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Ambiente

Questo materiale da costruzione vecchio stile potrebbe conquistare gli skyline delle città

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È giusto dire che la costruzione di uno degli edifici in legno più alti del mondo – il Centro Culturale Sara – iniziò quando una piantina di pino fu piantata in una vicina foresta commerciale quasi un secolo fa, scrive William Booth.

Spazi verdi

Progetti per un pianeta più resiliente

Allora la gente non aveva idea del ruolo che il piccolo alberello avrebbe potuto svolgere oltre la segheria. Potrebbero diventare mobili Ikea. Oppure una scatola di cartone.

Invece, l’albero è cresciuto fino a diventare parte di un grande esperimento di architettura sostenibile, che cerca di ridurre le emissioni di gas serra e immagazzinare carbonio in rivoluzionarie strutture “di legno di massa” che verranno costruite in tutto il mondo.

Costruire un rifugio con i tronchi – in stile Abe Lincoln – è vecchia scuola. Insieme alla pietra, ai mattoni di fango e alla pelle di animale, il legno è stato per migliaia di anni il materiale da costruzione preferito dall'umanità per le abitazioni basse.

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Ma questo è un nuovo sogno per un vecchio materiale.

In questa visione silvana, gli skyline in legno saranno eretti con laminati di legno incollato che competono con acciaio e cemento in termini di resistenza e affidabilità. Gli architetti che progettano alte strutture in legno affermano che, se lo si desidera, l'Empire State Building potrebbe essere replicato in legno.

Gli sviluppatori, i regolatori e il pubblico non sono ancora sicuri di cosa pensare di questa tecnologia. Fino a poco tempo fa esistevano limiti rigidi sull’altezza di un edificio in legno.

(Loulou d'Aki per il Washington Post)

Ma ora, in Europa e negli Stati Uniti, le norme edilizie vengono riscritte per ospitare grandi strutture in legno. E architetti e ingegneri all’avanguardia – e i loro primi clienti – sono in una corsa alla prova del concetto per erigere torri di legno sempre più alte.

Il legno all'esterno è protetto dagli agenti atmosferici e dal rischio di marciume. (Loulou d'Aki per il Washington Post)
Il legno ingegnerizzato rivaleggia con la resistenza dell'acciaio e del cemento. (Loulou d'Aki per il Washington Post)
Il legno a vista si adatta facilmente al design scandinavo. (Loulou d'Aki per il Washington Post)

I sostenitori vogliono dimostrare che gli edifici non crolleranno.

Che non sono trappole antincendio.

Che possono essere costruiti rapidamente, a prezzi competitivi.

Il centro Sara di 20 piani e da 110 milioni di dollari nella Svezia subartica è stato costruito quasi interamente con prodotti prefabbricati in legno, consegnati dalla segheria al cantiere il giorno in cui erano necessari e assemblati da alcune dozzine di tecnici con cacciaviti ad alta velocità, lavorando si fecero strada attraverso scatole contenenti 550,000 viti d'acciaio.

Il centro comprende una biblioteca pubblica, spazi espositivi, sale per banchetti, tre teatri e la sala 205 Hotel di legno, che dispone di ristorante, piscina e spa.

Robert Schmitz di White Arkitekter è stato uno degli architetti principali del Sara Cultural Center. (Loulou d'Aki per il Washington Post)

In piedi all'interno dell'imponente atrio, uno degli architetti principali del progetto, Robert Schmitz, ha strofinato la mano su una colonna di legno che aiuta a tenere in alto la sua creazione. I pilastri e le travi solidi delle torri di legno sono necessariamente massicci, ma sono più leggeri dell'acciaio e del cemento. E hanno l’ulteriore vantaggio di bloccare il carbonio di una foresta abbattuta nell’ambiente costruito, “come il caveau di una banca”, ha detto Schmitz.

[Dimentica la capanna di tronchi. Gli edifici in legno si stanno arrampicando verso il cielo, con vantaggi per il pianeta.]

Il centro Sara è stato progettato per funzionare con energia verde. Ma il progetto fa un’ulteriore affermazione audace: nel corso della sua vita, sarà “carbon negative”. Nello specifico, le 5,631 tonnellate di anidride carbonica emesse dall'abbattimento degli alberi, dal loro trasporto, dalla loro trasformazione in prodotti legnosi, nonché dalla costruzione e gestione dell'edificio saranno compensate dal 9,095 tonnellate di carbonio sequestrato nel legname.

