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Energia

I consumatori dell'Eurozona subiranno uno shock mentre le bollette elettriche salgono alle stelle

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Quando Christian Hurtz ha aperto la bolletta della luce poco prima di Capodanno, è rimasto a bocca aperta: era più che triplicato rispetto alla tariffa a cui si era iscritto, scrive Francesco Canepa.

Lo sviluppatore di software 41enne di Colonia, in Germania, è uno dei milioni di europei che hanno visto i propri costi energetici aumentare quando i fornitori hanno cessato l'attività a causa dell'impennata dei prezzi del gas o li hanno trasferiti ai clienti.

Spendere di più per il riscaldamento, l'illuminazione o la guida di un'auto sta mettendo a dura prova i budget di molte famiglie e scuote le aspettative che un boom economico guidato dai consumatori seguirà la moderazione dell'era della pandemia.

"All'inizio pensavo che fosse l'importo per tre mesi", ha detto Hurtz, il cui conto è arrivato dal fornitore di ultima istanza dopo che la sua stessa compagnia energetica ha smesso di fornire.

"Quando ho capito che lo volevano ogni mese, sono rimasto a bocca aperta. Ha rovinato un po' le mie vacanze di Natale", ha detto a Reuters.

Nel 2020 le famiglie della zona euro hanno speso in media 1,200 euro per elettricità e gas. Questa cifra è destinata a salire a 1,850 euro quest'anno, secondo gli analisti di BofA, poiché le tensioni geopolitiche fanno salire i prezzi del gas naturale che la scarsa fornitura di energia da fonti rinnovabili non può compensare.

Hurtz e centinaia di migliaia di altri clienti di aziende energetiche private che hanno cessato l'attività o interrotto la fornitura l'anno scorso - di cui 39 nella sola Germania - si sono ritrovati a pagare due o tre volte le tariffe che pensavano di aver assicurato.

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Prezzo del gas naturale in Germania
Prezzo del gas naturale in Germania

BOOM DEI CONSUMATORI?

Quest'anno doveva vedere la spesa dei consumatori guidare la crescita dopo due anni di blocchi e licenziamenti dovuti al COVID-19.

La Banca centrale europea ha dichiarato a dicembre di aspettarsi un'espansione dell'economia della zona euro del 4.2% nel 2022, guidata da un aumento del 5.9% dei consumi privati.

Ma i costi energetici più elevati che colpiscono le famiglie a casa e alla pompa di benzina - con il petrolio in aumento della metà e i prezzi all'ingrosso del gas naturale che quadruplicano in un anno - stanno mettendo in discussione queste previsioni.

L'energia in genere rappresenta poco più del 6% dei consumi privati ​​nella zona euro, ma questo potrebbe salire all'8-10% a causa di prezzi più elevati, secondo le stime di ING, riducendo ciò che è disponibile per la spesa per altri beni.

"Ciò sarebbe anche in linea con i precedenti episodi di aumento dei prezzi dell'energia, in cui quasi tutti i paesi hanno visto diminuire le altre spese", ha affermato l'economista di ING Carsten Brzeski.

È probabile che il colpo alla crescita sia significativo.

In Italia, ad esempio, i prezzi del gas e dell'elettricità ridurranno del 2.9% i consumi delle famiglie quest'anno e dell'1.1% sul PIL se rimarranno vicini ai livelli attuali, secondo la società di consulenza Nomisma Energia.

"La debolezza dei consumi italiani è sempre stato uno dei principali ostacoli a una crescita più forte del PIL e i livelli del 2022 aggraveranno ulteriormente i problemi", ha affermato il presidente di Nomisma Energia Davide Tabarelli.

Il quadro è ancora più severo in Spagna, dove gli economisti di BBVA hanno indicato la crescita all'1.4% per quest'anno nelle stime pubblicate a dicembre e basate su prezzi di mercato inferiori ai livelli attuali.

"Se gli aumenti dei prezzi derivano da una maggiore domanda, sono meno dannosi", ha affermato Miguel Cardoso di BBVA Research. "La situazione attuale non è così. Stiamo assistendo a uno shock negativo dell'offerta".

In Germania, l'istituto RWI ha stimato che la spesa dei consumatori probabilmente non supererà di nuovo i livelli pre-crisi fino al secondo trimestre del 2022 e ha affermato che l'aumento dei prezzi potrebbe dissuadere le persone dal fare acquisti importanti.

La Francia è stata un'eccezione parziale poiché il governo del presidente Emmanuel Macron, che chiede la rielezione a maggio, ha limitato l'aumento dei prezzi dell'elettricità al 4%.

Anche altri governi lo sono fare passi vanno da tagliare le tasse sull'energia per dare sussidi famiglie più povere.

Ma questi compenseranno solo circa un quarto dell'aumento del 54% delle bollette energetiche dal 2020, secondo le stime della BofA.

Alcune persone hanno già iniziato a stringere la cinghia.

"Bisogna davvero ridurre", ha detto Hurtz. "Si è arrivati ​​al punto in cui è necessario chiedersi se possono ancora permettersi quel formaggio o se dovrebbero comprarne uno dallo scaffale più basso".

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.

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