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Concorrenza

La Commissione lancia un'indagine nel Marketplace di Facebook

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Oggi (4 giugno) la Commissione europea ha aperto un'indagine formale per valutare se Facebook abbia violato le regole di concorrenza dell'UE, scrive Catherine Feore. 

I fornitori di annunci economici online pubblicizzano i loro servizi tramite Facebook, allo stesso tempo competono con il servizio di annunci economici online di Facebook, "Facebook Marketplace". La Commissione sta indagando se Facebook possa aver conferito a Facebook Marketplace un vantaggio competitivo sleale utilizzando i dati ottenuti da fornitori concorrenti durante la pubblicità su Facebook. 

L'indagine formale valuterà anche se Facebook collega il suo servizio di annunci classificati online "Facebook Marketplace" al suo social network. La Commissione esaminerà se il modo in cui Facebook Marketplace è integrato nel social network costituisce una forma di legame che gli conferisce un vantaggio nel raggiungere i clienti. Come 'mercato sociale' puoi anche vedere profili più ampi, amici in comune e puoi chattare usando Facebook Messenger, caratteristiche che sono diverse da altri fornitori.

La Commissione sottolinea che con quasi tre miliardi di persone che utilizzano Facebook su base mensile e quasi sette milioni di aziende che fanno pubblicità, Facebook ha accesso a un'ampia raccolta di dati sulle attività degli utenti del suo social network e non solo, consentendogli di rivolgersi a gruppi di clienti specifici .

Il vicepresidente esecutivo Margrethe Vestager, responsabile della politica di concorrenza, ha dichiarato: "Analizzeremo in dettaglio se Facebook ha un vantaggio competitivo indebito, in particolare nel settore degli annunci economici online, dove le persone acquistano e vendono beni ogni giorno e dove Facebook compete anche con le società da cui raccoglie i dati. Nell'economia digitale di oggi, i dati non dovrebbero essere utilizzati in modi che distorcono la concorrenza". 

Regno Unito: "Lavoreremo a stretto contatto con la Commissione europea"

Anche la Competition and Marketing Authority (CMA) del Regno Unito ha avviato un'indagine sulle attività di Facebook in questo settore. La portavoce della Commissione per la concorrenza Ariana Podesta ha dichiarato: "La Commissione cercherà di lavorare a stretto contatto con l'Autorità per la concorrenza e i mercati del Regno Unito mentre si sviluppano le indagini indipendenti".

Andrea Coscelli, amministratore delegato della CMA, ha dichiarato: “Intendiamo indagare a fondo sull'utilizzo dei dati da parte di Facebook per valutare se le sue pratiche commerciali gli stanno dando un vantaggio sleale nei settori degli appuntamenti online e degli annunci classificati.

“Qualsiasi vantaggio di questo tipo può rendere più difficile il successo delle aziende concorrenti, comprese le imprese nuove e più piccole, e può ridurre la scelta dei clienti.

"Lavoreremo a stretto contatto con la Commissione europea mentre indagheremo su questi problemi, oltre a continuare il nostro coordinamento con altre agenzie per affrontare questi problemi globali".

La CMA ha evidenziato come Facebook Login, che può essere utilizzato per accedere ad altri siti Web, app e servizi utilizzando i dettagli di accesso di Facebook, potrebbe essere utilizzato per beneficiare dei servizi di Facebook. Il CMA mette in evidenza anche "Facebook Dating", un servizio di profili di appuntamenti lanciato in Europa nel 2020.

Separatamente da questa nuova indagine sull'uso da parte di Facebook dei dati del mercato pubblicitario, la Digital Markets Unit (DMU) del Regno Unito ha iniziato a esaminare come i codici di condotta potrebbero funzionare nella pratica per disciplinare il rapporto tra piattaforme digitali e gruppi, come le piccole imprese, che fare affidamento su queste piattaforme per raggiungere potenziali clienti. 

La DMU opera in forma 'ombra', non statutaria, in attesa di una legislazione che le conferirà i suoi pieni poteri. Prima di questo, la CMA continuerà il suo lavoro per promuovere la concorrenza e gli interessi dei consumatori nei mercati digitali, anche adottando misure di contrasto ove necessario.

