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Agricoltura

La transizione verde dell'UE deve essere equa per gli agricoltori nazionali e stranieri

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Già alle prese con costi altissimi e colpi climatici, gli agricoltori dell'UE ora affrontano a minaccia incombente dalla Commissione. La commissione agricoltura del Parlamento europeo sfida l'esecutivo Ue direttiva sulle emissioni industriali (IED) proposte di riforma, che sottoporrebbero un maggior numero di allevatori a "permessi di inquinamento" obbligatori e costosi volti a ridurre drasticamente le emissioni di carbonio industriali del blocco, scrive Colin Stevens.

Pur applicandosi inizialmente a circa il 4% degli allevamenti di suini e pollame, i nuovi piani IED della Commissione allargherebbero notevolmente la rete abbassando la soglia dimensionale alla quale gli allevamenti sono classificati come "agroindustriali". All'inizio di questo mese, i rappresentanti dell'agricoltura degli Stati membri hanno criticato l'incapacità della Commissione di tenere conto delle esigenze regionali e del tipo di azienda agricola, come quelle su piccola scala oa conduzione familiare, che secondo loro sono state ingiustamente prese di mira.

Queste proposte costituiscono una minaccia diretta alla sopravvivenza degli agricoltori al centro del sistema alimentare del blocco, continuando una tendenza di politiche alimentari dell'UE ben intenzionate ma mal concepite.

Aumentano le tensioni commerciali globali

In particolare, i detrattori della riforma IED l'hanno fatto evidenziato il rischio che un conseguente calo della produzione locale possa “portare a una maggiore dipendenza dalle esportazioni”, il che sarebbe antitetico agli obiettivi verdi, sanitari e competitivi dell'UE.

Gli standard agroalimentari del blocco stanno scintillando tensioni tra l'UE e i partner commerciali mondiali, come l'Indonesia, l'India e il Brasile, che denigrare I regolamenti sulla sostenibilità di Bruxelles come barriere commerciali ingiuste ed eccessivamente costose che equivalgono a "imperialismo normativo". Un esempio notevole è quello dell'UE Meccanismo di adeguamento del confine del carbonio (CBAM), un prelievo verde concepito per proteggere il mercato interno da torrenti di importazioni agricole a basso costo provenienti da paesi con standard di produzione ambientali meno rigidi e ridurre le esportazioni dell'UE di emissioni di carbonio agricole.

Anche le relazioni commerciali agricole UE-USA sono diventate sempre più tese, con una lunga durata contenzioso tariffario tra Spagna e Stati Uniti sulle esportazioni di olive della prima ancora irrisolte. La commissione per l'agricoltura del Parlamento europeo si è recentemente riunita per discutere la tariffa delle olive, che gli Stati Uniti hanno imposto nel 2018 sulla base del fatto che i sussidi della politica agricola comune (PAC) del blocco stavano danneggiando le controparti americane. I rappresentanti dell'agricoltura europea e gli eurodeputati hanno avvertito che questa politica costituisce un "attacco diretto alla PAC", pur sottolineando che i produttori locali di carne, olio d'oliva e altri prodotti di base europei di tutto il blocco potrebbero affrontare simili giochi di potere protezionistici.

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L'etichetta alimentare dell'UE aggiunge ulteriori sfide

Ironia della sorte, anche questi stessi agricoltori europei si trovano ad affrontare un rischio imminente derivante dalla politica dell'UE. Nell'ambito di 'Dalla fattoria alla forcella', la strategia alimentare sana e sostenibile del blocco, la Commissione sta sviluppando una proposta per un'etichetta alimentare armonizzata sulla parte anteriore della confezione (FOP) per affrontare l'aumento dell'obesità.

Anche se una volta era considerato uno shoo-in, la Commissione lo ha fatto indicato che il Nutri-Score francese non sarà adottato. Non è chiaro cosa deciderà l'esecutivo dell'UE, poiché sta considerando di incorporare elementi di diversi sistemi esistenti, anche se la combinazione di etichette imperfette sembra improbabile che porti a un risultato positivo. La caduta in disgrazia di Nutri-Score può essere in gran parte attribuita al protesta da governi, associazioni di agricoltori e nutrizionisti di tutta Europa, che hanno evidenziato il suo algoritmo squilibrato, che pesa I nutrienti "negativi" - vale a dire sale, zucchero e grassi - sono molto più pesanti dei nutrienti positivi, portando a punteggi ingannevolmente duri per i prodotti tradizionali europei.

