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Economia circolare

L'impatto della produzione tessile e dei rifiuti sull'ambiente

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Vestiti, calzature e tessuti per la casa sono responsabili dell'inquinamento dell'acqua, delle emissioni di gas serra e delle discariche. Scopri di più nell'infografica. Il fast fashion - la fornitura costante di nuovi stili a prezzi molto bassi - ha portato a un forte aumento della quantità di vestiti prodotti e gettati via.

Per affrontare l'impatto sull'ambiente, l'UE vuole accelerare il passare a un'economia circolare.

A marzo 2020, il La Commissione europea ha adottato un nuovo piano d'azione per l'economia circolare, che include una strategia dell'UE per i tessili, che mira a stimolare l'innovazione e promuovere il riutilizzo nel settore. Il Parlamento è pronto a votare una relazione d'iniziativa sul piano d'azione per l'economia circolare all'inizio del 2021.

I principi di circolarità devono essere implementati in tutte le fasi di una catena del valore per rendere l'economia circolare un successo. Dalla progettazione alla produzione, fino al consumatore.

Jan Huitema (Renew Europe, Paesi Bassi), lead MEP sul piano d'azione per l'economia circolare.
infografica con dati e cifre sull'impatto ambientale dei tessuti Fatti e cifre sull'impatto ambientale dei tessuti  

Uso dell'acqua

Ci vuole molta acqua per produrre tessuti, più terra per coltivare cotone e altre fibre. Si stima che l'industria tessile e dell'abbigliamento globale utilizzato 79 miliardi di metri cubi d'acqua nel 2015, mentre il fabbisogno dell'intera economia dell'UE è stato pari a 266 miliardi di metri cubi nel 2017. Per realizzare un'unica maglietta di cotone, Occorrono 2,700 litri di acqua dolce secondo le stime, abbastanza per soddisfare il fabbisogno di alcol di una persona per 2.5 anni.

Infografica con fatti e cifre sull'impatto ambientale dei tessutiFatti e cifre sull'impatto ambientale dei tessuti  

Inquinamento dell'acqua

Si stima che la produzione tessile sia responsabile di circa il 20% dell'inquinamento globale delle acque pulite dovuto ai prodotti di tintura e finissaggio.

Lavaggio rilasci sintetici uno stimato 0.5 milioni di tonnellate di microfibre nell'oceano un anno.

Il riciclaggio di capi sintetici rappresenta 35% delle microplastiche primarie rilasciate nell'ambiente. Un singolo carico di biancheria di capi in poliestere può scaricare 700,000 fibre microplastiche che possono finire nella catena alimentare.

Infografica con fatti e cifre sull'impatto ambientale dei tessuti     

Emissioni di gas serra

Si stima che l'industria della moda sia responsabile del 10% delle emissioni globali di carbonio, più del voli internazionali e spedizioni marittime combinato.

Secondo l'Agenzia europea dell'ambiente, gli acquisti tessili nell'UE nel 2017 hanno generato circa 654 kg di emissioni di CO2 per persona.

Rifiuti tessili nelle discariche

Anche il modo in cui le persone si liberano degli indumenti indesiderati è cambiato, con gli oggetti gettati via anziché donati.

Dal 1996, la quantità di vestiti acquistati nell'UE per persona è aumentata del 40% a seguito di un forte calo dei prezzi, che ha ridotto la durata di vita degli indumenti. Gli europei usano quasi 26 chili di tessuti e ne scartano circa 11 ogni anno. Gli indumenti usati possono essere esportati al di fuori dell'UE, ma sono per lo più (87%) inceneriti o collocati in discarica.

A livello globale, meno dell'1% dei vestiti viene riciclato come abbigliamento, in parte a causa di una tecnologia inadeguata.

Combattere i rifiuti tessili nell'UE

La nuova strategia mira ad affrontare il fast fashion e fornire linee guida per raggiungere livelli elevati di raccolta differenziata dei rifiuti tessili.

Sotto il direttiva sui rifiuti approvata dal Parlamento nel 2018, i paesi dell'UE saranno obbligati a raccogliere i prodotti tessili separatamente entro il 2025. La nuova strategia della Commissione comprende anche misure per sostenere materiali circolari e processi di produzione, contrastare la presenza di sostanze chimiche pericolose e aiutare i consumatori a scegliere tessuti sostenibili.

