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Storia della Royal British Legion Bruxelles scoperta

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Sapevi che circa 6,000 militari britannici sposarono donne belghe e si stabilirono qui dopo la seconda guerra mondiale? O che l'amante divorziato della principessa Margaret Peter Townsend è stato spedito senza tante cerimonie a Bruxelles per evitare uno scandalo? Se queste cose sono nuove per te, allora la nuova affascinante ricerca di Dennis Abbott, residente in Belgio, residente nel Regno Unito, farà al caso tuo scrive Martin Banks.

In quello che era qualcosa di un lavoro d'amore, Dennis, un ex giornalista leader (nella foto, sotto, da quando ha prestato servizio come riservista nell'operazione TELIC Iraq nel 2003, dove era assegnato alla 7a brigata corazzata e alla 19a brigata meccanizzata) ha approfondito la ricca e variegata storia della Royal British Legion per contribuire a segnare i 100 RBLth anniversario entro la fine dell'anno.

Il risultato è una splendida cronaca dell'organizzazione benefica che, per molti anni, ha svolto un lavoro inestimabile per servire uomini e donne, veterani e le loro famiglie.

L'impulso per il progetto è stata una richiesta da parte del quartier generale della Royal British Legion di filiali per celebrare il 100 ° anniversario della RBL nel 2021 raccontando la loro storia.

La filiale di Bruxelles della stessa RBL compie 99 anni nel 2021.

La storia ha richiesto a Dennis poco più di quattro mesi per ricercare e scrivere e, come ammette prontamente: "Non è stato così facile".

Ha detto: “Il bollettino della filiale di Bruxelles (noto come The Wipers Times) era una ricca fonte di informazioni, ma risale solo al 2008.

"Ci sono verbali delle riunioni del comitato dal 1985 al 1995, ma con molte lacune".

Una delle sue migliori fonti di informazione, fino al 1970, era il giornale belga Le Soir.

"Sono stato in grado di cercare storie sulla filiale negli archivi digitali della Biblioteca nazionale del Belgio (KBR)."

Dennis è un ex giornalista di Il Sole e The Daily Mirror nel Regno Unito ed ex redattore di European Voice a Bruxelles.

Ha scoperto, durante la sua ricerca, molte informazioni interessanti sugli eventi legati al RBL.

Ad esempio, il futuro Edoardo VIII (che divenne il duca di Windsor dopo la sua abdicazione) e il feldmaresciallo della prima guerra mondiale Earl Haig (che ha contribuito a fondare la Legione britannica) vennero a visitare la filiale di Bruxelles nel 1.

Dennis dice anche che i fan di The Crown La serie Netflix può scoprire, attraverso la storia di RBL, cosa ne è stato dell'amante divorziato della principessa Margaret, il capitano del gruppo Peter Townsend dopo che è stato spedito senza tante cerimonie a Bruxelles per evitare uno scandalo all'inizio del regno della regina Elisabetta II.

I lettori possono anche conoscere gli agenti segreti che hanno fatto di Bruxelles la loro base dopo la seconda guerra mondiale, in particolare il tenente colonnello George Starr DSO MC e il capitano Norman Dewhurst MC.

Dennis ha detto: “Gli anni '1950 sono stati senza dubbio il periodo più affascinante nella storia della filiale con anteprime di film, concerti e balli.

“Ma la storia riguarda soprattutto i normali militari della Seconda Guerra Mondiale che si stabilirono a Bruxelles dopo aver sposato ragazze belghe. Il Daily Express calcolava che ci fossero 6,000 di questi matrimoni dopo la seconda guerra mondiale!

Ha detto: "Peter Townsend ha scritto una serie di articoli per Le Soir circa un tour mondiale da solista di 18 mesi che ha intrapreso con la sua Land-Rover dopo il ritiro dalla RAF. La mia ipotesi è che fosse il suo modo di affrontare la rottura con la principessa Margaret. È stata la prima persona che è andato a trovare dopo il ritorno a Bruxelles.

