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Ambiente

Il produttore petrolchimico SIBUR si fa carico degli sprechi alimentari

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Secondo il Programma delle Nazioni Unite per l'ambienteSecondo me, ogni anno nel mondo vengono sprecati oltre 1 miliardo di tonnellate di cibo, che rappresenta il 19% del cibo prodotto a livello globale. Si tratta di una cifra colossale, che non include nemmeno le perdite che si verificano durante la produzione e il trasporto del cibo (un ulteriore 13%). Secondo il Banca Mondiale, i rifiuti alimentari sono al primo posto tra i rifiuti solidi urbani.

Il cibo scartato dalle famiglie, dagli esercizi di ristorazione e dal commercio al dettaglio si decompone e rappresenta fino al 10% delle emissioni di gas serra a livello globale. Si tratta di cinque volte di più delle emissioni derivanti dal trasporto aereo. L’ONU mira a ridurre del 50% lo spreco alimentare globale entro il 2030, il che dovrebbe dare un contributo significativo alla lotta contro il riscaldamento globale.

Non sorprende che Sibur affermi che l’imballaggio in polimero è un modo per ridurre gli sprechi alimentari. Questo tipo di imballaggio preserva il cibo, prolungandone quindi la durata di conservazione. Le sue proprietà barriera (impedendo il passaggio di acqua e aria), leggerezza, flessibilità e basso costo lo distinguono da altri tipi di imballaggio. L'imballaggio in polimero è indispensabile per molte applicazioni, come la conservazione di prodotti surgelati e cibi pronti in confezioni porzionate, che aiutano a ridurre gli sprechi alimentari.

Secondo Stime ONULa Russia, dove circa 3 milioni di tonnellate di polimeri vengono utilizzati ogni anno per la produzione di imballaggi, ha uno dei livelli di spreco alimentare più bassi in Europa: meno di 60 kg pro capite all’anno.

Si potrebbe sostenere che l’imballaggio polimerico stesso sia una fonte di inquinamento. Tuttavia, in primo luogo, la quantità totale di rifiuti di plastica è pari a un terzo della quantità di rifiuti alimentari. In secondo luogo, il problema dei rifiuti di plastica viene gradualmente affrontato poiché le aziende raccolgono e riciclano imballaggi polimerici usati e li incorporano nella produzione di nuovi prodotti.

Le preoccupazioni del pubblico in materia di sostenibilità stanno spingendo i produttori di polimeri a investire in progetti che raccolgono e riciclano bottiglie di plastica usate e imballaggi in polimeri. Sibur, ad esempio, sta costruendo una rete di aziende partner il cui compito è raccogliere e frantumare i rifiuti raccolti in piccole scaglie, che SIBUR poi mescola con materie prime polimeriche primarie per la produzione.

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Con il marchio Vivilen l'azienda ha sviluppato un'intera gamma di polimeri per vari scopi, che contengono fino al 70% di plastica riciclata, ad esempio granuli rPET per la produzione di bottiglie di plastica ecologiche con il 30% di contenuto riciclato. Per produrre questi granuli, SIBUR utilizza fino a 34,000 tonnellate di plastica riciclata all’anno, il che aiuta a evitare lo smaltimento di fino a 1.7 miliardi di bottiglie di plastica all’anno.

Gli imballaggi multistrato e gli imballaggi contaminati sono più difficili da riciclare. Per superare questa difficoltà, SIBUR vede risultati promettenti nel riciclo chimico (termolisi), una tecnologia che utilizza alta temperatura e pressione per convertire i rifiuti di imballaggio in materie prime liquide per la produzione di nuovi prodotti polimerici. L'azienda prevede di prendere una decisione di investimento su un progetto pilota di termolisi quest'anno.

Ma è d'aiuto il fatto che anche le iniziative delle aziende private siano incoraggiate o addirittura regolate dalle politiche del governo. Nel 2022, la Russia ha approvato il suo programma di Economia Circolare, che mira a garantire che il 100% dei rifiuti solidi urbani venga differenziato entro il 2030 e che il 50% di tali rifiuti venga riciclato in materie prime secondarie che potranno poi essere utilizzate nella produzione di nuovi prodotti. .

Il mondo nel suo insieme si sta muovendo verso il riciclaggio dei rifiuti polimerici. Secondo Inger Andersen, Direttore esecutivo del Programma ambientale delle Nazioni Unite, un prossimo accordo globale sulla plastica potrebbe vietare “prodotti di plastica monouso e di breve durata non necessari” che spesso vengono sepolti, bruciati o gettati in discarica.

Allo stesso tempo, l’Onu non intende abbandonare del tutto i polimeri, poiché “hanno molte applicazioni che aiutano il mondo”. È importante che i polimeri diventino parte di un ciclo di produzione a circuito chiuso nella stessa misura in cui lo fanno acciaio e alluminio. Circa il 30% della produzione annua di questi metalli deriva dal riciclaggio dei loro rottami. Un risultato simile è ottenibile con i polimeri.

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.

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