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Ambiente

Marcato miglioramento della qualità dell'aria in Europa negli ultimi dieci anni, meno morti legate all'inquinamento

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Una migliore qualità dell'aria ha portato a una significativa riduzione delle morti premature negli ultimi dieci anni in Europa. Tuttavia, gli ultimi dati ufficiali dell'Agenzia europea dell'ambiente (AEA) mostrano che quasi tutti gli europei soffrono ancora di inquinamento atmosferico, portando a circa 400,000 morti premature in tutto il continente.

Il SEE 'Qualità dell'aria in Europa - Rapporto 2020mostra che sei Stati membri hanno superato il valore limite dell'Unione europea per il particolato fine (PM2.5) nel 2018: Bulgaria, Croazia, Cechia, Italia, Polonia e Romania. Solo quattro paesi in Europa - Estonia, Finlandia, Islanda e Irlanda - avevano concentrazioni di particolato fine che erano al di sotto dei valori guida più rigorosi dell'Organizzazione mondiale della sanità (OMS). Il rapporto dell'AEA rileva che permane un divario tra i limiti legali di qualità dell'aria dell'UE e le linee guida dell'OMS, una questione che la Commissione europea cerca di affrontare con una revisione degli standard dell'UE nell'ambito del Piano d'azione sull'inquinamento zero.

La nuova analisi dell'AEA si basa sulle ultime dati ufficiali sulla qualità dell'aria provenienti da oltre 4 000 stazioni di monitoraggio in tutta Europa nel 2018.

Secondo la valutazione dell'AEA, l'esposizione al particolato fine ha causato circa 417,000 morti premature in 41 paesi europei nel 2018. Circa 379,000 di questi decessi si sono verificati nell'UE-28, dove 54,000 e 19,000 morti premature sono state attribuite rispettivamente al biossido di azoto (NO2) e all'ozono troposferico (O3). (Le tre cifre sono stime separate e i numeri non devono essere sommati per evitare il doppio conteggio.)

Le politiche dell'UE, nazionali e locali e le riduzioni delle emissioni in settori chiave hanno migliorato la qualità dell'aria in tutta Europa, mostra il rapporto dell'AEA. Dal 2000, le emissioni dei principali inquinanti atmosferici, inclusi gli ossidi di azoto (NOx), dai trasporti sono diminuite in modo significativo, nonostante la crescente domanda di mobilità e l'aumento associato delle emissioni di gas serra del settore. Anche le emissioni inquinanti derivanti dalla fornitura di energia hanno registrato importanti riduzioni, mentre i progressi nella riduzione delle emissioni degli edifici e dell'agricoltura sono stati lenti.

Grazie alla migliore qualità dell'aria, circa 60,000 persone in meno sono morte prematuramente a causa dell'inquinamento da particolato fine nel 2018, rispetto al 2009. Per il biossido di azoto, la riduzione è ancora maggiore in quanto le morti premature sono diminuite di circa il 54% nell'ultimo decennio. La continua attuazione delle politiche ambientali e climatiche in tutta Europa è un fattore chiave alla base dei miglioramenti.

“È una buona notizia che la qualità dell'aria stia migliorando grazie alle politiche ambientali e climatiche che stiamo implementando. Ma non possiamo ignorare il lato negativo: il numero di morti premature in Europa a causa dell'inquinamento atmosferico è ancora troppo alto. Con il Green Deal europeo ci siamo posti l'ambizione di ridurre a zero tutti i tipi di inquinamento. Se vogliamo avere successo e proteggere completamente la salute delle persone e l'ambiente, dobbiamo ridurre ulteriormente l'inquinamento atmosferico e allineare i nostri standard di qualità dell'aria più strettamente alle raccomandazioni dell'Organizzazione mondiale della sanità. Lo esamineremo nel nostro prossimo piano d'azione ", ha affermato Virginijus Sinkevičius, Commissario per l'ambiente, gli oceani e la pesca.

“I dati dell'AEA dimostrano che investire in una migliore qualità dell'aria è un investimento per una migliore salute e produttività per tutti gli europei. Politiche e azioni coerenti con l'ambizione europea di inquinamento zero, portano a vite più lunghe e più sane e società più resilienti ", ha affermato Hans Bruyninckx, Direttore esecutivo dell'AEA.

La Commissione europea ha recentemente pubblicato una tabella di marcia per il piano d'azione dell'UE verso a Ambizione di inquinamento zero, che fa parte del Green Deal europeo.