“Alla fine ha sposato un'ereditiera belga di 19 anni che aveva una somiglianza sorprendente con Margaret. La cronologia include riprese video di loro che annunciano il loro fidanzamento ".

Questa settimana, ad esempio, ha incontrato Claire Whitfield, 94 anni, una delle 6,000 ragazze belghe che hanno sposato i militari britannici.

Claire, allora 18enne, incontrò il suo futuro marito Stanley Whitfield, il sergente di volo della RAF, nel settembre 1944, dopo la liberazione di Bruxelles. "È stato amore a prima vista", ha ricordato. Stanley la portava spesso a ballare al 21 Club e al RAF Club (nella foto, foto principale). Si sono sposati a Bruxelles.

La storia è stata presentata questa settimana alla sede nazionale della Royal British Legion a Londra come parte del loro archivio del centenario.

La storia completa di RBL compilata da Dennis è disponibile qui.

Belgio

Gioiello Art Nouveau: Hotel Solvay aperto al pubblico

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Ottime notizie per gli appassionati di architettura, l'iconico Hotel Solvay di Bruxelles sta aprendo al pubblico! Alexandre Wittamer, il proprietario dell'edificio, e Pascal Smet, Segretario di Stato per l'urbanistica e il patrimonio, hanno annunciato oggi che la Solvay House sarà aperta al pubblico a partire da sabato 23 gennaio 2021. Questo edificio storico e iconico in stile Art Nouveau è stato progettato e costruito da Victor Horta tra il 1894 e il 1903 e fa parte della lista del patrimonio mondiale dell'UNESCO.

“Sono lieto che la Solvay House sia spesso aperta al pubblico. Questo dà speranza al settore culturale e turistico, entrambi in forte sofferenza a causa della crisi sanitaria. D'ora in poi, sia i residenti di Bruxelles che i turisti potranno visitare questo capolavoro in stile Art Nouveau in completa sicurezza e godersi una dose di cultura con un viaggio indietro nel tempo. Grazie a questa apertura, Bruxelles potrà potenziare ulteriormente la sua ricca offerta di attrazioni culturali, storiche e turistiche. Sono convinto che in questo modo il rilancio culturale e turistico della nostra Regione riceverà un impulso non appena le misure sanitarie lo consentiranno ”, spiega Rudi Vervoort, Ministro-Presidente della Regione di Bruxelles-Capitale.

Il Segretario di Stato per l'Urbanismo e il Patrimonio Pascal Smet è stato felice che questo gioiello dell'Art Nouveau sia ora aperto a tutti i cittadini di Bruxelles ea tutti coloro che visitano Bruxelles. “Dobbiamo questo gioiello a Victor Horta e Armand Solvay, ovviamente, ma anche alla famiglia Wittamer, che ha salvato la casa dalla demolizione negli anni '1950 e l'ha mantenuta bene per tutto questo tempo. Questo è il motivo per cui oggi la Regione di Bruxelles conferisce alla famiglia un riconoscimento speciale. Per me era una priorità assoluta aprire la Solvay House al grande pubblico e ringrazio Alexandre Wittamer per aver osato fare questo passo con noi ".

Data la storia dell'edificio e le iniziative intraprese dalla famiglia Wittamer per preservare questo gioiello del patrimonio, la Regione di Bruxelles ha assegnato il Bronze Zinneke alla coppia Wittamer.

Il proprietario Alexandre Wittamer ha condiviso la sua opinione: “È un momento importante per noi. I miei nonni hanno acquistato l'edificio nel 1957 e l'hanno salvato dalla demolizione. Volevano trasmettere il loro amore per Victor Horta e per l'Art Nouveau belga alle generazioni future. Quello che stiamo facendo ora con urban.brussels segue quello che abbiamo iniziato il secolo scorso. È meraviglioso che grandi e piccini possano scoprire e riscoprire l'Art Nouveau. Bruxelles può essere orgogliosa dei suoi architetti e artigiani dell'epoca ".