Affari

Antitrust: la Commissione invia una comunicazione degli addebiti ad Apple sulle regole dell'App Store per i fornitori di streaming musicale

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La Commissione europea ha informato Apple della sua opinione preliminare secondo cui ha falsato la concorrenza nel mercato dello streaming musicale poiché ha abusato della sua posizione dominante per la distribuzione di app di streaming musicale attraverso il suo App Store. La Commissione contesta l'uso obbligatorio del meccanismo di acquisto in-app di Apple imposto agli sviluppatori di app di streaming musicale per distribuire le loro app tramite l'App Store di Apple. La Commissione teme inoltre che Apple applichi alcune restrizioni agli sviluppatori di app che impediscono loro di informare gli utenti di iPhone e iPad di possibilità di acquisto alternative e più economiche.

La comunicazione degli addebiti riguarda l'applicazione di queste regole a tutte le app di streaming musicale, che competono con l'app di streaming musicale di Apple "Apple Music" nello Spazio economico europeo (SEE). Segue una denuncia di Spotify. L'opinione preliminare della Commissione è che le regole di Apple distorcono la concorrenza nel mercato dei servizi di streaming musicale aumentando i costi degli sviluppatori di app di streaming musicale concorrenti. Questo a sua volta porta a prezzi più alti per i consumatori per i loro abbonamenti musicali in-app sui dispositivi iOS. Inoltre, Apple diventa l'intermediario per tutte le transazioni IAP e si fa carico del rapporto di fatturazione, nonché delle relative comunicazioni per i concorrenti. Se confermata, tale condotta violerebbe l'articolo 102 del Trattato sul funzionamento dell'Unione europea (TFUE) che vieta l'abuso di posizione dominante sul mercato. L'invio di una comunicazione degli addebiti non pregiudica l'esito di un'indagine.

Il vicepresidente esecutivo Margrethe Vestager, responsabile della politica di concorrenza, ha dichiarato: “Gli app store svolgono un ruolo centrale nell'economia digitale di oggi. Ora possiamo fare acquisti, accedere a notizie, musica o film tramite app invece di visitare siti Web. La nostra scoperta preliminare è che Apple è un custode per gli utenti di iPhone e iPad tramite l'App Store. Con Apple Music, Apple compete anche con i fornitori di streaming musicale. Impostando regole rigide sull'App Store che svantaggiano i servizi di streaming musicale concorrenti, Apple priva gli utenti di scelte di streaming musicale più economiche e distorce la concorrenza. Questo viene fatto addebitando commissioni elevate su ogni transazione nell'App Store per i rivali e vietando loro di informare i propri clienti di opzioni di abbonamento alternative". È disponibile un comunicato stampa completo online.

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Concorrenza

Vestager accusa Apple di aver abusato del suo ruolo di gatekeeper nel mercato dello streaming musicale

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La Commissione Europea accusa Apple di aver abusato della propria posizione di gatekeeper nel mercato dello streaming musicale.

Nella sua "comunicazione degli addebiti" la Commissione afferma che gli sviluppatori di app di streaming musicale che desiderano raggiungere gli utenti di dispositivi Apple (iPhone, iPad) devono utilizzare l'Apple Store e devono pagare una commissione del 30% su tutti gli abbonamenti. Sono inoltre obbligati a seguire le "disposizioni anti-guida" di Apple, che limitano gli sviluppatori dall'informare i consumatori di possibilità di acquisto alternative al di fuori delle app. 

Il vicepresidente esecutivo Margrethe Vestager, responsabile della politica sulla concorrenza, ha dichiarato: "La nostra conclusione preliminare è che Apple è un gatekeeper per gli utenti di iPhone e iPad tramite l'App Store. Con Apple Music, Apple compete anche con i fornitori di streaming musicale. Impostando regole rigide sull'App Store che svantaggiano i servizi di streaming musicale concorrenti, Apple priva gli utenti di scelte di streaming musicale più economiche e distorce la concorrenza. Questo viene fatto addebitando commissioni elevate su ogni transazione nell'App Store per i rivali e vietando loro di informare i propri clienti di opzioni di abbonamento alternative.

L'eurodeputato Markus Ferber, portavoce del gruppo del Partito popolare europeo per gli affari economici, ha accolto favorevolmente lo sviluppo: “C'è sempre un grosso rischio di abuso per un operatore di piattaforme come Apple nel dare la preferenza ai propri servizi sulla propria piattaforma rispetto ai servizi concorrenti. 