Qualità dell'aria e COVID-19

Il rapporto dell'AEA contiene anche una panoramica dei collegamenti tra la pandemia COVID-19 e la qualità dell'aria. Una valutazione più dettagliata dei dati EEA provvisori per il 2020 e la modellazione di supporto da parte del Copernicus Atmospheric Monitoring Service (CAMS), conferma le precedenti valutazioni che mostrano riduzioni fino al 60% di alcuni inquinanti atmosferici in molti paesi europei in cui sono state attuate misure di blocco nella primavera del 2020 L'AEA non dispone ancora di stime sui potenziali impatti positivi sulla salute dell'aria più pulita durante il 2020.

Il rapporto rileva inoltre che l'esposizione a lungo termine agli inquinanti atmosferici causa malattie cardiovascolari e respiratorie, che sono state entrambe identificate come fattori di rischio di morte nei pazienti COVID-19. Tuttavia, la causalità tra l'inquinamento atmosferico e la gravità delle infezioni da COVID-19 non è chiara e sono necessarie ulteriori ricerche epidemiologiche.

sfondo

Briefing dell'AEA, Le valutazioni del rischio sanitario dell'inquinamento atmosferico dell'AEA, fornisce una panoramica di come l'AEA calcola le proprie stime sull'impatto sulla salute della cattiva qualità dell'aria.

Gli impatti sulla salute dell'esposizione all'inquinamento atmosferico sono diversi e vanno dall'infiammazione dei polmoni alle morti premature. L'Organizzazione mondiale della sanità sta valutando le crescenti prove scientifiche che collegano l'inquinamento atmosferico a diversi impatti sulla salute al fine di proporre nuove linee guida.

Nella valutazione del rischio per la salute dell'AEA, la mortalità è selezionata come risultato sanitario quantificato, poiché è quello per il quale le prove scientifiche sono più solide. La mortalità dovuta all'esposizione a lungo termine all'inquinamento atmosferico è stimata utilizzando due diverse metriche: "morti premature" e "anni di vita persi". Queste stime forniscono una misura dell'impatto generale dell'inquinamento atmosferico su una data popolazione e, ad esempio, i numeri non possono essere assegnati a individui specifici che vivono in una specifica posizione geografica.

Gli impatti sulla salute sono stimati separatamente per i tre inquinanti (PM2.5, NO2 e O3). Questi numeri non possono essere sommati per determinare l'impatto totale sulla salute, poiché ciò potrebbe portare a un doppio conteggio delle persone esposte a livelli elevati di più di un inquinante.

 

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Diplomazia climatica: l'EVP Timmermans e l'AR / VP Borrell accolgono con favore il ritorno degli Stati Uniti all'accordo di Parigi e si impegnano con l'inviato presidenziale per il clima John Kerry

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Dopo l'insediamento del presidente Biden, l'UE si sta immediatamente impegnando con la nuova amministrazione statunitense per affrontare la crisi climatica. In una videoconferenza bilaterale il 21 gennaio, il vicepresidente esecutivo per il Green Deal, Frans Timmermans, discuterà della preparazione del vertice sul clima della COP26 con l'inviato presidenziale speciale degli Stati Uniti per il clima John Kerry. Il Vicepresidente esecutivo Timmermans e l'Alto rappresentante / Vicepresidente Josep Borrell hanno rilasciato un Dichiarazione comune, salutando con favore la decisione del presidente Biden per gli Stati Uniti di aderire nuovamente all'accordo di Parigi: “Non vediamo l'ora di avere di nuovo gli Stati Uniti al nostro fianco nel guidare gli sforzi globali per combattere la crisi climatica. La crisi climatica è la sfida decisiva del nostro tempo e può essere affrontata solo unendo tutte le nostre forze. L'azione per il clima è la nostra responsabilità globale collettiva. La COP26 di Glasgow questo novembre sarà un momento cruciale per aumentare l'ambizione globale e utilizzeremo i prossimi incontri del G7 e del G20 per costruire in tal senso. Siamo convinti che se tutti i paesi si uniranno a una corsa globale a zero emissioni, l'intero pianeta vincerà ".

L'UE ha presentato un nuovo Contributo determinato a livello nazionale al Segretariato dell'UNFCCC nel dicembre 2020, nell'ambito della sua attuazione dell'accordo di Parigi. L'UE si è impegnata a una riduzione netta del 55% delle sue emissioni di gas a effetto serra entro il 2030, rispetto ai livelli del 1990, come trampolino di lancio per raggiungere la neutralità climatica entro il 2050. La dichiarazione congiunta è disponibile online qui.