“Sono molto felice di premiare Alexandre Wittamer con uno Zinneke di bronzo. Questa statua, un calco in miniatura della statua di Tom Frantzen nella Karthuizerstraat, è un omaggio ai residenti di Bruxelles che sono ambasciatori informali della nostra città. Accogliere le persone in una città cosmopolita, aperta, multilingue e orientata alle persone. Come quello Zinneke, un cane bastardo: forte, furbo, intraprendente, complesso e curioso del mondo. Trovo queste caratteristiche in Alexandre e nella sua famiglia. I suoi nonni sono diventati i proprietari dell'Hotel Solvay del nostro famoso residente a Bruxelles Victor Horta. La famiglia l'ha trasformata in una casa di alta moda e ha contribuito a preservarla per le generazioni future ", ha dichiarato Image del ministro di Bruxelles Sven Gatz.

Il governo di Bruxelles vuole valorizzare il proprio patrimonio, in particolare rendendolo più accessibile, il che spiega la decisione di aprire al pubblico la Solvay House. In linea con ciò, la Regione di Bruxelles ha finanziato la creazione di un sito web e la vendita di biglietti online per la Solvay House su iniziativa del Segretario di Stato per l'Urbanistica e il Patrimonio, Pascal Smet.

Chiunque può ora visitare la casa prenotando un biglietto sul sito www.hotelsolvay.be per una tariffa conveniente di 12 euro. Per garantire che gli amanti di Horta possano pianificare facilmente la loro visita, è in fase di sviluppo un biglietto combinato con il Museo Horta e l'Hotel Hannon.

Gli edifici in stile Liberty e Horta forniscono un'offerta turistica molto interessante e specifica, un'offerta che fino ad ora non era strutturale, mentre gli edifici non erano sempre facilmente accessibili. Questo sta cambiando. Dopotutto, Bruxelles è la capitale dell'Art Nouveau e vuole mantenere quel titolo.

Visit Brussels vuole continuare a utilizzare questa risorsa sia a livello internazionale che con i visitatori belgi e di Bruxelles.

“La Solvay House è una delle gemme architettoniche dell'Art Nouveau in assoluto. Aprirlo al grande pubblico arricchirà l'offerta museale e darà a Bruxelles un'importante risorsa turistica. Siamo convinti che questo migliorerà la reputazione internazionale della nostra regione ", afferma Patrick Bontinck per Visit Brusssels

“Per la cultura e il turismo di Bruxelles, è un'ottima notizia che il grande pubblico possa ora ammirare questo gioiello dell'Art Nouveau. La città di Bruxelles valorizza questo movimento artistico durante tutto l'anno sostenendo molti eventi ricorrenti. Questi includono il Festival BANAD, Artonov e Arkadia asbl e le sue guide ", spiega Delphine Houba, assessore alla Cultura e al turismo della città di Bruxelles.

Ora che il grande pubblico può visitarlo, la Solvay House rivela un tesoro nascosto. È stato tutelato nella sua interezza nel 1977 ed è uno degli edifici di Horta meglio conservati, grazie all'attenzione e ai lavori di ristrutturazione da tre generazioni della famiglia Wittamer, che lo acquistò nel 1957 per fondare una casa di alta moda. I lavori di ristrutturazione sono avvenuti sotto la supervisione della "Commission royale des Monuments et des Sites" (istanza del patrimonio di Bruxelles) e dei servizi per il patrimonio di urban.brussels. Dal 1989 la regione ha speso non meno di… euro per la ristrutturazione di questo edificio. Urban.brussels ha recentemente riconosciuto la Solvay House come istituzione museale, evidenziando così sempre di più questo patrimonio.

Fonte: Regione di Bruxelles

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La Commissione approva misure belghe da 23 milioni di euro per sostenere la produzione di prodotti rilevanti per il coronavirus

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La Commissione Europea ha approvato due misure belghe, per un totale di 23 milioni di euro, a sostegno della produzione di prodotti rilevanti per il focolaio di coronavirus nella regione vallona. Entrambe le misure sono state approvate nell'ambito degli aiuti di Stato Quadro temporaneo. Il primo schema, (SA.60414), con un budget stimato di 20 milioni di euro, sarà aperto alle imprese che producono prodotti rilevanti per il coronavirus e sono attive in tutti i settori, ad eccezione dell'agricoltura, della pesca e dell'acquacoltura e dei settori finanziario. Nell'ambito del regime, il sostegno pubblico assumerà la forma di sovvenzioni dirette che copriranno fino al 50% dei costi di investimento.

