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Cambiamento climatico

Mentre le inondazioni hanno colpito l'Europa occidentale, gli scienziati affermano che il cambiamento climatico aumenta le forti piogge

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Un ciclista attraversa una strada allagata a causa di forti piogge a Erftstadt-Blessem, in Germania, 16 luglio 2021. REUTERS/Thilo Schmuelgen
I vigili del fuoco camminano su una strada allagata a seguito di forti piogge a Erftstadt-Blessem, in Germania, 16 luglio 2021. REUTERS/Thilo Schmuelgen

Le piogge estreme che hanno causato inondazioni mortali nella Germania occidentale e in Belgio sono state così allarmante che molti in tutta Europa si chiedono se la colpa sia del cambiamento climatico, scrivere Isla Binnie e Kate Abnet.

Gli scienziati hanno da tempo affermato che il cambiamento climatico porterà a acquazzoni più pesanti. Ma determinare il suo ruolo negli acquazzoni implacabili della scorsa settimana richiederà almeno diverse settimane per la ricerca, hanno detto gli scienziati venerdì.

"Le inondazioni accadono sempre, e sono come eventi casuali, come tirare i dadi. Ma abbiamo cambiato le probabilità di tirare i dadi", ha detto Ralf Toumi, scienziato del clima presso l'Imperial College di Londra.

Da quando sono iniziate le piogge, l'acqua ha fatto irruzione lungo gli argini dei fiumi e si è riversata nelle comunità, facendo crollare torri telefoniche e abbattendo case lungo il suo percorso. Almeno 157 persone sono state uccise e altre centinaia risultavano dispersi a partire da sabato (17 luglio).

Il diluvio ha scioccato molti. Il cancelliere tedesco Angela Merkel ha definito le inondazioni una catastrofe e ha promesso di sostenere le persone colpite in questi "tempi difficili e spaventosi".

In generale, secondo gli scienziati, l'aumento della temperatura media globale - ora circa 1.2 gradi Celsius al di sopra della media preindustriale - rende più probabili piogge intense.

L'aria più calda trattiene più umidità, il che significa che alla fine verrà rilasciata più acqua. Più di 15 centimetri (6 pollici) di pioggia hanno inzuppato la città tedesca di Colonia martedì e mercoledì.

"Quando abbiamo queste forti piogge, l'atmosfera è quasi come una spugna: si spreme una spugna e l'acqua fuoriesce", ha detto Johannes Quaas, professore di meteorologia teorica all'Università di Lipsia.

Un aumento di 1 grado della temperatura globale media aumenta la capacità dell'atmosfera di trattenere l'acqua del 7%, hanno affermato gli scienziati del clima, aumentando la possibilità di eventi di precipitazioni intense.

Anche altri fattori, tra cui la geografia locale e i sistemi di pressione dell'aria, determinano il modo in cui sono interessate aree specifiche.

Geert Jan van Oldenborgh di World Weather Attribution, una rete scientifica internazionale che analizza come il cambiamento climatico potrebbe aver contribuito a specifici eventi meteorologici, ha affermato di aspettarsi che potrebbero volerci settimane per determinare un legame tra le piogge e il cambiamento climatico.

"Siamo veloci, ma non così veloci", ha detto van Oldenborgh, climatologo presso il Royal Netherlands Meteorological Institute.

Le prime osservazioni suggeriscono che le piogge potrebbero essere state incoraggiate da un sistema di bassa pressione parcheggiato sull'Europa occidentale per giorni, quando è stato bloccato dall'alta pressione verso est e nord.

Le inondazioni seguono poche settimane dopo che un'ondata di caldo da record ha ucciso centinaia di persone in Canada e negli Stati Uniti. Da allora gli scienziati hanno affermato che il calore estremo sarebbe stato "virtualmente impossibile" senza il cambiamento climatico, che ha reso un evento del genere almeno 150 volte più probabile che si verifichi.

Anche l'Europa è stata insolitamente calda. La capitale finlandese Helsinki, ad esempio, ha appena avuto il giugno più torrido mai registrato dal 1844.

Le piogge di questa settimana hanno battuto i record di precipitazioni e di livello dei fiumi nelle aree dell'Europa occidentale.