L'UE ha un Ecolabel UE che i produttori che rispettano criteri ecologici possono applicare agli articoli, garantendo un uso limitato di sostanze nocive e un ridotto inquinamento dell'acqua e dell'aria.

L'UE ha inoltre introdotto alcune misure per mitigare l'impatto dei rifiuti tessili sull'ambiente. Fondi Horizon 2020 RESYNTEX, un progetto che utilizza il riciclaggio chimico, che potrebbe fornire un modello di business dell'economia circolare per l'industria tessile.

Un modello più sostenibile di produzione tessile ha anche il potenziale per rilanciare l'economia. "L'Europa si trova in una crisi sanitaria ed economica senza precedenti, che rivela la fragilità delle nostre catene di approvvigionamento globali", ha affermato l'eurodeputato Huitema. "Stimolare nuovi modelli di business innovativi creerà a sua volta una nuova crescita economica e le opportunità di lavoro di cui l'Europa avrà bisogno per riprendersi".

Maggiori informazioni sui rifiuti nell'UE

Economia circolare

Rifiuti elettronici nell'UE: fatti e cifre  

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I rifiuti elettronici sono il flusso di rifiuti in più rapida crescita nell'UE e meno del 40% viene riciclato. I dispositivi elettronici e le apparecchiature elettriche definiscono la vita moderna. Dalle lavatrici e dagli aspirapolvere agli smartphone e ai computer, è difficile immaginare la vita senza di loro. Ma i rifiuti che generano sono diventati un ostacolo agli sforzi dell'UE per ridurre la sua impronta ecologica. Continua a leggere per scoprire come l'UE sta affrontando i rifiuti elettronici nel suo passaggio verso un economia circolare.

Cosa sono i rifiuti elettronici?

I rifiuti elettronici ed elettrici, o rifiuti elettronici, coprono una varietà di prodotti diversi che vengono gettati via dopo l'uso.

I grandi elettrodomestici, come lavatrici e stufe elettriche, sono i più raccolti, costituendo più della metà di tutti i rifiuti elettronici raccolti.

Seguono apparecchiature informatiche e di telecomunicazione (laptop, stampanti), apparecchiature di consumo e pannelli fotovoltaici (videocamere, lampade fluorescenti) e piccoli elettrodomestici (aspirapolvere, tostapane).

Tutte le altre categorie, come utensili elettrici e dispositivi medici, insieme costituiscono solo il 7.2% dei rifiuti elettronici raccolti.

Infografica sui rifiuti elettronici ed elettrici nell'UE Infografica che mostra la percentuale di rifiuti elettronici per tipo di apparecchio nell'UE  

Tasso di riciclaggio dei rifiuti elettronici nell'UE

Meno del 40% di tutti i rifiuti elettronici nell'UE viene riciclato, il resto non è ordinato. Le pratiche di riciclaggio variano tra i paesi dell'UE. Nel 2017, la Croazia ha riciclato l'81% di tutti i rifiuti elettronici ed elettrici, mentre a Malta la cifra era del 21%.

Infografica sul tasso di riciclaggio dei rifiuti elettronici nell'UE Infografica che mostra i tassi di riciclaggio dei rifiuti elettronici per paese dell'UE  

Perché dobbiamo riciclare i rifiuti elettronici ed elettrici?

Le apparecchiature elettroniche ed elettriche scartate contengono materiali potenzialmente nocivi che inquinano l'ambiente e aumentano i rischi per le persone coinvolte nel riciclaggio dei rifiuti elettronici. Per contrastare questo problema, l'UE è passata legislazione per prevenire l'uso di alcune sostanze chimiche, come il piombo.

Molti minerali rari necessari nella tecnologia moderna provengono da paesi che non rispettano i diritti umani. Per evitare di sostenere inavvertitamente conflitti armati e violazioni dei diritti umani, i deputati hanno adottato norme che richiedono importatori europei di minerali delle terre rare per effettuare controlli in background sui propri fornitori.

Cosa sta facendo l'UE per ridurre i rifiuti elettronici?