La seconda misura (SA.60198) consiste in un aiuto agli investimenti di 3.5 milioni di euro, sotto forma di sovvenzione diretta, all'Università di Liegi, che mira a sostenere la produzione da parte dell'istituto di strumenti diagnostici relativi al coronavirus e delle materie prime necessarie . La sovvenzione diretta coprirà l'80% dei costi di investimento. La Commissione ha riscontrato che le misure sono in linea con le condizioni del quadro temporaneo.

In particolare, i) l'aiuto coprirà solo fino all'80% dei costi di investimento ammissibili necessari per creare capacità di produzione per fabbricare prodotti rilevanti per il coronavirus; (ii) solo i progetti di investimento iniziati il ​​1 ° febbraio 2020 saranno ammissibili e (iii) i progetti di investimento ammissibili devono essere completati entro sei mesi dalla concessione dell'aiuto agli investimenti. La Commissione ha concluso che le due misure sono necessarie, adeguate e proporzionate per combattere la crisi della sanità pubblica, in linea con l'articolo 107, paragrafo 3, lettera c), del TFUE e le condizioni stabilite nel quadro temporaneo.

Su questa base, la Commissione ha approvato le misure previste dalle norme UE in materia di aiuti di Stato. Ulteriori informazioni sul quadro temporaneo e altre azioni intraprese dalla Commissione per affrontare l'impatto economico della pandemia di coronavirus sono disponibili qui. La versione non riservata delle decisioni sarà resa disponibile con i numeri di causa SA.60198 e SA.60414 nel registro degli aiuti di Stato sul sito web della Commissione sulla concorrenza.

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Le infezioni quotidiane da coronavirus in Belgio continuano a diminuire

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Secondo gli ultimi dati pubblicati dall'istituto di sanità pubblica di Sciensano, la media giornaliera delle infezioni da nuovo coronavirus in Belgio continua a diminuire, scrive Jason Spinks, Brussels Times.

Tra il 21 e il 27 dicembre, una media di 1,789.9 nuove persone è risultata positiva al giorno nell'ultima settimana, con una diminuzione del 29% rispetto alla settimana precedente.

Il numero totale di casi confermati in Belgio dall'inizio della pandemia è 644,242. Il totale riflette tutte le persone in Belgio che sono state infettate e include casi attivi confermati e pazienti che da allora si sono ripresi o sono morti a causa del virus.

Nelle ultime due settimane sono state confermate 262.8 infezioni ogni 100,000 abitanti, una diminuzione del 6% rispetto alle due settimane precedenti.

Tra il 24 e il 30 dicembre sono stati ricoverati in media 154.3 pazienti, il 15% in meno rispetto alla settimana precedente.

In totale, 2,338 pazienti affetti da coronavirus sono attualmente in ospedale, o 85 in meno rispetto a ieri. Di tutti i pazienti, 496 sono in terapia intensiva, 14 in meno rispetto a ieri. Un totale di 264 pazienti utilizza un ventilatore, 10 in meno rispetto a ieri.

Dal 21 al 27 dicembre si sono verificati in media 74 morti al giorno, segnando una diminuzione del 20.7% rispetto alla settimana precedente.

Il numero totale di morti nel paese dall'inizio della pandemia è attualmente 19,441.

Dall'inizio della pandemia, sono stati effettuati un totale di 6,900,875 test. Di questi test, una media di 29,512.9 sono stati effettuati al giorno nell'ultima settimana, con un tasso di positività del 7.1%. Ciò significa che una persona su quattordici che viene sottoposta al test riceve un risultato positivo.

La percentuale è diminuita dello 0.5%, insieme a una diminuzione del 24% nei test.

Il tasso di riproduzione, infine, rimane a 0.92, il che significa che una persona infetta da coronavirus infetta in media meno di un'altra persona.

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