Sebbene i ricercatori abbiano previsto per decenni le perturbazioni meteorologiche dovute al cambiamento climatico, alcuni affermano che la velocità con cui questi estremi stanno colpendo li ha colti di sorpresa.

"Ho paura che stia accadendo così rapidamente", ha detto Hayley Fowler, idroclimatologo della Newcastle University in Gran Bretagna, osservando "gli eventi da record in tutto il mondo, a poche settimane l'uno dall'altro".

Altri hanno affermato che la pioggia non è stata una sorpresa, ma che l'alto numero di morti ha suggerito che le aree non fossero dotate di sistemi di allarme ed evacuazione efficaci per far fronte a eventi meteorologici estremi.

"La pioggia non è uguale al disastro", ha detto Toumi dell'Imperial College di Londra. "Ciò che è veramente inquietante è il numero di vittime. ... È un campanello d'allarme".

L'Unione europea questa settimana ha proposto una serie di politiche climatiche volte a ridurre le emissioni di riscaldamento del pianeta entro il 2030.

La riduzione delle emissioni è fondamentale per rallentare il cambiamento climatico, ha affermato Stefan Rahmstorf, oceanografo e scienziato del clima presso il Potsdam Institute for Climate Impact Research.

"Abbiamo già un mondo più caldo con lo scioglimento dei ghiacci, l'innalzamento dei mari, eventi meteorologici più estremi. Questo sarà con noi e con le prossime generazioni", ha detto Rahmstorf. "Ma possiamo ancora evitare che peggiori".

Cambiamento climatico

Giornata d'azione del Patto europeo per il clima

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Oggi (29 giugno), il vicepresidente esecutivo Frans Timmermans partecipa als Giornata di azione del patto per il clima Climate. Questo evento digitale di un giorno mira ad aumentare la consapevolezza delle opportunità fornite dal Patto europeo per il clima per impegnarsi in azioni individuali e collettive per il clima, condividere storie edificanti e collegare le persone alle azioni nel proprio paese e nella comunità locale. Il programma include un evento principale, lanci separati in diversi paesi dell'UE, matchmaking e consulenza di esperti e un workshop che riunisce giovani di età compresa tra 15 e 30 anni provenienti da tutta Europa per creare insieme progetti innovativi. Il Patto europeo per il clima è un'iniziativa a livello dell'UE che invita persone, comunità e organizzazioni a partecipare all'azione per il clima e a costruire un'Europa più verde, ciascuno compiendo passi nel proprio mondo per costruire un pianeta più sostenibile. Lanciato nel dicembre 2020, il Patto fa parte del Green Deal europeo, e sta aiutando l'UE a raggiungere il suo obiettivo di diventare il primo continente climaticamente neutro al mondo entro il 2050. Per ulteriori informazioni e per registrarsi, visitare il Giornata di azione del patto per il clima Climate della scuola e Sfida del patto per il clima dei giovani pagine web.

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Cambiamento climatico

Education for Climate Coalition: la Commissione europea organizza il primo raduno di giovani e comunità educative

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Su 22 giugno, il Educazione per il clima La coalizione si è riunita in an conferenza online, in cui studenti, insegnanti, istituti di istruzione e parti interessate hanno discusso con i responsabili delle politiche su come i giovani e la comunità educativa in generale possono essere coinvolti nel raggiungimento di una società climaticamente neutra e sostenibile attraverso azioni concrete. ioinnovazione, ricerca, cultura, istruzione e gioventù Il Commissario Mariya Gabriel ha dichiarato: “'Fare la differenza': questo è l'obiettivo della coalizione #EducationForClimate. Per fare la differenza nella tua scuola, nel tuo quartiere, nella stessa regione in cui vivi e dove contribuisci attivamente alla transizione verde che attraversano le nostre società”. 

