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Inquinamento

La polvere del Sahara, le eruzioni vulcaniche e gli incendi influiscono tutti sull’aria che respiriamo

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L' Servizio di monitoraggio dell'atmosfera di Copernicus (CAMS) monitora regolarmente gli indicatori chiave della composizione dell’atmosfera in tutto il mondo, tra cui la qualità dell’aria superficiale in Europa, le emissioni di fumo degli incendi e le concentrazioni globali di inquinanti atmosferici e gas serra, tra gli altri. Durante la primavera boreale (marzo-aprile-maggio) 2024, si sono verificati diversi eventi rilevanti legati alla composizione atmosferica, presentati in questo riepilogo stagionale.

Dati CAMS in azione – CAMS e la nuova direttiva europea sulla qualità dell’aria ambiente

Con l’obiettivo di affrontare ulteriormente gli effetti negativi che l’inquinamento atmosferico ha sulla salute degli europei, la Commissione Europea ha aggiornato la qualità dell'aria ambiente europea direttive (AAQD) con l’obiettivo di realizzare un futuro più sano e sostenibile. Le nuove Direttive fissano obiettivi più ambiziosi per il 2030 e limiti più severi per diversi inquinanti atmosferici. A tal fine, le Direttive attribuiscono alla scienza un ruolo speciale nel monitoraggio della qualità dell’aria al fine di fornire informazioni accurate, affidabili e comparabili agli Stati membri.

CAMS è menzionato esplicitamente in questa revisione dell’AAQD, poiché i dati prodotti dal CAMS rappresentano uno strumento particolarmente utile, consentendo agli Stati membri di elaborare nuove strategie per ridurre efficacemente l’inquinamento atmosferico, nonché di valutare i progressi compiuti nel raggiungimento dei propri obiettivi ambientali.

Laurence Rouil, direttore del CAMS, afferma: “Si tratta di un impegno importante dell’Unione Europea per garantire una buona qualità dell’aria alla nostra società. E questo è anche un momento importante per il servizio di monitoraggio dell’atmosfera di Copernicus, che dimostra che abbiamo raggiunto la maturità come servizio operativo. CAMS è pienamente disponibile a supportare gli Stati membri dell'UE che richiedono i nostri servizi nelle loro attività di valutazione e valutazione della qualità a seguito dell'applicazione dell'AAQD.

Inoltre, CAMS ha sviluppato nuove attività per facilitare l’adozione dei prodotti CAMS da parte degli Stati membri: i programmi nazionali di collaborazione supportano gli esperti nazionali nell’utilizzo e nell’adattamento dei prodotti e degli strumenti CAMS per adattarli meglio alle proprie esigenze e per sviluppare ulteriormente la loro titolarità nell’applicazione dei prodotti CAMS. le Direttive”.

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Monitoraggio delle emissioni di incendi – stagione degli incendi ai tropici

Le emissioni derivanti dagli incendi e dagli incendi all’aperto nel Sud-Est asiatico, tra gennaio e maggio, sono state meno intense nel 2024 rispetto agli anni precedenti, in termini di emissioni (inclusi carbonio, aerosol e inquinanti atmosferici) e potere radiativo del fuoco (FRP). CAMS ha monitorato lo sviluppo degli incendi in questa regione durante tutta la primavera e ha osservato emissioni inferiori alla media per la stagione 2024, nonostante un aumento tra fine aprile e inizio maggio. Nonostante le emissioni inferiori alla media, gli incendi durante la stagione hanno contribuito al degrado della qualità dell’aria oltre ad altre fonti di emissione.

Diverse regioni dell’America tropicale del Sud, in particolare il Venezuela e i paesi limitrofi, hanno registrato un aumento dell’attività degli incendi a causa delle condizioni più secche alla fine del 2023. Venezuela, Guyana, Suriname, Bolivia e lo stato brasiliano di Roraima hanno registrato valori record di FRP ed elevate emissioni di carbonio dal 1° gennaio al 15 maggio. Inoltre, dalla fine di marzo, il Messico e l’America Centrale hanno dovuto affrontare una significativa attività di incendi boschivi, che hanno portato a emissioni di carbonio superiori alla media per questo periodo dell’anno.

Un altro episodio rilevante monitorato dal CAMS negli ultimi mesi è stato l’inizio anticipato della stagione degli incendi in Canada. Secondo i dati CAMS Global Fire Assimilation System (GFAS), le emissioni di incendi boschivi nel mese di maggio 2024 nella Columbia Britannica sono state più del doppio del precedente livello più alto registrato nel maggio 2023, e anche le emissioni totali del Canada a maggio sono state una delle più alte degli ultimi 22 anni. . CAMS continua a monitorare la situazione degli incendi in Nord America, Europa e Siberia con l’avanzare dell’estate.

SO vulcanico2 monitoraggio – Eruzioni dei vulcani Reykjanes e Ruang

Il vulcano Monte Ruang, situato a Sulawesi, in Indonesia, ha eruttato il 16 aprile per la prima volta dal 2002. Il CAMS ha monitorato da vicino gli aerosol di anidride solforosa (SO2) e solfato emessi dalle eruzioni per valutare il trasporto a lungo raggio dei pennacchi e gli impatti sull’atmosfera e sulla qualità dell’aria locale.

Si stima che il pennacchio di cenere generato dall'eruzione iniziale abbia raggiunto oltre 15 km. Inoltre, i pennacchi di SO2 osservati a seguito dell’eruzione furono trasportati su grandi distanze, raggiungendo l’India e persino il Corno d’Africa. Tuttavia, l’eruzione vulcanica ha influito sulla qualità dell’aria solo localmente, poiché questo trasporto è avvenuto ad alta quota.

CAMS ha anche seguito da vicino l'attività vulcanica sulla penisola islandese di Reykjanes. Il 16 marzo il vulcano ha eruttato, con un episodio durato fino al 9 maggio. Un paio di settimane dopo, il 29 maggio, è iniziato un nuovo episodio che ha provocato ulteriori emissioni di SO2.

Se sei interessato al monitoraggio CAMS della SO2 vulcanica, puoi leggere il nostro Domande e risposte sul vulcano.

Episodi ricorrenti di polvere del Sahara colpiscono l’Europa

La primavera nell’Europa meridionale è stata dominata da ricorrenti intrusioni di polvere sahariana. Tra il 1 marzo e il 31 maggio, il CAMS ha osservato diversi episodi in cui elevate concentrazioni di particolato hanno attraversato il Mediterraneo. Uno degli episodi più significativi si è verificato tra il 22 e il 24 aprile e ha colpito in particolare la Grecia. Come risultato di questo episodio, in molte parti della Grecia, inclusa Atene, si sono verificati cieli colorati di rosso e arancione.

Le osservazioni mostrano un aumento dell’intensità e della frequenza di questi eventi per alcune parti d’Europa negli ultimi anni.

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.

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