“Apple utilizza da tempo il suo App Store per tenere a bada i suoi concorrenti utilizzando clausole contrattuali dubbie e commissioni esorbitanti. Facendo uso di queste pratiche anticoncorrenziali, i gatekeeper come Apple impediscono in primo luogo l'emergere di una vera concorrenza".

Atteso da tempo

Ferber ha anche definito l'azione della Commissione attesa da tempo: “Ci sono voluti anni prima che le autorità europee garanti della concorrenza si mettessero insieme. Nel frattempo, i concorrenti di Apple hanno dovuto subire il colpo. Dobbiamo urgentemente passare dall'applicazione ex post della concorrenza alla prevenzione ex ante degli abusi di mercato. Il Digital Markets Act può essere uno strumento potente in questo senso”.

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Broadband

È tempo che l'Unione #europea colmi le lacune #digital di vecchia data

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L'Unione Europea ha recentemente presentato la sua Agenda Europea per le Competenze, un programma ambizioso sia per migliorare le competenze che per riqualificare la forza lavoro del blocco. Il diritto all'apprendimento permanente, sancito dal pilastro europeo dei diritti sociali, ha assunto una nuova importanza sulla scia della pandemia di coronavirus. Come ha spiegato Nicolas Schmit, il Commissario per il lavoro e i diritti sociali: "La qualificazione della nostra forza lavoro è una delle nostre risposte centrali alla ripresa e fornire alle persone la possibilità di costruire le competenze di cui hanno bisogno è la chiave per prepararsi al verde e al digitale transizioni ”.

In effetti, mentre il blocco europeo ha fatto spesso notizia per le sue iniziative ambientali - in particolare il fulcro della Commissione Von der Leyen, il Green Deal europeo - ha permesso alla digitalizzazione di cadere un po 'nel dimenticatoio. Una stima suggerisce che l'Europa utilizza solo il 12% del suo potenziale digitale. Per attingere a quest'area trascurata, l'UE deve prima affrontare le disuguaglianze digitali nei 27 Stati membri del blocco.

L'indice 2020 dell'economia e della società digitali (DESI), una valutazione composita annuale che riassume le prestazioni e la competitività digitali dell'Europa, conferma questa affermazione. L'ultima relazione DESI, pubblicata a giugno, illustra gli squilibri che hanno lasciato l'UE di fronte a un futuro digitale a mosaico. Le nette divisioni rivelate dai dati del DESI - divisioni tra uno stato membro e l'altro, tra aree rurali e urbane, tra piccole e grandi aziende o tra uomini e donne - rendono abbondantemente chiaro che mentre alcune parti dell'UE sono preparate per il prossimo generazione di tecnologia, altri sono notevolmente in ritardo.

Una divisione digitale che sbadiglia?

DESI valuta cinque componenti principali della digitalizzazione: connettività, capitale umano, diffusione dei servizi Internet, integrazione delle tecnologie digitali da parte delle imprese e disponibilità di servizi pubblici digitali. In queste cinque categorie, si apre una chiara spaccatura tra i paesi con le migliori prestazioni e quelli che languiscono in fondo al gruppo. Finlandia, Malta, Irlanda e Paesi Bassi si distinguono come star performer con economie digitali estremamente avanzate, mentre Italia, Romania, Grecia e Bulgaria hanno molto terreno da recuperare.

Questo quadro complessivo di un divario crescente in termini di digitalizzazione è confermato dalle sezioni dettagliate del rapporto su ciascuna di queste cinque categorie. Aspetti come la copertura della banda larga, la velocità di Internet e la capacità di accesso di prossima generazione, ad esempio, sono tutti elementi cruciali per l'uso digitale personale e professionale, eppure alcune parti dell'Europa sono carenti in tutte queste aree.

Accesso estremamente divergente alla banda larga

La copertura a banda larga nelle zone rurali rimane una sfida particolare: il 10% delle famiglie nelle zone rurali europee non è ancora coperto da alcuna rete fissa, mentre il 41% delle case rurali non è coperto dalla tecnologia di accesso di prossima generazione. Non sorprende, quindi, che un numero significativamente inferiore di europei che vivono nelle zone rurali disponga delle competenze digitali di base di cui hanno bisogno, rispetto ai loro connazionali nelle città e nei paesi più grandi.

