#USA l'agricoltura ha bisogno di un "New Deal" del 21st secolo

| Luglio 11, 2019

Questi sono tempi difficili in campagna. Piogge primaverili storiche - 600% sopra la media in alcuni posti - campi e case inondati. Il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti prevede che i raccolti di mais e soia di quest'anno saranno il più piccolo in quattro anni, dovuto in parte alla piantagione ritardata, scrivi Maywa Montenegro, Annie Shattuck e Joshua Sbicca.

Anche prima delle inondazioni, i fallimenti agricoli erano già a 10-anno alto. In 2018 meno della metà dei coltivatori statunitensi ha ricavato alcun reddito dalle loro aziende agricole e il reddito agricolo medio è diminuito negativo $ 1,553 - cioè una perdita netta.

Allo stesso tempo, l'Intergovernmental Panel on Climate Change stima che sugli anni 12 restano per contenere le emissioni globali di gas serra sufficienti a limitare il riscaldamento globale a 1.5 gradi Celsius sopra i livelli preindustriali. Oltre questo punto, gli scienziati prevedono rischi significativamente maggiori di siccità, inondazioni e calore estremo.

E a riferimento alle Nazioni Unite pubblicato a maggio avverte che circa 1 milioni di specie sono ora minacciate di estinzione. Questo include gli impollinatori che forniscono US $ 235 miliardi a $ 577bn nel valore annuale del raccolto globale.

Come studiosi che studiano agroecologia, cambiamento agrario e politica alimentare, crediamo che l'agricoltura americana debba compiere un cambiamento a livello di sistema che riduca le emissioni di carbonio, riduca la vulnerabilità al caos climatico e dia la priorità alla giustizia economica. Chiamiamo questo processo a solo transizione - un'idea spesso invocata per descrivere i lavoratori in movimento da industrie in calo come l'estrazione di carbone in campi più vitali.

Ma si applica anche al moderno agricoltura, un'industria che a nostro avviso sta morendo - non perché non produce abbastanza, ma perché contribuisce al cambiamento climatico e esacerbare il problema ruralesdalla disuguaglianza dei redditi alla crisi degli oppioidi.

Ricostruire l'America rurale e affrontare il cambiamento climatico sono entrambi parte di questo processo. Due elementi sono essenziali: l'agricoltura basata sui principi dell'ecologia e le politiche economiche che mettono fine alla sovrapproduzione di alimenti economici e ristabiliscono prezzi equi per gli agricoltori.

Dalla metà degli 1930, il numero di aziende agricole statunitensi è diminuito drasticamente e le dimensioni medie dell'azienda sono aumentate. USDA
Dalla metà degli 1930, il numero di aziende agricole statunitensi è diminuito drasticamente e le dimensioni medie dell'azienda sono aumentate. USDA

Soluzioni climatiche in fattoria

L'agricoltura genera circa il 9% delle emissioni di gas serra statunitensi da fonti che includono fertilizzanti sintetici e operazioni di allevamento intensivo. Queste emissioni possono essere notevolmente ridotte adottando metodi di agroecologia, una scienza che applica i principi dell'ecologia alla progettazione di sistemi alimentari sostenibili.

Le pratiche agroecologiche includono la sostituzione di input basati sui combustibili fossili come fertilizzanti con una varietà di piante, animali, funghi, insetti e organismi del suolo. Imitando le interazioni ecologiche, la biodiversità produce sia cibo che servizi ecosistemici rinnovabili, come il ciclo dei nutrienti del suolo e il sequestro del carbonio.

Le colture di copertura sono un buon esempio. Gli agricoltori coltivano colture di copertura come legumi, segale e erba medica per ridurre l'erosione del suolo, migliorare la ritenzione idrica e aggiungere azoto al terreno, riducendo così l'uso di fertilizzanti. Quando queste colture decadono, immagazzinano carbonio, tipicamente circa una a 1.5 tonnellate di anidride carbonica per 2.47 acri all'anno.

Coprire superficie coltivata è aumentato negli ultimi anni, da 10.3 milioni di acri in 2012 a 15.4 milioni di acri in 2017. Ma questa è una piccola parte del grosso 900 milioni di acri di terra coltivata negli Stati Uniti.

Un'altra strategia è il passaggio da colture a filari ad agroforestali, che combinano alberi, bestiame e colture in un unico campo. Questo approccio può aumentare lo stoccaggio del carbonio nel suolo fino al 34%. E spostare gli animali dalle grandi aziende zootecniche alle fattorie può trasformare i rifiuti in input nutrizionali.

Sfortunatamente, molti agricoltori statunitensi lo sono bloccato nella produzione industriale. Uno studio 2016 di un gruppo di esperti internazionali ha identificato otto "lock-in" o meccanismi chiave rafforzare il modello su larga scala. Includono le aspettative dei consumatori in merito a cibo a basso costo, commercio orientato all'esportazione e, soprattutto, concentrazione di potere nel settore alimentare e agricolo globale.