"Il comune chiedeva un 'edificio coraggioso'", ha detto Schmitz, "e questo è ciò che abbiamo cercato di fare."

Verde, robusto, sicuro

L'edificio in legno più alto del mondo oggi è il 25 piani di Milwaukee Salita, una torre di appartamenti e negozi di lusso completata lo scorso anno. Con i suoi 284 piedi, è alto quasi quanto il Flatiron Building di New York.

Appena sotto ci sono alti edifici in legno in Asia, Canada ed Europa, con alcuni dei progetti più ambiziosi in costruzione in vecchie città minerarie e di legname in Scandinavia, tra cui la torre norvegese Mjostarnet di 18 piani e 280 piedi, aperta nel 2019, e il centro Sara di 246 piedi, completato nel 2021.

Approvato per la costruzione futura: il 32 piani, 328 piedi Razzo e Tigerli torre a Winterthur, in Svizzera, e la torre di 50 piani, alta 627 piedi C6 a Perth, Australia – che sarebbe il primo edificio in legno a soddisfare la definizione moderna di grattacielo.

Il motore di tutta questa ambizione è il cambiamento climatico.

(Loulou d'Aki per il Washington Post)

Gli edifici hanno una grande impronta di carbonio. Sono responsabili di almeno il 39% delle emissioni globali: il 28% dall’energia necessaria per riscaldare, raffreddare e alimentare le strutture, e il restante 11% dai materiali e dalle costruzioni, secondo i calcoli del World Green Building Council.

Il Wood Hotel nel Centro Culturale Sara offre la possibilità di provare la vita in un grattacielo di legno. (Loulou d'Aki per il Washington Post)
Una piscina fa parte del centro benessere all'aperto all'ultimo piano del Wood Hotel. (Loulou d'Aki per il Washington Post)
La città svedese di Skelleftea, vista dal Wood Hotel. (Loulou d'Aki per il Washington Post)

I materiali fondamentali del secolo scorso sono ad alta intensità energetica e inquinanti. IL produzione di acciaio è responsabile dal 7 al 9% delle emissioni globali di carbonio. IL industria del cemento produce circa l'8%. Sono in corso sforzi per produrre acciaio e cemento “verdi”, ma una trasformazione completa è ancora lontana anni.

“L’ambiente costruito – così come è costruito ora – non è sostenibile”, ha affermato Michael Green, architetto di Vancouver, BC, e autore del manifesto del 2012 “Il caso degli alti edifici in legno. "

“Questo è quello che abbiamo: cemento, acciaio, muratura e legno. Questo è tutto. E l’unica strada da percorrere per arrivare a edifici a zero emissioni di carbonio è il legno”, ha affermato Green, che ha progettato l’edificio T3 di sette piani a Minneapolis, completato nel 2016, utilizzando legname recuperato da alberi uccisi dagli scarafaggi.

Quando senti "grattacielo di legno", potresti pensare a un inferno torreggiante o a una casetta da giardino che crolla, distrutta dalla putrefazione e dalle termiti.

Green concorda: “Sembra spaventoso, ma non lo è”.

Proprio come proteggere l’acciaio dall’acqua previene la ruggine, proteggere il legno dall’acqua previene la putrefazione. Ci sono chiese di legno di 1,000 anni in Inghilterra e templi di legno di 1,500 anni in Giappone, ha osservato Green.

Visita uno degli edifici in legno più alti del mondo

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Il capo dell'ufficio londinese William Booth ha visitato uno degli edifici in legno più alti del mondo, che ha un'impronta di carbonio inferiore rispetto a uno in cemento e acciaio. (Joe Snell/Washington Post)

In caso di incendio in un grattacielo di legno? I danni sarebbero contenuti dai necessari sistemi di irrigazione e dai rivestimenti ignifughi sul legno.

I sostenitori sostengono che, in caso di incendio catastrofico, le spesse travi si carbonizzeranno lentamente anziché bruciare, e che anche in quel caso il legno brucerebbe a un ritmo costante e misurabile, a differenza dell’acciaio, che si scioglie e si piega improvvisamente. Le nuove torri in legno hanno tutte ottenuto i più alti livelli di sicurezza.

