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Benessere degli animali

Lo spettro dell'influenza aviaria significa che la salute degli animali deve essere una priorità del Parlamento europeo

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Di Roxane Feller, segretaria generale di AnimalhealthEurope, l'associazione europea per la salute animale

Il rischio crescente di un crossover delle malattie del bestiame – come sta testimoniando il mondo con il diffusione dell’influenza aviaria nei bovini da latte – è proprio per questo che l’UE è da tempo sostenitrice del miglioramento della salute degli animali nei suoi sistemi agroalimentari. La velocità con cui vaccini sono stati sviluppati e utilizzati per proteggere il bestiame dalle epidemie del virus della febbre catarrale nelle ultime settimane, ad esempio, dimostra la natura all’avanguardia del settore europeo della salute animale.

Tuttavia, la minaccia di malattie come l’influenza aviaria non è l’unica sfida che deve affrontare l’approvvigionamento alimentare del continente. I crescenti impatti climatici, tra cui l’aumento del caldo, della siccità e delle inondazioni, stanno anche imponendo crescenti oneri agli agricoltori europei per produrre cibo in modo più sostenibile.

Con l’insediamento del nuovo parlamento a luglio, i politici dell’UE devono quindi continuare a sfruttare questa forte eredità continentale di sostegno per una migliore salute degli animali.

Ciò non solo consentirà agli agricoltori di nutrire il continente in modo più sostenibile, ma rafforzerà anche la loro resilienza contro le crescenti sfide climatiche e legate alle malattie in tutto il mondo. Nonostante cambiamenti drastici Secondo la composizione del Parlamento europeo a seguito delle recenti elezioni, la buona salute degli animali dovrebbe continuare a essere una priorità trasversale, poiché costituisce la base per il miglioramento della salute umana e ambientale per tutti noi.

Mettere la salute degli animali come una priorità significa innanzitutto che i politici dell’UE devono riconoscere la salute degli animali come un elemento centrale nell’agenda del blocco per il futuro.

L'UE deve garantire che il sostegno al settore della salute animale e il suo contributo alla realizzazione dell'agenda del blocco – da riducendo le emissioni per migliorare la sostenibilità del continente produzione di cibo – viene data priorità attraverso la legislazione e i dialoghi in corso.

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Ad esempio, il settore della salute animale può svolgere un ruolo chiave nei risultati del progetto Dialogo strategico, lanciato dall'UE per dare forma a un futuro per l'agricoltura del continente che supporti meglio gli agricoltori e le loro esigenze.

Sostenere interventi sanitari migliorati per il bestiame del continente, attraverso la fornitura di nuove tecnologie come i vaccini o la formazione di più veterinari, può offrire numerosi vantaggi agli agricoltori europei e alle comunità in cui operano.

Ciò non solo proteggerebbe i mezzi di sussistenza degli agricoltori dalle crescenti minacce di malattie, ma aiuterebbe anche a garantire una produzione alimentare più sostenibile e minori perdite dovute alle malattie. Qualsiasi sostegno futuro agli agricoltori europei, pertanto, non potrà prescindere da misure volte a migliorare la salute degli animali.

In secondo luogo, per sfruttare appieno il potenziale del settore della salute animale e favorire risultati migliori in termini di salute e sostenibilità, è necessario mantenere un settore europeo della medicina veterinaria competitivo.

Per raggiungere questo obiettivo, la regolamentazione e la politica devono riflettere le realtà del settore zootecnico, sostenendo un approccio più lungimirante alla salute degli animali e ai suoi molteplici benefici.

La Francia è recente campagna di vaccinazione per le anatre, ad esempio, è stata una risposta efficace contro la minaccia dell’influenza aviaria, ma allo stesso tempo ha dimostrato le sfide che rimangono da un contesto politico talvolta contraddittorio per la salute e il benessere degli animali rispetto al commercio.

Ad esempio, sebbene la vaccinazione abbia indubbiamente contribuito a salvare vite umane e a proteggere i mezzi di sussistenza degli agricoltori francesi, questa mossa ha comunque innescato un’ondata di restrizioni alle importazioni da parte dei partner commerciali della Francia.

Eppure, nonostante queste sfide, l’Europa continua a essere leader mondiale nel campo della salute animale e deve custodire ulteriormente questa eredità.

I politici europei possono farlo continuando a sostenere un settore dei medicinali veterinari vivace e competitivo per fornire prodotti tanto necessari per affrontare le crescenti sfide legate alle malattie. Ciò significa garantire che la legislazione sostenga il settore della salute animale affinché svolga un ruolo di primo piano nell’aiutare il continente a raggiungere la sua sostenibilità e la futura agenda agroalimentare.

Infine, i politici dell’UE devono riconoscere il ruolo della salute animale nel consentire agli agricoltori di produrre più cibo, in modo più sostenibile.

Con malattie animali che causano la perdita di almeno 20% della produzione di bestiame a livello globale ogni anno, sostenere gli agricoltori con un maggiore accesso ai servizi veterinari e ai più recenti prodotti per la salute degli animali può consentire loro di nutrire il continente in modo più sostenibile, salvaguardando al contempo i loro mezzi di sussistenza.

Fondamentalmente, ciò significa ascoltare e comprendere le sfide che devono affrontare gli agricoltori del continente, sostenendoli anche con un maggiore accesso ai servizi veterinari e a tutti i prodotti per la salute degli animali, il cui accesso non è uniforme in tutto il continente. Ciò non solo salverà i loro mezzi di sussistenza, ma proteggerà anche il loro contributo alla sicurezza alimentare a livello continentale.

Dal cambiamento climatico al malcontento tra gli agricoltori riguardo alla direzione dell’agenda agroalimentare del blocco, la lista delle cose da fare del prossimo parlamento dell’UE sarà senza dubbio piena, con l’attenzione spostata in molte direzioni diverse.

Mettendo la salute degli animali al centro dell’attenzione, l’UE può garantire non solo che il continente resista alle crescenti minacce alla produzione alimentare, ma può anche compiere i primi passi necessari per creare un futuro più sostenibile e sano per tutti.

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.

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