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Le sanzioni potrebbero rafforzare il sostegno di Putin in Russia?

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In risposta all'invasione russa dell'Ucraina, UE, Regno Unito e Stati Uniti hanno imposto una serie di sanzioni rivolte a Vladimir Putin e ai suoi sostenitori. Tuttavia, il successo delle sanzioni nel frenare l'aggressione russa non è ancora chiaro e, nonostante siano state prese di mira, in realtà hanno danneggiato molte società private senza legami con il governo o l'industria della difesa, così come la gente comune russa. Alla fine, le sanzioni sembrano effettivamente rafforzare il sostegno di Putin in patria, qualcosa di contrario a ciò per cui erano destinate, scrive Louis Auge.

Sebbene l'obiettivo principale delle sanzioni fosse quello di tagliare le esportazioni russe, comprese le vendite di petrolio e gas, e quindi esercitare pressioni economiche sul paese, vi sono stati sviluppi significativi molto limitati su questo fronte. Gli Stati Uniti hanno vietato le importazioni di petrolio russo, ma l'UE non ha finora posto un embargo sul petrolio e sul gas russi. Inoltre, paesi come l'India e la Cina hanno aumentato gli acquisti di materie prime russe a buon mercato. Di conseguenza, le esportazioni russe hanno resistito e il paese sembra essere diretto verso un surplus commerciale record di tutti i tempi.   

Anche all'interno della Russia le sanzioni stanno funzionando in modo inaspettato: cresce la preoccupazione che, in mezzo all'attuale turbolenza economica, le più grandi società private russe possano essere acquisite da imprese vicine allo stato ea Putin. Ciò potrebbe tradursi in un ulteriore rafforzamento dell'influenza statale, cosa che senza dubbio avrà un effetto distruttivo sulla situazione economica e politica in Russia a lungo termine.

In Russia il mercato è dominato da società statali in quasi tutti i settori con tre eccezioni fondamentali: IT, vendita al dettaglio e telecomunicazioni. L'impatto delle sanzioni può cambiarlo drasticamente. 

A causa delle sanzioni britanniche, Oleg Tinkov è stato costretto a vendere la sua partecipazione in Tinkoff Bank, una delle banche private di maggior successo in Russia. L'acquirente era Vladimir Potanin, ex vice primo ministro russo e attualmente la seconda persona più ricca del Paese. È noto per la sua vicinanza a Putin, ma finora non è stato sanzionato né dagli Stati Uniti, né dal Regno Unito e dall'UE.  

Si dice che il conglomerato di difesa statale russo Rostec sia interessato all'acquisto della "Big Tech" russa Yandex, nota in tutto il mondo per il suo motore di ricerca e molti altri servizi basati sulla tecnologia. Sebbene Yandex abbia respinto le voci, indica chiaramente che potrebbe esserci un certo interesse da parte degli acquirenti anche se manca tale volontà da parte del potenziale venditore.

Le altre società private sotto i riflettori includono il più grande rivenditore online russo Ozon, che è diventato pubblico al NYSE nel 2020 e ha raccolto oltre $ 1 miliardo da investitori internazionali, e la più grande piattaforma di ricerca immobiliare russa Cian, che è diventata pubblica anche al NYSE nel 2021. A marzo NYSE fermò la negoziazione di azioni di entrambe le società e in seguito la banca sussidiaria di Ozon fu sanzionata dagli Stati Uniti. Dopo un appello, l'Office of Foreign Assets Control degli Stati Uniti ha rimosso la banca dall'elenco delle sanzioni.

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C'è anche la notizia dell'uscita della Dutch Prosus (una divisione della South African Naspers) dalla più grande piattaforma di e-commerce russa Avito. La società ha annunciato che stava cercando un acquirente e non c'è da meravigliarsi se sarà una società o un uomo d'affari collegato allo stato.

Ironia della sorte, la maggior parte dei dipendenti di tali società private russe sono menti brillanti che rappresentano la cosiddetta "classe creativa" russa, una parte della società con un'ideologia lontana dalla retorica politica dello stato. Sono persone ben istruite con una mentalità globale che lavoravano in aziende straniere e che non supportano l'invasione dell'Ucraina.  

Infatti è la “classe creativa” russa – non coloro che sostengono Putin – che subirà il peso maggiore delle sanzioni occidentali. I sostenitori di Putin, il suo elettorato, sono le generazioni più anziane e per lo più persone povere che potevano permettersi solo le spese di base. Misure come il divieto di assicurazioni e manutenzione degli aeromobili o la disconnessione delle banche da Visa e Mastercard molto probabilmente passerebbero inosservate per loro. 

Inoltre, molti rappresentanti della “classe creativa” hanno lasciato il lavoro e hanno persino lasciato il Paese per protestare contro la guerra. Il deflusso più massiccio è stato tra gli specialisti IT, che possono essere attribuiti alla classe più progressista. In Yandex, Avito, i dipendenti di Tinkoff Bank hanno richiesto il trasferimento dalla Russia o hanno lasciato e poi si sono trasferiti in un altro paese, con Armenia, Turchia ed Emirati Arabi Uniti come destinazioni principali.

Nonostante ciò, molte di quelle società private sono state sanzionate. L'UE ha sanzionato gli amministratori delegati di Ozon e Yandex Alexander Shulgin e Tigran Khudaverdyan sulla base del presupposto che sostengano le politiche di Putin. Molto probabilmente, tale ipotesi è emersa perché hanno partecipato a un incontro con Putin il 24 febbraio, tra dozzine di oligarchi e uomini d'affari russi.

Ma entrambe le persone sono solo professionisti che hanno cercato di costruire una carriera e contribuire alle aziende per cui hanno lavorato. Alexander Shulgin è un professionista finanziario con oltre 10 anni di esperienza nel settore FMCG e IT che guida l'IPO di Ozon sul NASDAQ. Tigran Khudaverdyan è un professionista IT che ha sviluppato il servizio Yandex Taxi per molti anni prima della sua nomina a Direttore Esecutivo di Yandex solo nel 2020. Entrambi non sono oligarchi, non hanno stretti legami con le autorità.

Di conseguenza, Shulgin e Khudaverdyan furono costretti a lasciare il lavoro e le aziende.

È ovvio che le sanzioni dovrebbero essere dure e colpire tutti gli attori chiave collegati allo stato. Ma è di fondamentale importanza che l'Occidente adotti un approccio più saggio, studiando e valutando attentamente le aziende prima di imporre sanzioni, per non rafforzare a malincuore le forze pro-Putin in Russia.

Mettere tutte le aziende indiscriminatamente sotto il bus delle sanzioni, al contrario, può portare al rafforzamento dell'influenza statale e alla concentrazione di tutti i beni nelle mani di diversi partiti pro-guerra e pro-Putin.

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EU Reporter pubblica articoli da una varietà di fonti esterne che esprimono un'ampia gamma di punti di vista. Le posizioni assunte in questi articoli non sono necessariamente quelle di EU Reporter.

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