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Non possiamo permetterci paradisi fiscali nell'età di #Coronavirus

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Il cancelliere britannico Rishi Sunak, nominato al lavoro poco più di un mese fa, ha annunciato la serie più significativa di misure politiche britanniche dalla seconda guerra mondiale di venerdì 20 marzo.  Il vasto pacchetto - quale inclusi una vacanza fiscale di £ 30 miliardi per le società e un impegno del governo a pagare una parte dei salari dei cittadini per la prima volta nella storia britannica - sarebbe stato impensabile per un'amministrazione conservatrice solo settimane fa. La natura senza precedenti delle misure, così come le gravitas con cui Sunak le ha annunciate, ha portato a casa la realtà dello tsunami economico che la pandemia di coronavirus ha scatenato.

L'economia globale, come un commentatore noto, sta andando in arresto cardiaco. Le banche centrali da Tokyo a Zurigo hanno ridotto tassi di interesse — ma questo può fare solo così tanto per alleviare il dolore di milioni di lavoratori che restano a casa, le catene di montaggio si fermano e i mercati azionari vanno in caduta libera.

È quasi impossibile prevedere l'entità del danno economico mentre la maggior parte del mondo sta ancora lottando per contenere la diffusione esponenziale del virus e mentre così tanto rimane incerto. Il virus, ad esempio, dissolvenza grazie a una combinazione di rigide misure di quarantena e clima più mite - solo per tornare con una vendetta in autunno, provocando un devastante doppio calo dell'attività economica?

Quel che è quasi certo è che l'Europa si sta avvicinando a una nuova crisi finanziaria. "I tempi straordinari richiedono misure straordinarie" ammesso Christine Lagarde, capo della BCE, sottolinea che "non ci sono limiti al nostro impegno nei confronti dell'euro". Le principali economie del blocco, alcune delle quali lo erano flirtare con recessione anche prima della pandemia, supereranno sicuramente i limiti di deficit del 3%. Loro sono probabile per giocare in modo rapido e libero anche con le norme dell'UE in materia di aiuti di Stato, in quanto le società più colpite, in particolare le principali compagnie aeree, tra cui Air France e Lufthansa, potrebbero dover essere nazionalizzate per evitare che si pieghino.

Mentre i politici cercano di mantenere a galla le loro economie durante e dopo questa fase acuta della pandemia, avranno bisogno di ogni residuo di entrate. È scandaloso, quindi, che siano circa 7 trilioni di dollari in ricchezza privata nascosto via nelle giurisdizioni segrete, mentre l'elusione fiscale delle società attraverso paradisi fiscali offshore drena fino a $ 600 miliardi l'anno dalle casse del governo. Nuova ricerca indicato che il 40% dei profitti delle imprese multinazionali viene trasferito al largo.

Il Tax Justice Network ha individuato un "asse di elusione" - Regno Unito, Paesi Bassi, Svizzera e Lussemburgo - che insieme rappresentano completamente la metà dell'evasione fiscale mondiale. Il Regno Unito ha una particolare responsabilità per non essere riuscito a reprimere i diffusi illeciti finanziari che si verificano nei suoi territori d'oltremare. Mentre il personale del NHS in prima linea per l'epidemia di coronavirus ha espresso temendo che vengano trattati come "carne da cannone" in mezzo a una grave carenza di dispositivi di protezione, i tre rifugi offshore più famosi al mondo sono i territori britannici d'oltremare.

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Le più famose sono probabilmente le Isole Cayman, che l'UE posto nella sua lista nera del paradiso fiscale all'inizio di quest'anno. Per decenni, aziende sfortunate da Enron a Lehman Brothers Stashed i loro beni problematici nelle isole idilliache, mentre aziende come il gigante minerario Glencore presumibilmente incanalarono i fondi per la bustarella attraverso il territorio britannico d'oltremare.

I Cayman hanno recentemente tentato di abbandonare questa reputazione come Wild West fiscale, impegnandosi a rivelare i proprietari delle imprese entro il 2023, una mossa che avrebbe allineato la nazione insulare alle direttive dell'UE. Nel frattempo, tuttavia, continuano a emergere storie che illustrano come le compagnie senza scrupoli stiano approfittando della lassista regolamentazione dei Cayman.

Solo pochi mesi fa, la Gulf Investment Corporation (GIC), un fondo di proprietà congiunta dei sei paesi del Golfo,chiesto tribunali sia nei Caymans che negli Stati Uniti per esaminare le "centinaia di milioni di dollari" che apparentemente sono scomparsi dal Port Fund, un veicolo finanziario basato su Caymans.

Secondo i documenti del tribunale, lo sponsor del Fondo portuale, KGL Investment Company, potrebbe essere stato coinvolto nel sottrarre i proventi della vendita delle attività del Fondo portuale nelle Filippine. Il GIC sostiene che il Fondo portuale ha venduto un progetto di infrastruttura filippina per circa $ 1 miliardo, ma ha rivelato solo $ 496 milioni di proventi e ha erogato solo $ 305 milioni agli investitori del fondo.

I "mancati" $ 700 milioni non sono semplicemente evaporati nell'etere, ovviamente. Sembra altamente plausibile che la discrepanza sia andata almeno in parte verso il costoso sforzo di lobbying che il Fondo portuale ha montato per far esplodere i suoi ex dirigenti, Marsha Lazareva e Saeed Dashti, dalla prigione in Kuwait, dove sono stati rinchiusi dopo essere stati condannati di appropriazione indebita di fondi pubblici. Lobbying ad alta potenza campagna ha incassato una somma di milioni di dollari e messo cordialmente tutti da Louis Freeh, capo dell'FBI dal 1993 al 2001, a Cherie Blair, moglie dell'ex primo ministro britannico Tony Blair.

La sordida saga è l'illustrazione perfetta di come le società astute possano sfruttare la mancanza di controllo regolamentare nei paradisi fiscali come i Cayman per tenere fuori i contanti dalle casse pubbliche. Ci sono innumerevoli esempi del genere. Secondo quanto riferito Netflix sposta i soldi attraverso tre diverse società olandesi per mantenere bassa la propria fattura fiscale globale. Fino a pochi mesi fa, il titano tecnologico Google ne ho approfittato di una scappatoia fiscale soprannominata il "doppio panino irlandese, olandese", incanalando ingenti somme attraverso l'Irlanda verso "compagnie fantasma" in paradisi fiscali tra cui Bermuda e Jersey, entrambe dipendenze britanniche.

I leader europei non possono più permettersi l'inazione di eliminare questi buchi neri finanziari. Ibrahim Mayaki, copresidente di un panel delle Nazioni Unite di recente creazione sui flussi finanziari illeciti, rimarcared che "il denaro che viene nascosto nei paradisi fiscali offshore, riciclato attraverso le società di copertura e rubato apertamente dalle casse pubbliche dovrebbe essere destinato alla fine della povertà, all'istruzione di ogni bambino e alla costruzione di infrastrutture che creeranno posti di lavoro e porranno fine alla nostra dipendenza dai combustibili fossili".

In questo momento, dovrebbe essere rivolto all'adeguamento dei letti di terapia intensiva, assicurando che i medici italiani che curano i pazienti con coronavirus abbiano i guanti che potrebbero salvare la propria vita e che forniscano supporto alle piccole imprese europee in modo che non si facciano male.

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.

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