Poiché questi lock-in creano un sistema profondamente radicato, la rivitalizzazione dell'America rurale e la decarbonizzazione dell'agricoltura richiedono di affrontare tematiche sistemiche di politica e potere. Riteniamo che un forte punto di partenza sia quello di collegare le pratiche ecologiche alla politica economica, in particolare la parità dei prezzi - il principio secondo cui gli agricoltori dovrebbero essere equamente compensati, in linea con i loro costi di produzione.

Giustizia economica nella fattoria

Se il concetto di parità sembra strano, è perché lo è. Agricoltori prima raggiunto qualcosa di simile alla parità in 1910-1914, poco prima che l'America entrasse nella prima guerra mondiale. Durante la guerra l'agricoltura americana prosperò, i finanziamenti scorrevano e la speculazione sulla terra era dilagante.

Quelle bolle sono esplose con la fine della guerra. Poiché i prezzi delle colture sono scesi al di sotto del costo di produzione, gli agricoltori hanno iniziato a scoppiare in un preludio alla Grande Depressione. Non sorprendentemente, hanno cercato di produrre più cibo per uscire dal debito, anche se i prezzi sono crollati.

Il New Deal del presidente Franklin Roosevelt includeva programmi simili indirizzato gli investimenti pubblici alle comunità rurali e ripristinato "parità". Il governo federale stabilì piani di prezzo, comprò beni in eccedenza e li immagazzinò in riserva. Ha anche pagato gli agricoltori per ridurre la produzione di colture di base e ha istituito programmi per prevenire pratiche agricole distruttive che avevano contribuito al Dust Bowl.

Un rappresentante della Agricultural Adjustment Administration nel suo ufficio, Taos County, New Mexico, dicembre 1941. L'agenzia è stata creata nell'ambito del New Deal per ridurre le eccedenze agricole e gestire la produzione. Irving Rusinow
Un rappresentante della Agricultural Adjustment Administration nel suo ufficio, Taos County, New Mexico, dicembre 1941. L'agenzia è stata creata nell'ambito del New Deal per ridurre le eccedenze agricole e gestire la produzione. Irving Rusinow

Queste politiche fornito il tanto necessario sollievo per gli agricoltori indebitati. Negli "anni di parità", da 1941 a 1953, il prezzo base è stato fissato a 90% di parità e i prezzi degli agricoltori hanno ricevuto una media di 100% di parità. Di conseguenza, gli acquirenti di materie prime hanno pagato i costi di produzione effettivi.

Ma dopo la seconda guerra mondiale, gli interessi dell'agribusiness hanno sistematicamente smantellato il sistema di gestione delle forniture. Hanno incluso le società globali di commercio di cereali Archer Daniels Midland e Cargill e l'American Farm Bureau Federation, che serve principalmente agricoltori su larga scala.

Queste organizzazioni hanno trovato supporto da parte di funzionari federali, in particolare Earl Butz, che ha prestato servizio come segretario dell'agricoltura da 1971 a 1976. Butz credeva fortemente nei mercati liberi e considerava la politica federale come una leva per massimizzare l'output invece di limitarlo. Sotto la sua vigilanza, i prezzi sono stati lasciati cadere - a vantaggio degli acquirenti aziendali - e la parità è stata sostituita da pagamenti federali per integrare i redditi degli agricoltori.

Il conseguente blocco di questo modello economico si è progressivamente rafforzato nei decenni successivi, creando ciò che molti valutazioni scientifiche ora riconosciamo come un sistema alimentare globale che è insostenibile agricoltori, mangiatori e il pianeta.

Un nuovo "New Deal" per l'agricoltura

Oggi l'idea di ripristinare la parità e ridurre il potere delle imprese in agricoltura sta risorgendo. Diversi candidati alla presidenza democratica di 2020 lo hanno incluso nella loro agricoltura posizioni e legislazione. Pensare ai carri armati stanno proponendo di farlo potenziare le aziende familiari. Dairy delega al regolamento Wisconsin Farm Bureau Foundation avverso al regolamento votato a dicembre 2018 a discutere la gestione dell'offerta.

Insieme con altri studiosi, abbiamo esortato il Congresso a utilizzare il Green New Deal proposto per promuovere un solo la transizione in agricoltura. Consideriamo questo come un'opportunità per ripristinare la ricchezza nell'America rurale in tutta la sua diversità, in particolare nelle comunità di colore che sono state sistematicamente escluso per decenni dai benefici disponibili agli agricoltori bianchi.

Le inondazioni bibliche di quest'anno nel Midwest rendono ogni tipo di agricoltura scoraggiante. Tuttavia, crediamo che se i responsabili delle politiche possono immaginare una versione contemporanea delle idee nel New Deal originale, è a portata di mano un'agricoltura americana rispettosa del clima e socialmente giusta.

Maywa Montenegro è membro postdottorato di UC President, Università della California, Davis, Annie Shattuck è una dottoranda, Università della California, Berkeley e Joshua Sbicca è Assistant Professor di Sociologia, Colorado State University.

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