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La riconnessione degli Stati Uniti all'accordo di Parigi - Dichiarazione del Vicepresidente esecutivo Frans Timmermans e dell'Alto rappresentante / Vicepresidente Josep Borrell

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"L'Unione europea accoglie con favore la decisione del presidente Biden di riunire gli Stati Uniti all'accordo di Parigi sui cambiamenti climatici. Non vediamo l'ora di avere di nuovo gli Stati Uniti al nostro fianco nel guidare gli sforzi globali per combattere la crisi climatica. Il clima la crisi è la sfida decisiva del nostro tempo e può essere affrontata solo unendo tutte le nostre forze L'azione per il clima è la nostra responsabilità globale collettiva.

"La Conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici (COP26) che si terrà a Glasgow questo novembre sarà un momento cruciale per aumentare l'ambizione globale e utilizzeremo i prossimi incontri del G7 e del G20 per raggiungere questo obiettivo. Siamo convinti che se tutti i paesi si uniranno a una corsa globale a zero emissioni, vincerà l'intero pianeta ".

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Raggiungere gli obiettivi dell'Accordo di Parigi

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“Per guidare il cambiamento sistemico verso una vera circolarità, la regolamentazione e l'azione devono essere basate sulla scienza e sui fatti. Il raggiungimento degli obiettivi dell'accordo di Parigi e il raggiungimento della neutralità del carbonio entro il 2050 richiede una revisione del modo in cui utilizziamo l'energia e delle risorse naturali e di come siamo in grado di creare un'economia circolare oggi - come imprese, come governi, come individui ", scrive il produttore finlandese di imballaggi alimentari Huhtamaki, presidente e CEO Charles Héaulmé.

“Questo non accadrà da solo. Innovazione, investimenti e impegno politico sono fondamentali per trasformare l'economia circolare in realtà. Dobbiamo anche promuovere una nuova cultura della cooperazione, dove le migliori soluzioni aprano la strada.

Charles Héaulmé, Presidente e CEO del produttore finlandese di imballaggi alimentari Huhtamaki

Charles Héaulmé, Presidente e CEO del produttore finlandese di imballaggi alimentari Huhtamaki

Per l'industria, progettare per la circolarità rimane una sfida seria, soprattutto laddove esistono lacune strutturali, come la mancanza di infrastrutture comuni. Ciò è particolarmente vero per il settore del packaging e affrontare queste lacune deve iniziare con il riconoscimento della necessità di una transizione sistemica da un approccio lineare a uno circolare, in cui i prodotti non sono solo riciclabili ma vengono effettivamente riciclati. Poiché questo cambiamento di paradigma interessa tutti i settori e gli ambiti politici, dobbiamo unire le forze per sviluppare e fornire insieme le soluzioni più efficaci, in Europa ea livello globale.

Non è un compito facile. Per avere successo, dobbiamo assicurarci che ciò che facciamo sia basato sulla scienza e sui fatti. Un buon esempio è il problema dei rifiuti di plastica, che è un grave problema ambientale in tutto il mondo. La plastica è fondamentale per tanti prodotti e applicazioni essenziali, come in medicina, ma la sua longevità comporta sfide nella fase di smaltimento dei rifiuti. Di conseguenza, stiamo assistendo a molti governi che affrontano la situazione implementando divieti rapidi per alcuni prodotti monouso che contengono plastica.

Ma in realtà, la plastica è cruciale per il nostro mondo se usata nel modo giusto: ciò di cui abbiamo a che fare sono i fallimenti molto visibili nella gestione del fine vita dei prodotti in plastica. Questi sarebbero gestiti meglio attraverso uno sforzo combinato di innovazione materiale e gestione efficiente della fine del ciclo di vita. Quindi, invece di concentrarci sulla durata di un prodotto, dovremmo prestare maggiore attenzione a ciò di cui sono fatti questi prodotti e al modo in cui i materiali stessi possono essere riciclati e quindi riutilizzati. Inoltre, non dovremmo aver paura di riconoscere che ciò che funziona in un paese o in una regione del mondo potrebbe non funzionare immediatamente in un altro. Ci sono differenze tra le nazioni che riflettono dimensioni, densità di popolazione, infrastrutture effettive e livelli di sviluppo economico.