Nella foresta

Dalla spa all'ultimo piano del centro Sara, si può quasi vedere l'area dove la piantina è cresciuta ostinatamente per 90 anni, attraverso lunghe giornate estive e lunghi inverni bui, visitata da alci e lupi, cacciatori di funghi e raccoglitori di bacche, e infine il taglialegna.

(Loulou d'Aki per il Washington Post)

Jan Ahlund è un veterano della forestale Holmen, la grande azienda svedese di legname, pasta di legno ed energia che ha fornito la maggior parte degli alberi per il centro di Sara. Ha accompagnato un corrispondente e fotografo del Washington Post attraverso un'area protetta paludosa e di antica crescita, che ha chiamato "foresta della conoscenza". Poi ci ha portato in due “foreste di precisione”, piantagioni di alberi certificate come sostenibili dal Forest Stewardship Council, con sede a Bonn, in Germania. Per ogni albero abbattuto vengono piantate tre piantine. Il suolo della foresta è ricco di funghi, licheni, muschi ed escrementi di volpe.

Gli alberi coprono più di due terzi del paesaggio svedese, rendendo il paese favorevole alle costruzioni in legno. (Loulou d'Aki per il Washington Post)
Un pino nella “foresta della conoscenza” porta i segni di un incendio. (Loulou d'Aki per il Washington Post)
In una "foresta di precisione", vengono piantate tre piantine per ogni albero abbattuto da Holman. (Loulou d'Aki per il Washington Post)

Qui i forestali come Ahlund hanno più probabilità di portare con sé tablet che asce.

Satelliti e droni osservano la volta celeste, tenendo traccia dell'inventario, della temperatura, della siccità e dei danni causati da incendi o tempeste. L’industria sta sviluppando macchinari forestali telecomandati che presto potrebbero svolgere gran parte del lavoro fisico, compreso il diradamento e la raccolta.

[Quando ogni giorno da qualche parte è un record climatico]

Le piantine arrivano da vivai ad alta tecnologia, dove sono state coltivate in condizioni ottimali: nutrite con fertilizzanti, protette da fungicidi, sottoposte a freddo artificiale in frigoriferi e al “trattamento di lunga notte”, o scarsa illuminazione, che rende ogni piantina più robusto, con il doppio degli aghi e una base più spessa.

Prima di essere piantate, le piantine vengono ricoperte di cera, per contrastare i voraci coleotteri.

Il parco eolico di Blabergslinden a Holmen, fuori Skelleftea. Si stima che le 26 turbine eoliche producano energia elettrica sufficiente ogni anno per circa 100,000 famiglie. (Loulou d'Aki per il Washington Post)

Gli alberi ricoprono più di due terzi del paesaggio svedese, rendendo il paese più adatto alle costruzioni in legno rispetto, ad esempio, al Medio Oriente, caratterizzato da scarsi alberi. Holmen è uno dei maggiori proprietari terrieri. Ma accanto alle imprese del legname ci sono più di 330,000 proprietari privati ​​di terreni forestali. Ahlund ha detto che molti locali sono orgogliosi di aver contribuito con gli alberi al centro Sara.

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“La foresta è un aspiratore molto efficiente del carbonio”, ha affermato, poiché gli alberi intrappolano i gas serra nei loro tronchi, nelle foglie e nelle radici. Ma ha sottolineato che gli abeti rossi e i pini assorbono la maggior parte del carbonio quando hanno tra i 10 e gli 80 anni. Successivamente, gli alberi continuano a crescere, ma molto più lentamente e, in termini di cattura del carbonio, “raggiungono una sorta di equilibrio”.

“Ecco perché crediamo che una foresta gestita sia migliore”, ha detto Ahlund. È meglio abbattere gli alberi, ha detto, e immagazzinare il loro carbonio negli edifici – e piantare un’altra foresta.

Alla segheria

La maggior parte delle case unifamiliari nel Nord America sono costruzioni con struttura in legno con gli onnipresenti due per quattro.

Ma i materiali utilizzati nei grattacieli in legno sono diversi.