Durante la conferenza, un panel comunitario con il Commissario Gabriel, il ministro Tiago Brandão Rodrigues, ministro dell'Istruzione portoghese della Presidenza del Consiglio, e Anne Karjalainen, membro del Comitato delle regioni/FI/PSE, presidente della Commissione SEDEC, ha aperto la conferenza. Alunni, insegnanti e parti interessate all'istruzione hanno quindi presentato il primo prototipo di comunità co-progettato e i partecipanti hanno appreso come partecipare a una serie di workshop organizzati da luglio a novembre 2021. La Coalizione Educazione per il Clima Climate è stato lanciato nel dicembre 2020 per mobilitare la comunità dell'istruzione e della formazione affinché collabori al raggiungimento di un'Unione europea climaticamente neutra e sostenibile. Attraverso un nuovo sito webe, studenti, insegnanti e altre parti interessate al sistema educativo possono unirsi alla comunità e impegnarsi in iniziative educative legate al clima. Maggiori informazioni e registrandog della conferenza sono disponibili online.

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Bulgaria

I migliori attori dell'Europa meridionale nella lotta ai cambiamenti climatici

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A rapporto pubblicato dal Consiglio europeo per le relazioni estere mostra che la Romania e la Grecia sono tra gli Stati membri dell'UE più attivi della regione sulle questioni relative ai cambiamenti climatici, scrive Cristian Gherasim, Corrispondente da Bucarest.

Gli sforzi per aumentare l'uso delle energie rinnovabili sono aumentati Grecia, così come i piani per chiudere le centrali elettriche alimentate a carbone e continuare con la transizione verso l'energia verde.

La crisi economica causata dalla pandemia di COVID 19 potrebbe anche aver avuto un ruolo nella definizione dell'agenda degli sforzi della Grecia per sviluppare mezzi di energia alternativi. La Grecia sta cercando di attirare molti investitori stranieri e muoversi verso l'energia verde potrebbe essere solo il modo per farlo. La Grecia punta anche a posizionarsi come leader sulla questione dell'azione per il clima ed è attualmente coinvolta in un progetto di sviluppo con la casa automobilistica tedesca Volkswagen, mostra il rapporto ECFR.

Un altro leader nella ricerca di tecnologie verdi è la Romania, che vede nel tanto discusso Green Deal europeo un'opportunità per sviluppare la propria economia e fare più affidamento sull'energia verde man mano che gli investitori diventano più consapevoli della questione della sfida climatica.

Anche in Romania si sono svolti lunghi dibattiti sull'eliminazione graduale del carbone. Il mese scorso è scoppiata una controversia a livello nazionale quando più di 100 minatori nella valle del Jiu in Romania si erano barricati sottoterra per protestare contro i salari non pagati.

La questione dei minatori di carbone in Romania evidenzia una vera questione nazionale ed europea. Molti paesi affrontano problemi durante la transizione all'energia verde con i politici di entrambi i lati del corridoio che difendono e contro la mossa.

Quindi, il vicepresidente della Commissione Frans Timmermans è intervenuto e ha affermato che non c'è futuro per il carbone in Europa e che la Romania deve lasciarsi alle spalle il carbone. Timmermans guida la realizzazione e l'attuazione del Green Deal e delle direttive che garantiranno la neutralità climatica entro il 2050 nell'UE.

La Bulgaria, d'altro canto, si è impegnata a mantenere il suo settore del carbone per altri 20-30 anni, mostra il rapporto. Il paese dell'Europa sudorientale sta cercando di recuperare il ritardo con il resto dell'UE nella transizione verso fonti di energia alternative più verdi. Tuttavia, il rapporto rileva un cambiamento significativo nel suo atteggiamento nei confronti delle tecnologie verdi negli ultimi anni.

Un notevole esempio di uno stato membro dell'UE che abbraccia un approccio conservativo nei confronti della strategia climatica si trova in Slovenia.

La Slovenia, osserva il rapporto, ha ridotto significativamente le sue ambizioni climatiche una volta che il nuovo governo è subentrato nel gennaio 2020. Il nuovo governo non considera il Green Deal europeo un'opportunità economica per il paese.

A differenza della Slovenia, la Croazia è stata notevolmente più aperta al Green Deal europeo. In Croazia, gli sforzi dell'UE per il clima hanno generalmente avuto un'accoglienza positiva da parte del governo, dei cittadini e dei media, ma l'impatto della pandemia di COVID-19 ha marginalizzato il problema. Inoltre, secondo il rapporto, l'adozione e l'attuazione delle principali politiche legate al clima hanno subito ripetuti ritardi.

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