Questo sistema di punteggio imperfetto non solo si aggiunge alle già sostanziali sfide economiche e di concorrenza che devono affrontare gli allevatori locali di suini, latticini e olio d'oliva, ma fallisce anche i consumatori. Johanie Sulliger, una dietista con sede in Svizzera, ha ha spiegato che poiché l'algoritmo di Nutri-Score non valuta micronutrienti come vitamine e minerali, i prodotti che normalmente i nutrizionisti non consiglierebbero possono ricevere punteggi molto positivi, concludendo che l'etichetta non supporta una dieta equilibrata.

L'incursione delle etichette alimentari in Sud America

In vista di una possibile decisione del 2023, la Commissione dovrebbe esaminare le esperienze di etichettatura degli alimenti in Sud America. Nel 2016, il Cile ha introdotto un'etichetta nera con segnale di stop che avvisa i consumatori di prodotti ricchi di zuccheri, sale e grassi, con FOP simili e focalizzate sul negativo implementate in Uruguay, Perù ed Ecuador.

La ricerca sulla FOP del Cile ha rivelato un calo degli acquisti di prodotti "ad alto contenuto", ma un aumento relativamente debole del consumo di alimenti sani, e anche lieve aumentare nell'obesità infantile. Inoltre, le famiglie altamente istruite hanno visto una maggiore riduzione delle calorie malsane rispetto alle famiglie meno istruite, mentre le famiglie a basso reddito hanno fatto meno progressi nell'assunzione di calorie sane. Allo stesso modo, uno studio del 2019 trovato che l'etichetta alimentare dell'Ecuador ha avuto solo "un impatto marginale sugli acquisti dei consumatori, e principalmente tra quelli con mezzi socioeconomici più elevati".

Questo impatto ineguale riflette un esistente consenso sul legame tra educazione e risposta alle informazioni nutrizionali. La semplice aggiunta di etichette FOP non è sufficiente per migliorare significativamente la salute pubblica, in quanto rischia di confondere i consumatori e di esacerbare le lacune sanitarie esistenti. Questo è particolarmente preoccupante per l'Europa, dove c'è l'obesità crescita più veloce tra i gruppi socioeconomici bassi.

Gli agricoltori locali sono parte fondamentale della soluzione

Con le ambizioni dell'UE per un sistema alimentare sano e sostenibile messe in pericolo dal deterioramento delle relazioni commerciali da un lato e un'etichetta alimentare potenzialmente fuorviante dall'altro, Bruxelles ha bisogno di un nuovo modello.

Trovare un terreno comune tra Bruxelles, i suoi partner commerciali e il proprio settore agricolo sarà difficile, ma le soluzioni dovrebbero iniziare sostenendo i produttori locali. Come hanno fatto gli esperti di agricoltura sostenibile Lasse Bruun e Milena Bernal Rubio sostenuto, mettendo "i piccoli produttori ... in primo piano e al centro", potrebbe "aiutare a invertire anni di danni, combattere l'insicurezza alimentare e aumentare la produzione agroecologica". Fondamentalmente, questo approccio comporterebbe il sostegno sia agli agricoltori nazionali sia a quelli dei partner commerciali in Sud America e in altre regioni ad alto tasso di esportazione.

Sebbene l'UE sia legittimata a mantenere norme commerciali ambientali rigorose, sia per motivi di sostenibilità che di concorrenza, dovrebbe compensare l'impatto economico sulle economie emergenti sostenendo finanziariamente la loro transizione agricola verde. In modo incoraggiante, l'eurodeputato olandese e relatore della tassa sul carbonio Mohammed Chahim lo ha fatto disse che il suo impatto sarebbe controbilanciato da decine di miliardi in progetti climatici all'estero per garantire una transizione giusta dal punto di vista ambientale ed economico in Europa e all'estero.

Questo stesso spirito di condivisione degli oneri della transizione verde dovrebbe essere applicato alle politiche interne, come le proposte di riforma IED in discussione al Parlamento europeo, un altro esempio di politica ben intenzionata ma in definitiva fuori dal mondo da Bruxelles. Andando avanti, l'UE deve orientare le sue politiche del Green Deal verso la costruzione di un sistema alimentare con al centro i produttori locali responsabilizzati.

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.
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