Sebbene queste lacune di connettività nelle zone rurali siano preoccupanti, soprattutto considerando l'importanza delle soluzioni digitali come l'agricoltura di precisione per rendere più sostenibile il settore agricolo europeo, i problemi non si limitano alle zone rurali. L'UE aveva fissato un obiettivo per almeno il 50% delle famiglie di avere abbonamenti a banda larga ultraveloce (100 Mbps o più veloce) entro la fine del 2020. Secondo l'indice DESI 2020, tuttavia, l'UE è ben al di sotto del segno: solo 26 Il% delle famiglie europee si è abbonato a questi servizi a banda larga veloci. Questo è un problema con l'adozione, piuttosto che con le infrastrutture: il 66.5% delle famiglie europee è coperto da una rete in grado di fornire una banda larga di almeno 100 Mbps.

Ancora una volta, c'è una radicale divergenza tra i leader e i ritardatari nella corsa digitale del continente. In Svezia, oltre il 60% delle famiglie ha sottoscritto la banda larga ultraveloce, mentre in Grecia, Cipro e Croazia meno del 10% delle famiglie ha un servizio così rapido.

PMI in ritardo

Una storia simile affligge le piccole e medie imprese (PMI) europee, che rappresentano il 99% di tutte le imprese dell'UE. Solo il 17% di queste aziende utilizza servizi cloud e solo il 12% utilizza l'analisi dei big data. Con un tasso di adozione così basso di questi importanti strumenti digitali, le PMI europee rischiano di rimanere indietro non solo alle aziende di altri paesi: il 74% delle PMI a Singapore, ad esempio, ha identificato il cloud computing come uno degli investimenti con l'impatto più misurabile la loro attività, ma perdendo terreno rispetto alle più grandi aziende dell'UE.

Le aziende più grandi eclissano in modo schiacciante le PMI sulla loro integrazione della tecnologia digitale: circa il 38.5% delle grandi aziende sta già raccogliendo i vantaggi dei servizi cloud avanzati, mentre il 32.7% si affida all'analisi dei big data. Poiché le PMI sono considerate la spina dorsale dell'economia europea, è impossibile immaginare una transizione digitale di successo in Europa senza che le piccole imprese accelerino il passo.

Divario digitale tra cittadini

Anche se l'Europa riesce a colmare queste lacune nelle infrastrutture digitali, significa poco
senza il capitale umano per sostenerlo. Circa il 61% degli europei possiede almeno competenze digitali di base, anche se questa cifra scende in modo allarmante in alcuni Stati membri: in Bulgaria, ad esempio, solo il 31% dei cittadini possiede anche le competenze informatiche di base.

L'UE ha ancora ulteriori problemi a dotare i suoi cittadini delle competenze di cui sopra che stanno diventando sempre più un prerequisito per un'ampia gamma di ruoli lavorativi. Attualmente, solo il 33% degli europei possiede competenze digitali più avanzate. Gli specialisti delle tecnologie dell'informazione e delle comunicazioni (TIC), nel frattempo, rappresentano uno scarso 3.4% della forza lavoro totale dell'UE e solo 1 su 6 sono donne. Non sorprende che ciò abbia creato difficoltà per le PMI che lottano per assumere questi specialisti molto richiesti. Circa l'80% delle aziende in Romania e in Repubblica Ceca ha segnalato problemi nel tentativo di ricoprire posizioni per gli specialisti in TIC, un ostacolo che senza dubbio rallenterà le trasformazioni digitali di questi paesi.

L'ultimo rapporto DESI delinea con grande sollievo le disparità estreme che continueranno a ostacolare il futuro digitale dell'Europa finché non verranno affrontate. L'agenda europea per le competenze e altri programmi intesi a preparare l'UE al suo sviluppo digitale sono passi ben accetti nella giusta direzione, ma i responsabili politici europei dovrebbero definire uno schema completo per portare l'intero blocco al passo con i tempi. Hanno anche l'opportunità perfetta per farlo: il fondo di recupero da 750 miliardi di euro proposto per aiutare il blocco europeo a rimettersi in piedi dopo la pandemia di coronavirus. Il presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen ha già sottolineato che questo investimento senza precedenti deve includere disposizioni per la digitalizzazione dell'Europa: il rapporto DESI ha chiarito quali lacune digitali devono essere affrontate per prime.

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