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EU

Il Mediatore critica la Commissione in seguito all'indagine sui contratti di BlackRock

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Mediatore europeo Emily O'Reilly (nella foto) ha chiesto alla Commissione di migliorare le sue linee guida per la valutazione degli offerenti per i contratti relativi alla politica pubblica dopo aver assegnato un contratto di studio a BlackRock Investment Management in un'area di interesse finanziario e normativo per la società.
O'Reilly ha anche chiesto alla Commissione di prendere in considerazione il rafforzamento delle disposizioni sul conflitto di interessi nel regolamento finanziario, la legge dell'UE che disciplina il modo in cui vengono condotte le procedure di appalto pubblico finanziate dal bilancio dell'UE.

Ha affermato che le norme applicabili non erano sufficientemente solide e chiare da consentire ai funzionari di individuare conflitti di interesse se non in una gamma molto ristretta di conflitti professionali.

"Una richiesta da parte di una società di condurre uno studio inteso ad alimentare la politica che regolerà gli interessi commerciali di quella società avrebbe dovuto portare a un esame molto più critico da parte della Commissione", ha affermato il Mediatore.

Sebbene il Mediatore ritenga che la Commissione avrebbe potuto fare di più per verificare se la società non dovesse ottenere l'appalto, a causa di un possibile conflitto di interessi, ha ritenuto che il problema di fondo risiedesse nelle attuali norme dell'UE sugli appalti pubblici. In quanto tale, porterà la questione all'attenzione dei legislatori dell'UE.

"Il rischio di conflitti di interesse quando si tratta di aggiudicare contratti relativi alla politica dell'UE deve essere considerato in modo molto più solido sia nel diritto dell'UE che tra i funzionari che prendono queste decisioni", ha affermato O'Reilly.

“Non si può adottare un approccio a caselle da spuntare per l'aggiudicazione di determinati contratti. Trattare allo stesso modo gli offerenti di contratti è importante, ma non prendere in considerazione altri fattori critici in modo appropriato quando si valutano le offerte in definitiva non serve l'interesse pubblico ".

Le proposte del Mediatore fanno seguito a un'indagine sulla decisione della Commissione di aggiudicare un contratto a BlackRock per realizzare uno studio sull'integrazione degli obiettivi ambientali, sociali e di governance nelle norme bancarie dell'UE. Il Mediatore ha ricevuto tre denunce relative alla decisione della Commissione: due da deputati al Parlamento europeo e una da un gruppo della società civile.

L'indagine dell'Ombudsman ha attirato l'attenzione sul fatto che BlackRock ha ottimizzato le sue possibilità di ottenere il contratto facendo un'offerta finanziaria eccezionalmente bassa, che potrebbe essere percepita come un tentativo di affermare un'influenza su un'area di investimento di rilevanza per i suoi clienti.

O'Reilly ha aggiunto: "Si sarebbero dovute porre domande sulla motivazione, sulla strategia dei prezzi e se le misure interne adottate dall'azienda per prevenire i conflitti di interesse fossero davvero adeguate".

“L'UE è impostata per livelli di spesa e investimenti senza precedenti nei prossimi anni con legami significativi con il settore privato - i cittadini devono essere sicuri che i contratti che coinvolgono fondi dell'UE vengano assegnati solo dopo un forte processo di valutazione. Le regole attuali non sono sufficienti a fornire questa garanzia ".

sfondo

La Commissione sta sviluppando strumenti e meccanismi per integrare i fattori ambientali, sociali e di governance nel quadro prudenziale bancario dell'UE. Nel luglio 2019 ha pubblicato un bando di gara per uno studio per delineare la situazione attuale e identificare le sfide nell'affrontare questo problema. Ha ricevuto nove offerte e nel marzo 2020 ha assegnato il contratto a BlackRock Investment Management, l'unico grande gestore degli investimenti nel pool di offerenti.

Nell'esaminare la decisione, il Mediatore ha riscontrato che gli orientamenti interni della Commissione sugli appalti pubblici erano seriamente insufficienti nel fornire sufficiente chiarezza al personale della commissione su come valutare i possibili conflitti di interesse.

Il Mediatore ha inoltre riscontrato che la definizione pertinente nel regolamento finanziario di ciò che costituisce un conflitto di interessi è troppo vaga per essere utile in una situazione così specifica come quella con BlackRock. A causa di questa limitazione nel regolamento finanziario, il Mediatore non ha riscontrato cattiva amministrazione da parte della Commissione in questo caso. Ha invece suggerito che le norme siano rafforzate e ha trasmesso la sua decisione in questa inchiesta al Parlamento e al Consiglio - i legislatori dell'UE - per il loro esame.

Leggi la decisione del Mediatore qui.

Brexit

"Non è un segnale amichevole dal Regno Unito subito dopo aver lasciato l'Unione europea" Borrell

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L'alto rappresentante dell'UE per gli affari esteri, Josep Borrell, è stato interrogato sulla decisione del Regno Unito di rifiutare il pieno status diplomatico all'ambasciatore dell'UE nel Regno Unito Joao Vale de Almeida e alla sua squadra a Londra. Borrell ha detto che non era un segnale amichevole dal Regno Unito subito dopo aver lasciato l'Unione europea.