(Loulou d'Aki per il Washington Post)

Olov Martinson è il direttore dei lavori della segheria Martinson. Lui e la sua famiglia hanno posseduto il posto per generazioni prima di venderlo recentemente a Holmen. Ha detto che gli alberi utilizzati per il centro Sara sono stati abbattuti nelle foreste entro un raggio di 3 miglia, limitando le emissioni prodotte durante il loro trasporto.

I tronchi si muovono lungo un nastro trasportatore e vengono segati in assi. (Loulou d'Aki per il Washington Post)
Il direttore del cantiere Olov Martinson presso la segheria, dove alcune assi vengono rivestite con adesivo e impilate per produrre legno lamellare incollato, o “glulam”. Un'altra tecnica di impilamento produce "legno a strati incrociati" o CLT. (Loulou d'Aki per il Washington Post)
Un elemento strutturale prefabbricato in pannelli CLT presso la segheria Bygdsiljum di proprietà di Holmen. (Loulou d'Aki per il Washington Post)

Martinson era con noi su una passerella, osservando i tronchi scivolare lungo i nastri trasportatori e nelle lame che li tagliano in lunghe assi, che vengono poi trattate, essiccate in forno e sottoposte a stress test.

Alcune delle assi vengono impilate e incollate insieme per produrre legno lamellare incollato, o “glulam”, in un processo brevettato in Svizzera nel 1901. In un’altra parte dello stabilimento, le assi vengono trasformate in legno lamellare incrociato, o CLT, un metodo più recente. tecnica. È la frantumazione delle assi che conferisce loro la loro straordinaria forza.

Martinson ha detto di essere rimasto stupito da ciò che il legno può fare ora. “Non ci vergogniamo della nostra attività. È un buon affare. Abbiamo molte foreste in Svezia. Abbiamo una segheria. Forse possiamo aiutare con il clima. Sarebbe anche una buona cosa”.

I dipendenti Holmen lavorano su un ordine personalizzato presso la segheria. (Loulou d'Aki per il Washington Post)

In cantiere

Il centro Sara ha incorporato 10,000 metri cubi di X-LAM e 2,200 metri cubi di legno lamellare, consegnati in unità numerate e tagliate su misura. Ciò significava che l’edificio è stato costruito molto più velocemente di quanto sarebbe stato una struttura in acciaio e cemento – e in modo più silenzioso.

"Come una grande scatola di puzzle", ha detto Martinson. “Pronto per il montaggio.”

Schmitz, l'architetto, stimò che l'edificio consumasse circa 100,000 alberi.

Ha detto che un gruppo di studenti di architettura in visita ha recentemente scattato delle foto di se stessi abbracciati alle colonne. Ha parlato della “sensazione di foresta” dello spazio, descrivendolo come “riconoscibile”, “familiare” e “confortevole”.

Gli interni – soffitti, pavimenti, pareti – brillano di caldo legno a vista, con nodi e crepe visibili. La struttura odora ancora leggermente di resina d'albero.

L'architetto Schmitz, figura centrale nella creazione del Centro Culturale Sara, sente la consistenza di un muro su una terrazza esterna. (Loulou d'Aki per il Washington Post)

All'esterno, il legno è protetto da una guaina termica di vetro, ma sta sviluppando una patina, che passa dal miele solare all'argento ghiacciato.

Si sta anche contraendo. Nel corso del tempo, l'edificio organico si ridurrà di circa cinque pollici in altezza, ma lo farà a un ritmo costante, quindi in teoria tutto rimarrà a livello e a piombo.

Andrew Lawrence, uno specialista del legname presso Arup, una società di consulenza globale in ingegneria e sostenibilità con sede a Londra, è un fan delle costruzioni in legno di massa, ma afferma che l'enfasi sulle torri svettanti potrebbe non cogliere il punto.

"Ognuno di questi alti edifici è come un proprio progetto di ricerca e sviluppo", ha avvertito.

Il punto debole per il legname massiccio, ha sostenuto, non è un vistoso grattacielo ma il vasto numero di edifici di media altezza: scuole, condomini, auditorium, arene sportive, magazzini, depositi di autobus e complessi di uffici.

"È lì che il legno potrebbe davvero funzionare", ha detto.

Ora stanno crescendo anche gli alberelli per quei progetti futuri.

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.

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