“La minima scintilla potrebbe spingere di nuovo le cifre. Dobbiamo proteggere la nostra buona posizione ", ha detto all'emittente VRT.

I capi delle istituzioni dell'UE hanno esortato i leader a mantenere l'unità e a intensificare i test e le vaccinazioni, anche se la Merkel ha affermato di non aspettarsi decisioni formali da prendere all'incontro delle 6:1700 (XNUMX GMT), il nono del genere dall'inizio della pandemia. .

Il presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen ha affermato mercoledì che le chiusure globali delle frontiere non hanno senso e non sono efficaci quanto le misure mirate.

Il ministro degli Esteri lussemburghese Jean Asselborn, il cui paese fa affidamento sui pendolari dei suoi vicini, ha detto alla radio Deutschlandfunk che le chiusure delle frontiere erano sbagliate nel 2020 e ancora sbagliate nel 2021.

L'esecutivo dell'UE vuole anche che gli Stati membri concordino un approccio comune ai certificati di vaccinazione entro la fine di gennaio. Quindi un certificato dall'Estonia sarebbe accettato in Portogallo, ad esempio.

Il primo ministro greco Kyriakos Mitsotakis ha lanciato l'idea la scorsa settimana che potrebbero aiutare a ripristinare i viaggi transfrontalieri. La Spagna sta spingendo l'idea all'interno dell'UE e dell'Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico (OCSE), ha detto giovedì il suo ministro degli esteri.

I diplomatici dell'UE hanno affermato che ciò era prematuro in quanto non era ancora chiaro se le persone vaccinate potessero ancora trasmettere il virus ad altri.

"Per quanto riguarda i paesi terzi (non UE), dovresti esaminare se accettare vaccini russi o cinesi", ha aggiunto uno.

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Blocco esteso necessario per rallentare la diffusione della mutazione COVID - Merkel

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Cancelliera Angela Merkel (nella foto) giovedì (21 gennaio) ha difeso la decisione di estendere un blocco rigido in Germania di due settimane fino a metà febbraio, dicendo che era necessario rallentare una nuova e più aggressiva variante del coronavirus, scrivono Thomas Escritt e Riham Alkousaa.

Intervenendo in una conferenza stampa, la Merkel ha affermato che mentre le restrizioni stanno mostrando risultati sotto forma di un minor numero di nuove infezioni, sarebbe un errore allentare i freni dato che la mutazione era stata identificata in Germania.

"I nostri sforzi affrontano una minaccia e questa minaccia è più chiara ora che all'inizio dell'anno e questa è la mutazione del virus", ha detto Merkel.

"I risultati mostrano che il virus mutato è molto più contagioso di quello che abbiamo avuto per un anno e questo è uno dei motivi principali per l'aggressivo aumento delle infezioni in Inghilterra e Irlanda".

La Merkel ha affermato che la mutazione non era ancora dominante in Germania e che solo un approccio cauto potrebbe impedire un aumento aggressivo delle nuove infezioni quotidiane causate dalla nuova variante identificata per la prima volta in Inghilterra.

La Germania, che è stata bloccata dall'inizio di novembre, giovedì ha segnalato più di 1,000 morti e più di 20,000 nuove infezioni. La Merkel e i leader statali hanno concordato martedì di estendere un blocco rigido che mantiene le scuole, i ristoranti e tutte le attività non essenziali chiuse fino al 14 febbraio.

"Questa mutazione è stata identificata in Germania ma non è dominante, almeno non ancora", ha detto la Merkel. “Tuttavia, dobbiamo prendere molto sul serio la minaccia rappresentata da questa mutazione. Dobbiamo rallentare il più possibile la diffusione di questa mutazione ".

Ha aggiunto: “Non vediamo l'ora che questa minaccia ci colpisca, il che significa un aumento aggressivo delle infezioni, che sarebbe troppo tardi per prevenire una terza ondata di pandemia. Possiamo ancora impedirlo. Abbiamo ancora un po 'di tempo. "

La Merkel ha detto che i vaccini possono essere adattati per nuove varianti del virus e la Germania dovrebbe essere in grado di vaccinare tutti entro la fine dell'estate.

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