Borrell ha sottolineato che le 143 delegazioni dell'UE in tutto il mondo avevano tutte - senza eccezioni - concesso alle delegazioni uno status equivalente a quello previsto dalla Convenzione di Vienna. Ha detto che l'UE non accetterebbe che il Regno Unito sia l'unico paese al mondo che non darà alla delegazione dell'UE il riconoscimento equivalente a quello di una missione diplomatica. 

"La concessione di un trattamento reciproco sulla base della Convenzione di Vienna sulle relazioni diplomatiche è una pratica standard tra partner alla pari e siamo fiduciosi di poter risolvere la questione con i nostri amici a Londra in modo soddisfacente", ha affermato Peter Stano, portavoce della Commissione per gli affari esteri.

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EU

Kyriakides chiede ad Astra Zeneca di rispettare i programmi di consegna del suo vaccino

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In risposta all'annuncio di AstraZeneca che si aspettavano di subire carenze nella consegna del suo vaccino COVID-19, il Commissario per la salute Stella Kyriakides ha scritto ad AstraZeneca sottolineando l'importanza di rispettare i tempi di consegna stabiliti nel suo accordo con l'UE. 

Kyriakides ha ribadito nella lettera che il potenziamento della capacità produttiva deve avvenire in concomitanza con la conduzione di studi clinici per garantire la disponibilità dei vaccini il più rapidamente possibile. L'Agenzia europea per i medicinali (EMA) non ha ancora dato la sua autorizzazione, un punto che ha portato a critiche da parte degli stati dell'UE. Il suo portavoce ha affermato che l'aumento della produzione è stata un'importante premessa del contratto. 

La questione sarà discussa oggi (25 gennaio) in una riunione del consiglio direttivo composto da Commissione europea, Stati membri e azienda, dove verrà chiarito che l'UE si aspetta che gli obblighi contrattuali vengano rispettati. 

Il portavoce capo della Commissione europea Eric Mamer ha aggiunto che il presidente della Commissione europea ha parlato con il CEO di AstraZeneca, ricordandogli che l'UE ha investito importi significativi per aumentare la produzione. Tuttavia, ha anche riconosciuto che i problemi di produzione possono apparire con un vaccino complesso.

Nonostante i problemi di fornitura pubblicizzati presso il produttore di vaccini AstraZeneca, l'eurodeputato Peter Liese (PPE, DE) ha dichiarato: "L'annuncio di AstraZeneca di ridurre la fornitura prevista per l'UE da 80 milioni a 31 milioni di dosi nel primo trimestre non deve e non sarà l'ultimo parola. [...] apparentemente stanno consegnando ad altre parti del mondo, incluso il Regno Unito senza indugio. La fragile giustificazione che ci sono difficoltà nella catena di approvvigionamento dell'UE ma non altrove non regge l'acqua, poiché ovviamente non lo è problema per ottenere il vaccino dal Regno Unito al continente. 

“L'azienda non può essere interessata a danneggiare in modo permanente la sua reputazione nel più grande mercato unico del mondo. Molti in azienda sembrano essere imbarazzati dalla cosa. Ecco perché mi aspetto un cambiamento nei piani di consegna per l'UE nelle prossime ore, e anche accelerato. Anche i 31 milioni di dosi, tuttavia, rappresenterebbero un miglioramento significativo della situazione nell'UE ".

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EU

Il ministro chiede sanzioni tipo Magnitsky in risposta alla detenzione di Navalny da parte della Russia

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I ministri degli esteri europei riuniti oggi (25 gennaio) discuteranno della situazione in Russia. Arrivando all'incontro, il ministro degli Esteri lituano Gabrielius Landsbergis ha affermato che l'UE ha bisogno di inviare un messaggio chiaro e deciso che l'arresto di Navalny e le detenzioni a seguito delle manifestazioni di sabato (23 gennaio) in Russia non sono accettabili. Landsbergis chiede l'uso delle sanzioni del tipo "Magnitsky" globale. 

L'UE ha già condannato la detenzione del politico dell'opposizione russo Alexei Navalny al suo ritorno a Mosca (17 gennaio) e ha chiesto il suo rilascio immediato, nonché il rilascio di giornalisti e cittadini che sono stati arrestati al ritorno di Navalny in Russia. L'UE ha anche richiamato alla politicizzazione della magistratura in Russia. 

L'Unione Europea ha già condannato l'attentato, avvelenato con un agente nervino chimico militare del gruppo Novichok, ad Alexei Navalny, al quale ha risposto imponendo misure restrittive a sei individui e un'entità. L'UE ha invitato le autorità russe a indagare con urgenza sul tentativo di assassinio di Navalny in piena trasparenza e senza ulteriori indugi, ea cooperare pienamente con l'Organizzazione per la proibizione delle armi chimiche (OPCW) per garantire un'indagine internazionale imparziale.

Sembra che l'UE chiederà l'immediato rilascio di Navalny e altri, prima di una possibile visita dell'Alto rappresentante dell'UE Josep Borrell in Russia prima di imporre sanzioni.

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