A marzo 2020, la Commissione Europea ha presentato un nuovo piano d'azione per l'economia circolare che ha come una delle sue priorità la riduzione dei rifiuti elettronici ed elettrici. La proposta delinea specificamente obiettivi immediati come la creazione del "diritto alla riparazione" e il miglioramento della riutilizzabilità in generale, l'introduzione di un caricabatterie comune e l'istituzione di un sistema di premi per incoraggiare il riciclaggio dei componenti elettronici.

Posizione del Parlamento

Il Parlamento dovrebbe votare una relazione d'iniziativa sul piano d'azione per l'economia circolare nel febbraio 2021.

Il membro olandese di Renew Europe Jan Huitema, il principale eurodeputato su questo tema, ha affermato che è importante affrontare il piano d'azione della Commissione in modo "olistico": "I principi di circolarità devono essere implementati in tutte le fasi di una catena del valore per rendere l'economia circolare un successo. "

Ha detto che un'attenzione particolare dovrebbe essere data al settore dei rifiuti elettronici, poiché il riciclaggio è in ritardo rispetto alla produzione. "Nel 2017, il mondo ha generato 44.7 milioni di tonnellate metriche di rifiuti elettronici e solo il 20% è stato riciclato correttamente".

Huitema dice anche che il piano d'azione potrebbe aiutare con la ripresa economica. “Stimolare nuovi modelli di business innovativi creerà a sua volta la nuova crescita economica e le opportunità di lavoro di cui l'Europa avrà bisogno per riprendersi.

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Economia circolare: definizione, importanza e vantaggi

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L'economia circolare: scopri cosa significa, in che modo avvantaggia te, l'ambiente e la nostra economia con l'infografica qui sotto. L'Unione Europea produce più di 2.5 miliardi di tonnellate di rifiuti ogni anno. Attualmente sta aggiornando il suo legislazione sulla gestione dei rifiutit promuovere il passaggio a un modello più sostenibile noto come economia circolare. Nel marzo 2020 la Commissione Europea ha presentato, sotto il Green Deal europeo e come parte della proposta nuova strategia industriale, un nuovo piano d'azione per l'economia circolare che include proposte sulla progettazione di prodotti più sostenibili, riduzione degli sprechi e responsabilizzazione dei consumatori (come il diritto alla riparazione). Viene prestata particolare attenzione ai settori ad alta intensità di risorse, come elettronica e ICT, plastica, tessili e costruzione.

Ma cosa significa esattamente economia circolare? E quali sarebbero i vantaggi?

Cos'è l'economia circolare? 

L'economia circolare è un modello di produzione e consumo, che implica la condivisione, il noleggio, il riutilizzo, la riparazione, la ristrutturazione e il riciclaggio di materiali e prodotti esistenti il ​​più a lungo possibile. In questo modo si allunga il ciclo di vita dei prodotti.

In pratica, significa ridurre al minimo gli sprechi. Quando un prodotto raggiunge la fine della sua vita, i suoi materiali vengono tenuti nell'economia ove possibile. Questi possono essere utilizzati in modo produttivo ancora e ancora, creando così ulteriore valore.

Si tratta di un allontanamento dal modello economico tradizionale e lineare, che si basa su un modello prendi-fai-consuma-butta via. Questo modello si basa su grandi quantità di materiali ed energia economici e facilmente accessibili.

Anche parte di questo modello è obsolescenza programmata, quando un prodotto è stato progettato per avere una durata limitata per incoraggiare i consumatori a acquistarlo di nuovo. Il Parlamento europeo ha chiesto misure per contrastare questa pratica.

Perché dobbiamo passare a un'economia circolare?

La popolazione mondiale cresce e con essa la domanda di materie prime. Tuttavia, la fornitura di materie prime fondamentali è limitata.

Forniture finite significa anche che alcuni paesi dell'UE dipendono da altri paesi per le loro materie prime.

Inoltre l'estrazione e l'utilizzo di materie prime ha un forte impatto sull'ambiente. Aumenta anche il consumo di energia e le emissioni di CO2. Tuttavia, un uso più intelligente delle materie prime può minori emissioni di CO2.

Quali sono i vantaggi?

