L'Europa fa un grande passo avanti verso le aziende che hanno il "dovere di diligenza" su #HumanRights

| Giugno 12, 2019

La scorsa settimana, appena prima di assumere la presidenza dell'Unione europea, il nuovo governo finlandese ha annunciato piani per rendere obbligatorio per le aziende condurre controlli sui diritti umani. Un anno fa, questo sarebbe sembrato fuori dall'ordinario. Ma il crescente riconoscimento del costo umano delle deboli regolamentazioni per le imprese, unito all'erosione della fiducia dei cittadini nei mercati, ha stimolato le iniziative per garantire che le aziende interrompano gli abusi nelle loro catene di approvvigionamento, scrive il direttore esecutivo di Business & Human Rights Resource Centre Phil Bloomer.

Su 14 maggio, il Senato olandese ha adottato una nuova legislazione che afferma che le aziende hanno un "dovere di diligenza" per combattere il lavoro minorile nelle loro catene di approvvigionamento. Quest'anno aveva già visto rumori di dibattito sulla legislazione della catena di approvvigionamento in Germania, dove un progetto di legge ministeriale è diventato pubblico a febbraio, e dibattiti parlamentari relativi al calcio d'inizio nel parlamento danese. In giugno 3, la nuova coalizione governativa finlandese ha pubblicato il suo programma, che include l'impegno a lavorare a favore di tale legislazione a livello nazionale, ma anche a livello europeo, dove controllerà la presidenza dell'UE da 1 luglio.

L'UE ha approvato una legislazione su questioni specifiche come il legname raccolto illegalmente o "minerali di conflitto" in passato. Ma per regolare ogni problema ha separatamente i suoi limiti. È stata la Francia che ha approvato la prima legislazione con una portata generale in 2017, la legge "Dovere della Vigilanza". E questa pista è stata seguita nei dibattiti politici in Germania, Regno Unito, Danimarca, Norvegia, Finlandia, Svizzera e Lussemburgo.

Queste idee non sono radicali. In 2011, le Nazioni Unite e l'Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico (OCSE) hanno adottato per consenso nuove norme coerenti su come le imprese dovrebbero garantire il rispetto dei diritti umani nelle sue catene globali. Un elemento fondamentale era l'obbligo di condurre due diligence sui rischi dei diritti umani al fine di prevenire tali impatti negativi. Da allora, l'OCSE ha sviluppato una guida più dettagliata su come si presenta la buona due diligence. Tuttavia, i paesi sono stati lenti a trasformare questa legge internazionale soft in hard law. Fino ad ora.

Le aziende sembrano riconoscerlo. William Anderson, consulente interno per il gigante tedesco della calzatura adidas, ha scritto per la nostra serie di blog questa settimana: "In breve, non è una questione di se, ma quando tali leggi saranno in atto e come influenzeranno le attuali operazioni commerciali e pratiche”. Infatti, un numero crescente di aziende supporta questo tipo di legislazione, tra cui BMW, Coca-Cola e Trafigua, sostenendo che queste leggi livellano il campo d'azione per le imprese responsabili e garantiscono la certezza giuridica delle loro responsabilità.

Nel caso del diritto del lavoro minorile olandese, è stata la compagnia di cioccolato Tony's Chocolonely a lanciare una campagna a sostegno della legislazione, riuscendo a radunare i più grandi colleghi del settore come Nestlé Nederland, Barry Callebaut e altre importanti aziende olandesi come Heineken dietro una lettera di sostegno al parlamento. In Finlandia le dinamiche hanno fatto un ulteriore passo in avanti: le imprese e la società civile hanno promosso una legislazione del genere nel nuovo programma governativo come una coalizione comune, comprendente entità 140 da Attac a Coca-Cola Finland.

Ma la maggior parte delle aziende non è preparata, ed è per questo che abbiamo bisogno di queste leggi. Lo scorso novembre, il Benchmark sui diritti umani dell'azienda ha scoperto che 40 di 101 di alcune delle più grandi aziende del mondo non stava eseguendo una adeguata due diligence sui diritti umani. Guardando le relazioni delle società 100 ai sensi della direttiva sui rapporti non finanziari dell'UE, l'Alliance of Corporate Transparency ha rilevato che mentre 90% ha dichiarato un impegno a rispettare i diritti umani, solo 36% descrive il loro sistema di due diligence dei diritti umani in ogni dettaglio.

La posta in gioco non potrebbe essere più alta. Almeno 150 persone sono morte quando la diga di Vale è crollata a Brumadinho, in Brasile, a 25 di gennaio, e ci sono centinaia di dighe ad alto rischio là fuori. 166 milioni di lavoratori nascosti stanno lavorando per le più grandi aziende del mondo 50 senza alcuna relazione o responsabilità diretta. Il crescente potere delle grandi aziende tecnologiche come Facebook e Google influisce sempre più sulla nostra privacy. La due diligence obbligatoria dei diritti umani per le aziende contribuirebbe in qualche modo a garantire che le aziende liberino le loro operazioni e forniscano catene di abusi e siano ritenute responsabili quando non agiscono.

È positivo che molti paesi europei sembrino riconoscerlo e ora non possono permettersi di vacillare.

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