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La proprietà cinese dell'impianto di microchip di Newport è un "rischio per la sicurezza"

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L'acquisizione del più grande impianto di microchip della Gran Bretagna da parte di una società di proprietà cinese deve essere annullata, ha affermato il governo britannico, scrive Huw Thomas, corrispondente commerciale della BBC Wales.

Newport Wafer Fab è stata acquisita dalla società tecnologica olandese Nexperia, una sussidiaria di Wingtech quotata a Shanghai, nel luglio 2021.

Tuttavia, Nexperia deve ora vendere l'86% della sua quota "per mitigare il rischio per la sicurezza nazionale" a seguito di una revisione.

L'azienda si è detta "scioccata" e presenterà ricorso contro la decisione.

I semiconduttori, o chip, realizzati in fabbrica sono utilizzati in milioni di prodotti elettronici, dagli smartphone alle apparecchiature domestiche e alle automobili.

L'affare Wafer Fab è stato esaminato nel mezzo di un processo in corso carenza globale di chip per computer che è stata esacerbata dalla pandemia e ha colpito gravemente un'ampia gamma di settori.

Al momento dell'acquisizione, lo stabilimento di Newport produceva circa 35,000 wafer all'anno.

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Il governo del Regno Unito ha subito pressioni per intervenire, non da ultimo dal Commons Foreign Affairs Committee, che ha affermato che l'acquisizione di Nexperia rappresenta la vendita di "uno dei beni preziosi del Regno Unito" a un concorrente strategico e potenzialmente compromette la sicurezza nazionale.

Nella sua decisione, il governo britannico ha affermato che l'acquisizione di Newport Wafer Fab ha creato due rischi per la sicurezza nazionale.

Il primo riguardava lo sviluppo da parte di Nexperia del sito di Newport, che secondo il governo potrebbe "minare le capacità del Regno Unito" nella produzione di semiconduttori composti.

Il secondo, l'ubicazione dell'impianto come parte di un cluster di semiconduttori nella zona industriale di Duffryn, potrebbe "facilitare l'accesso alle competenze tecnologiche e al know-how".

Ha affermato che gli stretti legami che esistevano a Newport "potrebbero impedire al cluster di essere impegnato in futuri progetti rilevanti per la sicurezza nazionale".

I lavoratori della fabbrica di microchip indossano tute protettive
Nexperia impiega più di 1,500 lavoratori a Newport e Manchester

A rapporto ad aprile ha affermato che un'indagine sulla vendita, promessa dal primo ministro Boris Johnson a essere condotta dal consigliere per la sicurezza nazionale, non è avvenuta.

Tuttavia, la affare è stato chiamato in dall'allora segretario agli affari Kwasi Kwarteng a maggio per motivi di sicurezza nazionale.

È stato lasciato al suo successore Grant Shapps da realizzare l'ultima decisione a seguito di ritardi dovuti ai cambiamenti del primo ministro e del gabinetto.

Nexperia ha affermato di non accettare le preoccupazioni per la sicurezza nazionale e ha criticato il governo britannico per non aver avviato un "dialogo significativo".

Toni Versluijs
Toni Versluijs ha affermato che due recensioni precedenti non hanno trovato motivi per bloccare l'acquisizione

Toni Versluijs, capo delle sue operazioni nel Regno Unito, ha dichiarato: "Siamo sinceramente scioccati. La decisione è sbagliata e faremo appello per annullare questo ordine di cessione per proteggere gli oltre 500 posti di lavoro a Newport.

"La decisione è sproporzionata visti i rimedi proposti da Nexperia. È sbagliata per i dipendenti, per l'industria dei semiconduttori del Regno Unito, per l'economia del Regno Unito e per il contribuente del Regno Unito, che ora potrebbe trovarsi di fronte a un conto di oltre 100 milioni di sterline per le ricadute da questa decisione.

"Abbiamo salvato dal collasso un'azienda affamata di investimenti. Abbiamo rimborsato i prestiti dei contribuenti, assicurato posti di lavoro, stipendi, bonus e pensioni e accettato di spendere più di 80 milioni di sterline per l'aggiornamento delle attrezzature. L'accordo è stato accolto pubblicamente dal governo gallese".

Un portavoce del governo ha dichiarato: "Il Regno Unito ha una serie di punti di forza nel settore dei semiconduttori, incluso il Galles meridionale, e attraverso la nostra prossima strategia sui semiconduttori consentiremo a questa tecnologia di continuare a supportare il Regno Unito e l'economia globale".

Il governo gallese ha affermato che la decisione del governo britannico ha fornito una "gradita chiarezza".

"La nostra priorità immediata ora è salvaguardare il futuro delle centinaia di posti di lavoro altamente qualificati a Newport", ha aggiunto.

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.

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