Misure come la prevenzione dei rifiuti, progettazione ecocompatibile e il riutilizzo potrebbe anche far risparmiare denaro alle aziende dell'UE ridurre le emissioni annue totali di gas serra. Attualmente la produzione dei materiali che utilizziamo ogni giorno rappresenta il 45% delle emissioni di CO2.

Il passaggio a un'economia più circolare potrebbe offrire vantaggi quali ridurre la pressione sull'ambiente, migliorare la sicurezza dell'approvvigionamento di materie prime, aumentare la competitività, stimolare l'innovazione, stimolare la crescita economica (un ulteriore 0.5% del prodotto interno lordo), creare posti di lavoro (700,000 posti di lavoro nella sola UE entro il 2030).

Ai consumatori saranno inoltre forniti prodotti più durevoli e innovativi che aumenteranno la qualità della vita e faranno risparmiare loro denaro a lungo termine.

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Economia circolare

La spinta per imballaggi riutilizzabili in Europa affronta la realtà economica dell'era COVID per i ristoranti

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Anche dopo l'Agenzia europea per i medicinali (EMA) accelerato approvazione del vaccino BioNTech / Pfizer made in Europe, con a semaforo verde condizionale consegnato il 21 dicembrest, è chiaro che l'esperienza europea con Covid-19 ha già modificato la vita quotidiana in modi che probabilmente dureranno negli anni a venire. Tra gli altri cambiamenti, il telelavoro è diventato un dato di fatto industrie e paesi dove era praticamente inesistente prima della pandemia, in particolare Italia e Spagna. Il mercato dei viaggi che ha visto i vettori low cost spingere gli europei intorno alla zona Schengen ha subito un cratere, costringendo Norwegian Air a farlo file per bancarotta protezione solo il mese scorso. Le principali società di servizi di ristorazione che si occupano di impiegati, come Pret a Manger, lo hanno chiuso decine di negozi e tagliare migliaia di posti di lavoro.

In effetti, uno dei cambiamenti più rivoluzionari apportati dal Covid-19 potrebbe essere nel modo in cui gli europei mangiano. In paesi come la Francia, dove il governo stava lottando per incoraggiare il 'borsa per cani'per ridurre lo spreco di cibo solo lo scorso anno, la domanda di cibo da asporto e consegna di cibo è esplosa. Dopo la chiusura del ristorante in primavera inizialmente ha lasciato il settore afferrando una linea di vita, clienti limitati in ultima analisi venuto ad abbracciare ordinare da servizi come Deliveroo.

Con il nuovo modello di consegna del cibo ora saldamente in atto, il mercato per aziende come Uber Eats ha ha continuato a crescere, anche dopo la riapertura dei ristoranti. Da un lato, questo è un raro rivestimento d'argento per un continente le cui economie sono state colpite dalla crisi sanitaria. D'altra parte, questo marcato cambiamento nella ristorazione è un colpo di grazia per il Green Deal europeo, guidato dal vicepresidente esecutivo della Commissione europea Frans Timmermans.

I ristoranti europei suonano l'allarme

Proprio l'anno scorso, l'Unione Europea ha adottato Direttiva (UE) 2019/904, altrimenti nota come Direttiva sulla plastica monouso, per strutturare gli sforzi dell'UE per ridurre "l'impatto di determinati prodotti di plastica sull'ambiente". Poiché sono trapelati i dettagli del progetto di guida della Commissione agli Stati membri in merito a questa direttiva, il settore della ristorazione ha reagito con allarme.

Sulla base della reazione del settore, la bozza delle linee guida sembra puntare al divieto di a ampia fascia di prodotti monouso, al fine di forzare l'adozione di alternative riutilizzabili. Adottando una visione così ampia di ciò che costituisce inaccettabile "plastica monouso", la Commissione sembra intenzionata a impedire a queste industrie di passare a scelte monouso più sostenibili, compresi i prodotti di carta a base di fibre. In tal modo, sfida direttamente il modello che ha tenuto a galla l'industria della ristorazione, spingendola invece verso costi aggiuntivi in ​​un momento di estrema difficoltà economica.