Questa focalizzazione sui materiali è, crediamo fermamente, una parte cruciale dell'equazione per il cambiamento sistemico. Per le aziende, l'innovazione è la chiave per sbloccare le soluzioni sostenibili competitive necessarie per creare un'economia circolare per i materiali utilizzati per realizzare imballaggi, ridurre la nostra impronta di carbonio e garantire l'efficienza delle risorse.

Mentre dobbiamo essere audaci nella nostra visione e fissare obiettivi chiari su dove vogliamo andare, dobbiamo anche ricordare che gran parte dell'innovazione è incrementale e l'innovazione dirompente spesso richiede tempo e investimenti significativi. Quando si cercano le soluzioni più ambiziose e praticabili dal punto di vista ambientale, dobbiamo tenere conto dell'intero ciclo di vita dei prodotti e creare modelli di business circolari che garantiscano l'uso ottimale delle nostre risorse globali mantenendo un alto livello di soddisfazione del cliente.

All'inizio, vediamo quattro elementi chiave per guidare il cambiamento necessario:

Una rivoluzione infrastrutturale
Dobbiamo capire dove esistono le lacune nell'attuale infrastruttura di ciascun paese relative alla circolarità - come l'etichettatura e la raccolta dei rifiuti e la gestione del fine vita - quindi introdurre politiche e meccanismi per colmare queste lacune e fornire sistemi di gestione e riciclaggio dei rifiuti esigenze del 21st  secolo. Le tariffe sui materiali possono rivelarsi buoni incentivi, ma dovremmo anche considerare una maggiore responsabilità del produttore e nuove forme di proprietà dei materiali.

Potenziare l'innovazione trasformativa

Dobbiamo garantire che le politiche supportino l'innovazione continua e la sostenibilità competitiva creando un quadro che fornisce incentivi per l'innovazione che ci aiuterà a realizzare il Green Deal. Invece di scegliere i vincitori, i responsabili politici dovrebbero stabilire indicazioni chiare per promuovere l'efficienza e ridurre le emissioni di carbonio. Utilizzando il Life Cycle Thinking per valutare il vero impatto delle proposte normative e legislative, i responsabili delle politiche possono anche aiutare a incorporare una progettazione delle politiche incentrata sui risultati.

Incentivare i consumatori a cambiare

I modelli di business circolari dovrebbero incentivare i consumatori a riutilizzare, riparare e riciclare, ad esempio garantendo che così facendo si offrano loro prodotti e servizi di migliore qualità. Inoltre, l'istruzione e l'ispirazione sono strumenti potenti che i responsabili politici e le imprese dovrebbero utilizzare per porre fine ai rifiuti e all'inquinamento.

Definizione di politiche guidate dalla scienza

Garantendo che i fatti e le prove siano la base per il comportamento dei consumatori, il processo decisionale e la regolamentazione, è molto più probabile che forniamo i migliori risultati ambientali. Crediamo fermamente di aver bisogno di una regolamentazione abilitante fondata su prove e fatti scientifici, che supporti e stimoli l'innovazione

Se vogliamo avere successo, dobbiamo essere pragmatici e lavorare insieme, indipendenti dalla tecnologia, dal materiale o dal settore. Nessuna organizzazione può farlo da sola. Dobbiamo lavorare insieme lungo la catena del valore e esaminare quali azioni sono necessarie in ciascuna regione o paese per consentire un uso efficiente dei materiali e per garantire che le soluzioni di fine vita non siano solo realizzabili ma, cosa più importante, sostenibili. Dobbiamo creare le condizioni generali affinché le attività circolari prosperino in modo che non sia necessario guardare individualmente a ciascun settore e creare regole per settore, che si tratti di imballaggi, parti di automobili o elettronica.

La questione non riguarda il monouso o il multiuso, ma le materie prime. Per realizzare un cambiamento veramente sistemico, dobbiamo tenere gli occhi sul quadro generale. Dobbiamo basarci sulla scienza e sull'esperienza di coloro che, lavorando insieme, possono fare la differenza.

Adesso è il momento di cambiare. L'industria e i responsabili politici devono unirsi per costruire le piattaforme che consentano il lavoro sia sulla catena del valore che su quella trasversale; e che sono a loro volta collegati alle organizzazioni e ai meccanismi che i responsabili politici hanno stabilito. Utilizzando la scienza, l'innovazione e gli investimenti in una partnership pubblico-privato possiamo fornire le migliori soluzioni per le persone e il pianeta, a partire da oggi.

Charles Héaulmé
Presidente e CEO
Huhtamaki

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