Come sottolinea il settore della ristorazione, c'è una questione fondamentale di igiene e sicurezza nell'eliminazione graduale dei prodotti monouso, soprattutto quando le pandemie globali diventano un occorrenza più regolare. Prodotti riutilizzabili, spesso sostenuto dagli attivisti ambientali come panacea per questioni come l'inquinamento marino, hanno lo svantaggio di essere riutilizzati da dozzine, se non centinaia di clienti diversi. Come hanno sottolineato ricercatori alimentari come David McDowell dell'Università dell'Ulster, limitare i prodotti usa e getta nel settore della ristorazione potrebbe esporre clienti a maggiori rischi di contaminazione incrociata da malattie di origine alimentare, inclusi batteri come E. coli e listeria, nonché virus.

Ora, ovviamente, i clienti che utilizzano servizi di consegna di cibo preferiscono evitare di interagire con il proprio addetto alle consegne, per non parlare della condivisione di piatti o tazze usati da altri clienti. Gli avvertimenti lanciati da esperti come McDowell sono stati ripresi dall'Agenzia europea dell'ambiente, che ammesso i prodotti usa e getta "hanno svolto un ruolo importante nella prevenzione della diffusione del Covid-19", anche se ha espresso preoccupazione sul fatto che l'aumento della domanda possa minare gli sforzi dell'UE per sviluppare un "sistema di plastica più sostenibile e circolare".

Ridurre l'inquinamento da plastica sostenendo l'economia circolare

I consumatori europei condividono questa preoccupazione. Secondo un sondaggio di DS Smith pubblicato a gennaio, oltre% 90 dei clienti in quattro paesi europei ha dichiarato di volere imballaggi contenenti meno plastica; oltre il 60% ha dichiarato che sarebbe disposto a pagare un premio per questo. Fortunatamente, in netto contrasto con la narrativa della Commissione, prodotti monouso più sostenibili potrebbero effettivamente aiutare a risolvere il problema crisi dell'inquinamento marino la direttiva sulle materie plastiche monouso intende affrontare.

Tali alternative includono principalmente prodotti a base di fibre usa e getta, come bicchieri, piatti e scatole di carta. Mentre alcuni di questi prodotti contengono una quantità minima di polimeri plastici, gli imballaggi a base di fibre sono in generale più ampiamente riciclato ed ecologicamente sano rispetto alla plastica principalmente responsabile per i rifiuti marini. Come notoriamente riportato dalla Royal Statistical Society del Regno Unito nel 2018, al di sopra 90% dei rifiuti di plastica mai generati non è mai stato riciclato. Al contrario, quasi tre quarti dei prodotti di carta vengono riciclati in media nell'UE.

La fibra può persino vantare vantaggi rispetto ai prodotti riutilizzabili per la ristorazione, soprattutto in termini di impronta di carbonio e consumo di acqua. Eventuali vantaggi prodotti riutilizzabili potrebbe godere rispetto agli articoli di carta monouso in termini di emissioni di carbonio dipende dal numero di volte che possono essere riutilizzati. Nel caso di una tazza in ceramica, ad esempio, l'elemento potrebbe potenzialmente essere utilizzato fino a 350 volte. In termini di “indicatori di qualità dell'ecosistema” come l'acidificazione, questi vantaggi possono essere rapidamente annullati dall'acqua calda e dai detergenti necessari per lavare i bicchieri riutilizzabili. Nel frattempo, un riciclaggio efficace della carta, sempre più la norma in tutta Europa, riduce la sua impronta di oltre l'50%.

La soluzione suggerita da alcuni sostenitori dei riutilizzabili - vale a dire limitare il lavaggio - è fuori discussione per un'industria della ristorazione responsabile della protezione dei consumatori dagli agenti patogeni di origine alimentare. Milioni di europei ormai abituati al cibo da asporto e alla consegna si aspettano che le aziende che li servono - comprese innumerevoli piccole e medie imprese (PMI) nel settore della ristorazione - aderiscano a standard elevati di sicurezza alimentare e igiene.

Alternative sostenibili a base di fibre alla plastica per imballaggi alimentari potrebbero soddisfare tale esigenza senza interrompere la crescita del settore. Invece di aggiungere all'industria della ristorazione perdite già considerevoli con un approccio mal eseguito alla plastica, le autorità di regolamentazione europee si renderanno presto conto della necessità di accettare e incoraggiare prodotti monouso più sostenibili che aiutano gli oceani senza danneggiare l'economia.

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